Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

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C Bellecourt di M Spencer.jpg
Bellecourt parlando all'ASU nel 2016
Nato
(
08-05-1936
)
8 maggio 1936
Morto 11 gennaio 2022
(2022-01-11)
(85 anni)
Minneapolis , Minnesota , Stati Uniti
Occupazione
Conosciuto per Co-fondatore dell'American Indian Movement
Parenti Vernon Bellecourt (fratello)
, era attivo nel movimento.

Sotto la guida di Bellecourt, l'AIM è riuscita a sensibilizzare sulle questioni tribali. L'AIM ha fatto luce sulle molestie della polizia a Minneapolis. Bellecourt ha fondato "scuole di sopravvivenza" di successo nelle Twin Cities per aiutare i bambini nativi americani ad apprendere le loro culture tradizionali. Nel 1972, ha avviato la marcia verso Washington, DC chiamata Trail of Broken Treaties , sperando di rinegoziare i trattati delle nazioni federali e tribali. I gruppi senza scopo di lucro che ha fondato sono progettati per migliorare lo sviluppo economico dei nativi americani.

Primi anni di vita

. La riserva era impoverita e la sua casa non aveva acqua corrente né elettricità.

In gioventù, Bellecourt ha combattuto contro le autorità, credendo che non trattassero la sua famiglia e gli altri indiani con rispetto. I suoi genitori gli dissero di pensare alla sua educazione e di fare il meglio che poteva. Gli anni a scuola non sono stati piacevoli. Da ragazzo, ha frequentato una scuola missionaria cattolica di riserva gestita da monache rigorose di ordine benedettino . Il giovane Bellecourt ha catturato conigli e raccolto riso selvatico e barbabietole da zucchero fino all'età di 11 anni quando è stato arrestato per assenteismo e delinquenza e mandato alla Red Wing State Training School.

Quando fu rilasciato quattro anni dopo, la famiglia Bellecourt si era trasferita a Minneapolis negli anni '50, ai sensi dell'Indian Relocation Act del 1956 in base al quale il governo federale incoraggiava i trasferimenti in contesti in cui potevano esserci più opportunità di lavoro. Hanno trovato la città difficile e Bellecourt ha reagito alla discriminazione percepita e al sentirsi fuori luogo.

Ha ricevuto arresti a scuola. Coinvolto con cattive influenze, Bellecourt alla fine è incorso in accuse penali. È stato condannato e condannato alla struttura correzionale per adulti a St. Cloud per una serie di reati, tra cui furto con scasso e rapina .

All'età di 25 anni, Bellecourt fu trasferito nella prigione di Stillwater nell'omonima città del Minnesota , dove scontò il resto della sua pena. Lì conobbe numerosi altri nativi americani, molti dei quali anche Ojibwe . Tra questi c'erano Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931–2020), che aveva avviato un programma culturale carcerario chiamato American Indian Folklore Group for Native Americans, e Dennis Banks (Ojibwe, 1937–2017). Dopo aver lavorato insieme in prigione, hanno deciso di creare un programma simile a Minneapolis, per aiutare gli indiani delle città attraverso l'esposizione alla loro storia, cultura tradizionale e spiritualità.

Movimento degli indiani d'America

Bellecourt ha contribuito a fondare l'AIM durante un incontro a Minneapolis nel luglio 1968 con Banks e George Mitchell della Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , cresciuto nella riserva del Lac Courte Oreilles nel nord del Wisconsin, è stato anche uno dei fondatori. Stavano discutendo su come aumentare la consapevolezza dei problemi che gli indiani d'America affrontavano nelle Twins Cities e come risolverli. Gli argomenti includevano le molestie e la brutalità della polizia contro i nativi americani, la discriminazione da parte dei datori di lavoro, la discriminazione a scuola, gli alloggi poveri e l'elevata disoccupazione tra gli indiani d'America. All'inizio si chiamavano "Indiani americani preoccupati", ma cambiarono in "mirare" su suggerimento di una donna anziana. Banks ha scritto nel 2004 che Bellecourt era un "uomo che aveva fretta di portare a termine le cose", che "parlava con tale intensità che il suo entusiasmo ci travolse come una tempesta. In quel momento nacque l'AIM". Bellecourt è stato eletto primo presidente del gruppo, direttore sul campo di Dennis Banks e vicepresidente di Charles Deegan.

Hanno iniziato a monitorare gli arresti di indiani d'America effettuati dal dipartimento di polizia locale per garantire che i loro diritti civili fossero rispettati e che fossero trattati con dignità e rispetto. Anche Benton-Banai aveva lavorato su questo problema prima di scontare la pena nella prigione di Stillwater.

Nel 1970, ha guidato un'acquisizione dell'edificio del Bureau of Indian Affairs a Littleton, in Colorado, per chiedere che i nativi americani fossero incaricati della BIA. La protesta si è diffusa in tutto il paese, con la chiusura di otto uffici BIA.

Nel 1971, Bellecourt ha visitato il Chicago Indian Village (CIV), un gruppo intertribale che protestava per aumentare la consapevolezza e le soluzioni per le cattive condizioni abitative dei nativi americani a Chicago. Il CIV aveva occupato l'ex sito di una batteria di missili antiaerei

Sentiero dei trattati infranti

Nell'agosto del 1972, il presidente della tribù Robert Burnette della riserva di Rosebud propose una marcia pacifica su Washington, DC, che divenne nota come il sentiero dei trattati infranti . Volevano evidenziare i fallimenti del governo federale nell'adempimento dei suoi obblighi del trattato e hanno proposto una nuova legislazione per rimuovere il Bureau of Indian Affairs (BIA) dal Dipartimento degli Interni . Il gruppo ha sostenuto l'istituzione di una Commissione federale indiana, per riferire direttamente al presidente piuttosto che tramite altri funzionari, al fine di garantire che gli interessi indiani fossero presi in considerazione in tutti gli aspetti. Gli organizzatori avevano originariamente pianificato un tour pacifico dei punti di riferimento di Washington e un incontro con i principali funzionari del governo per presentare i loro "20 punti", come un elenco delle loro lamentele e richieste.

Gli attivisti hanno occupato la sede del Dipartimento degli Interni , in particolare l'Office of Bureau of Indian Affairs, prima di iniziare le trattative per i loro 20 punti. Presumibilmente hanno causato ingenti danni ai file del trattato e ad altri documenti della storia tra il governo federale e le tribù. Hanno chiesto di porre fine alla corruzione e alla cattiva gestione all'interno della BIA. Bellecourt e altri leader dell'AIM hanno guidato i negoziati con il governo federale.

Ginocchio ferito

Nel 1973 gli attivisti dell'AIM furono invitati nella riserva indiana di Pine Ridge nel South Dakota dalla sua organizzazione locale per i diritti civili per aiutare a garantire un trattamento migliore dalle forze dell'ordine statali e locali nelle città di confine, che erano state lente nel perseguire gli attacchi contro Lakota. Stavano anche protestando contro il fallito impeachment del presidente della tribù eletto, Richard Wilson , che è stato osteggiato da molti nella riserva, e le cattive condizioni di vita. L' AIM ha occupato Wounded Knee , una città nella riserva. Ben presto furono circondati da agenti dell'FBI e marescialli statunitensi. Due persone sono state uccise nei 71 giorni di stallo armato .

Bellecourt è diventato un negoziatore. Alla fine, lui, Russell Means e Carter Camp tennero un incontro con un rappresentante del presidente degli Stati Uniti. Hanno negoziato un audit delle operazioni di Wilson sulle finanze tribali e un'indagine sui presunti abusi da parte della sua milizia privata, i Guardians of the Oglala Nation (GOONs).

Dopo aver lasciato Pine Ridge, Bellecourt e Means furono arrestati a Pierre, nel South Dakota ; la corte ha fissato una cauzione a $ 25.000. Fu loro notificato un ordine restrittivo contro l'avvicinamento a meno di cinque miglia dalla città di Wounded Knee. Dopo essere stato rilasciato su cauzione, Bellecourt ha intrapreso un tour di raccolta fondi negli Stati Uniti, cercando di raccogliere fondi per gli attivisti che ancora occupano Wounded Knee . Le accuse contro Mezzi e banche sono state ritirate e nessuna è stata intentata contro Bellecourt.

Sparato, dichiarato morto

Esistono almeno tre versioni di questa storia e tutti concordano che Bellecourt fosse disarmato. Era fermamente contrario alla violenza e non portava armi a Wounded Knee. Carter Camp, che era stato appena eletto presidente nazionale dell'AIM, sparò a Bellecourt a bruciapelo nella riserva di Rosebud nel 1973. Più tardi Bellecourt scrisse nella sua autobiografia che credeva che Camp stesse lavorando con l' FBI , un'opinione condivisa con altri; tuttavia il nome di Camp è stato da allora autorizzato a questo riguardo. Il proiettile gli ha perforato il pancreas, mancando di poco la spina dorsale. Le notizie lo hanno riportato morto, tuttavia è stato trasportato in aereo dal South Dakota all'ospedale dell'Università del Minnesota dove si è ripreso.

Dopo la fine dell'occupazione di Wounded Knee, Bellecourt ha ospitato seminari e altre apparizioni pubbliche. Ha affermato che "il seminario rappresenta l'inizio di uno sforzo educativo dell'AIM e un punto di svolta per l'organizzazione, che spera di evitare scontri violenti in futuro". Per tutto il resto del suo tour di conferenze su Wounded Knee e l'acquisizione della BIA, Bellecourt avrebbe sostenuto che il cristianesimo, l'Office of Education e il governo federale erano nemici degli indiani. Ha difeso le azioni dell'AIM al BIA e al Wounded Knee. Bellecourt ha detto: "Siamo i proprietari del paese, è la fine del mese, l'affitto è dovuto e l'AIM sta per riscuotere".

Nel 1977 Bellecourt si recò alle Nazioni Unite dove testimoniò sul maltrattamento dei nativi americani da parte degli Stati Uniti.

Accuse di droga degli anni '80

lo ha condannato a cinque anni di reclusione (di cui ha scontato meno di due). Bellecourt era diventato dipendente dalla droga prima del suo arresto; in seguito ha detto che la condanna e la reclusione lo hanno aiutato a rompere la dipendenza.

Bellecourt ha descritto questa volta con rammarico: "Non avrei mai dovuto essere coinvolto nello spaccio di droga, ma l'ho fatto. Ho commesso degli errori nella mia vita e questo è stato uno dei peggiori; ho dovuto fare pace con esso".

Cuore della Terra

Bellecourt ha fondato la Heart of the Earth Survival School nel 1972, che è stata approvata per lo stato 501 (c) (3) nel 1974. L'approvazione dell'American Indian Education Act ha consentito alle tribù di nativi americani e ai gruppi correlati di contrattare per gestire scuole finanziate dalla BIA per Studenti nativi americani. Heart of the Earth ha vinto tali contratti per 24 anni. La scuola ha coperto gli studenti della scuola materna-12. Negli anni '80 ha aggiunto l'apprendimento degli adulti e i programmi carcerari. Heart of the Earth ha coordinato un programma nazionale di educazione giuridica.

Sviluppata come scuola charter indipendente nel 1999, quando era considerata un'opzione del distretto scolastico pubblico, Heart of the Earth ha rilevato la proprietà del suo sito. Ha continuato a offrire un'ampia varietà di programmi culturali indipendenti, ha assegnato borse di studio a studenti indiani e ha sviluppato la ricerca sulla lingua indigena. La carta è stata revocata nel 2008 perché sono state scoperte gravi irregolarità finanziarie e la scuola è stata chiusa. In tutto, più studenti nativi americani si sono diplomati alla scuola nei suoi 40 anni di storia rispetto a tutte le scuole pubbliche di Minneapolis messe insieme.

Attività successive

Nel 1993, Bellecourt e altri hanno condotto proteste contro la brutalità della polizia a Minneapolis quando due nativi ubriachi sono stati portati in ospedale nel bagagliaio di un'auto della polizia.

Bellecourt ha continuato a dirigere le attività AIM nazionali e internazionali. Ha coordinato la National Coalition on Racism in Sports and the Media , che ha a lungo protestato contro l'uso da parte delle squadre sportive di mascotte e nomi dei nativi americani, esortandoli a porre fine a tali pratiche; i Washington Redskins hanno finalmente abbandonato la loro mascotte nel 2020 in risposta ad anni di proteste. Ha anche guidato Heart of the Earth, Inc., un centro interpretativo situato dietro il sito dell'ex "scuola di sopravvivenza" dell'AIM, che ha operato dal 1972 al 2008 a Minneapolis.

Altre organizzazioni fondate in parte da Bellecourt includono l'Elaine M. Stately Peacemaker Center for Indian Youth; l'AIM Patrol, che fornisce sicurezza alla comunità indiana di Minneapolis; il Centro per i diritti legali; MIGIZI Communications, Inc.; la clinica della comunità dei nativi americani; Rifugio per nido d'aquila delle donne delle nazioni; e Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), un programma di lavoro per aiutare i nativi americani a ottenere un lavoro a tempo pieno.

Vita personale e morte

Bellecourt viveva a Minneapolis con sua moglie Peggy. Ebbero quattro figli. È morto di cancro l'11 gennaio 2022, all'età di 85 anni. Al momento della sua morte, Bellecourt era l'ultimo co-fondatore sopravvissuto dell'American Indian Movement.

Il governatore del Minnesota Tim Walz ha dichiarato: "Clyde Bellecourt ha innescato un movimento a Minneapolis che si è diffuso in tutto il mondo. La sua lotta per la giustizia e l'equità lascia una potente eredità che continuerà a ispirare le persone nel nostro stato e nella nostra nazione per le generazioni a venire". Secondo il tenente governatore del Minnesota Peggy Flanagan , Neegawnwaywidung era un "leader dei diritti civili che ha combattuto per più di mezzo secolo a favore degli indigeni nel Minnesota e in tutto il mondo. Il paese indiano ha beneficiato dell'attivismo di Clyde Bellecourt".

Riferimenti

Ulteriori letture

  • "Sentiero dei trattati infranti Caravan si muove a Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julie. Scuole di sopravvivenza: il movimento degli indiani d'America e l'educazione comunitaria nelle città gemelle (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Dissertazioni, tesi e ricerca studentesca, Dipartimento di Storia, Università del Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. e Robert A. Warrior. Come un uragano . New York: The New Press, 1996. 128–32, 242–43, 256.