John Chilembwe -
John Chilembwe

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John Chilembwe
John Chilembwe.jpg
L'ultima foto conosciuta di John Chilembwe (a sinistra) scattata nel 1914 circa un anno prima della sua morte
Nato giugno 1871
Distretto moderno di Chiradzulu , Malawi
Morto 3 febbraio 1915 (43 anni)
Vicino a Mulanje , Nyasaland (moderno Malawi)
Causa di morte Ucciso in azione
Alma Mater Virginia Theological Seminary and College
anni attivi 1899–1915
Conosciuto per Rivolta del Cile
Religione cristianesimo
Chiesa Battista
Ordinato Lynchburg, Virginia , 1899
Il 15 gennaio in Malawi si celebra ogni anno il

Primi anni di vita

intorno al 1890.

Influenza di Joseph Booth

Nel 1892 divenne domestico di Joseph Booth , un missionario radicale e di mentalità indipendente. Booth era arrivato in Africa nel 1892 come battista per fondare la Missione Industriale dello Zambesi vicino a Blantyre . Booth era critico nei confronti della riluttanza delle missioni presbiteriane scozzesi ad ammettere gli africani come membri a pieno titolo della chiesa, e in seguito fondò altre sette missioni indipendenti nel Nyasaland che, come la Missione industriale dello Zambesi, si concentravano sull'uguaglianza di tutti i fedeli. Nella famiglia e nella missione di Booth, dove era strettamente associato a Booth, Chilembwe conobbe le idee religiose radicali e i sentimenti egualitari di Booth.

Booth lasciò il Nyasaland con Chilembwe nel 1897; tornò nel Nyasaland da solo nel 1899 ma se ne andò definitivamente nel 1902, sebbene continuasse a corrispondere con Chilembwe. Dopo il 1906, Booth fu fortemente influenzato dal millennialismo , ma la misura in cui mantenne l'influenza su Chilembwe dopo il 1902 o lo influenzò verso le credenze millenarie è controversa, sebbene Booth in seguito abbia fortemente influenzato Elliot Kenan Kamwana , il primo leader dei seguaci della Watchtower di Charles Taze Russell nel Nyasaland.

Educazione negli Stati Uniti e rapporti con le Chiese indipendenti americane e africane

Nel 1897 Booth e Chilembwe viaggiarono insieme negli Stati Uniti. A causa delle difficoltà incontrate dai due viaggiando insieme negli Stati Uniti, Booth presentò Chilembwe al reverendo Lewis G Gordon, segretario per le missioni estere della National Baptist Convention , che fece in modo che quest'ultimo frequentasse il Virginia Theological Seminary and College, (ora Virginia University of Lynchburg ), una piccola istituzione battista a Lynchburg, in Virginia, dove quasi certamente studiò storia

Il preside era un negro militante indipendente, Gregory Hayes e Chilembwe sperimentarono entrambi il pregiudizio contemporaneo contro i negri e furono esposti alle idee radicali dei negri americani e alle opere di John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass e altri. Fu ordinato ministro battista a Lynchburg nel 1899. Dopo aver completato i suoi studi a Lynchburg nel 1900, tornò nel Nyasaland nel 1900 con la benedizione del Foreign Missions Board e l'assistenza finanziaria della National Baptist Convention.

Per i primi 12 anni del suo ministero dopo il suo ritorno nel Nyasaland, Chilembwe ha incoraggiato il rispetto di sé e il progresso dell'Africa attraverso l'istruzione, il duro lavoro e la responsabilità personale, come sostenuto da Booker T. Washington . Le sue attività sono state inizialmente sostenute da missionari protestanti bianchi, sebbene i suoi rapporti con le missioni cattoliche erano meno amichevoli. Dopo il 1912, Chilembwe sviluppò contatti più stretti con le chiese africane indipendenti locali , comprese le congregazioni battiste del settimo giorno e Chiese di Cristo , con l'obiettivo di unire alcune o tutte queste chiese africane con la sua chiesa missionaria al centro. Alcuni membri della congregazione di Chilembwe erano stati in precedenza seguaci della Watchtower e mantenne i contatti con Elliot Kamwana, ma l'influenza delle credenze millenarie di Watchtower su di lui è minimizzata dalla maggior parte degli autori tranne i Lindens. Sebbene la stragrande maggioranza di coloro che sono stati giudicati colpevoli di ribellione e condannati a morte oa lunghe pene detentive fossero membri della chiesa di Chilembwe, anche alcuni altri membri delle Chiese di Cristo a Zomba sono stati giudicati colpevoli.

Ritorno a Nyasaland e lavoro in missione

Nel 1900 Chilembwe tornò nel Nyasaland, secondo le sue stesse parole, "per lavorare tra la sua razza oscura". Sostenuto finanziariamente dalla National Baptist Convention of America , Inc., che ha anche fornito due aiutanti battisti americani fino al 1906, Chilembwe ha avviato la sua Providence Industrial Mission (PIM) nel distretto di Chiradzulu. Nel suo primo decennio, la missione si sviluppò lentamente, assistita da piccole donazioni regolari da parte dei suoi sostenitori americani, e Chilembwe fondò diverse scuole, che nel 1912 contavano 1.000 alunni e 800 studenti adulti.

Predicò i valori del duro lavoro, del rispetto di sé e dell'auto-aiuto alla sua congregazione e, sebbene già nel 1905 usò la sua posizione di chiesa per deplorare la condizione degli africani nel protettorato, inizialmente evitò critiche specifiche al governo che potrebbe essere considerato sovversivo. Tuttavia, nel 1912 o 1913, Chilembwe era diventato più militante politicamente e aveva espresso apertamente critiche sullo stato dei diritti sulla terra africana nelle Shire Highlands e sulle condizioni degli inquilini del lavoro lì, in particolare nelle tenute di AL Bruce.

È stato anche affermato che Chilembwe predicava una forma di millenarismo e che ciò potrebbe aver influenzato la sua decisione di avviare una rivolta armata nel 1915. Ci sono pochissime prove dirette di ciò che Chilembwe predicava sebbene, almeno nel suo primo decennio nel Nyasaland, il suo messaggio principale era il progresso africano attraverso il cristianesimo e il duro lavoro. L'evidenza che è stata interpretata come una dimostrazione delle sue opinioni millenarie è datata dal 1914 in poi, quando iniziò a battezzare molti nuovi membri della chiesa senza la loro prima istruzione, come era normale pratica battista. Tuttavia questa prova è ambigua e le attività di Chilembwe sono state più strettamente legate al movimento etiope delle chiese africane che si separano, spesso con il sostegno dei neri americani, dalle più ortodosse ma controllate dall'Europa presbiteriana , battista , metodista o altre denominazioni, piuttosto che essere sotto il influenza di gruppi dichiaratamente millenaristi come gli avventisti del settimo giorno .

Reclami coloniali

Nelle Shire Highlands , la parte più densamente popolata del protettorato, i possedimenti europei occupavano circa 867.000 acri , ovvero oltre 350.000 ettari , quasi la metà della migliore terra arabile . Relativamente pochi africani locali rimasero nelle tenute quando i proprietari introdussero le rendite da lavoro, preferendo stabilirsi nella Crown Land dove la legge consuetudinaria autorizzava loro a utilizzare la terra (a volte sovraffollata) appartenente alla comunità, oa diventare lavoratori migranti . Tuttavia, i piantatori con vaste aree di terra disponibili ma con manodopera limitata potrebbero coinvolgere i migranti dal Mozambico (che non avevano il diritto di utilizzare le terre della comunità) a condizioni che gli africani del Nyasaland trovavano inaccettabili. Questi erano chiamati "Anguru", un termine conveniente con implicazioni dispregiative impiegato dagli europei per descrivere un certo numero di popoli diversi originari del Mozambico ma emigrati nel Nyasaland, per lo più quelli che parlavano una delle lingue Makua , spesso la lingua Lomwe , che loro stessi usavano vari nomi per riferirsi ai loro luoghi di origine. Lasciarono il Mozambico in numero significativo dal 1899, quando fu introdotto un nuovo rigido codice del lavoro, e specialmente nel 1912 e 1913 dopo una carestia in Mozambico nel 1912. Nel 1912, il Colonial Office li descrisse come lavoratori con salari così bassi da essere "un record per qualsiasi parte insediata dell'Africa". Molti dei condannati dopo la rivolta furono identificati come "Anguru".

, che controllava le operazioni di AL Bruce Estates, ordinò a Livingstone di non consentire lo svolgimento di missioni o l'apertura di scuole nelle Bruce Estates, sebbene la società fornisse cure mediche e ospedaliere gratuite ai lavoratori.

Alexander Livingstone Bruce riteneva che gli africani istruiti non avessero posto nella società coloniale e si opponeva alla loro istruzione. Ha anche registrato la sua personale antipatia per Chilembwe come africano istruito; considerava tutte le chiese guidate dagli africani centri di agitazione e ne proibiva la costruzione nella tenuta di Magomero. Sebbene questo divieto si applicasse a tutte le missioni, la missione di Chilembwe era la più vicina; divenne un fulcro naturale dell'agitazione africana e Chilembwe divenne il portavoce degli inquilini africani nelle Bruce Estates. Chilembwe ha provocato lo scontro erigendo chiese su terreni terrieri, che Livingstone ha bruciato perché li considerava centri di agitazione contro la direzione e perché avevano potenziali rivendicazioni su terreni immobiliari.

Reazione al sistema coloniale

Chilembwe era irritato dal rifiuto di Livingstone di accettare il valore del popolo africano, e anche frustrato dal rifiuto dei coloni e del governo di fornire opportunità adeguate o una voce politica ai "nuovi uomini" africani, che erano stati educati dal presbiteriano e da altri missioni nel Nyasaland o in alcuni casi aveva ricevuto un'istruzione superiore all'estero. Alcuni di questi uomini divennero luogotenenti di Chilembwe nella rivolta.

Sebbene nel suo primo decennio al PIM, Chilembwe avesse avuto un discreto successo, nei cinque anni prima della sua morte, ha affrontato una serie di problemi nella missione e nella sua vita personale. A partire dal 1910 circa, contrasse diversi debiti in un momento in cui le spese di missione aumentavano e i fondi dei suoi sostenitori americani si stavano esaurendo. Attacchi d'asma, la morte di una figlia, la vista in declino e la salute generale possono aver approfondito il suo senso di alienazione e disperazione.

Contesto della rivolta del 1915

nel settembre 1914 indusse Chilembwe a scrivere un'appassionata lettera contro la guerra al quotidiano "Nyasaland Times", affermando che alcuni dei suoi connazionali "hanno già perso la loro sangue", altri sono stati "paralizzati a vita" e "invitati a morire per una causa che non è la loro". La censura in tempo di guerra impedì la pubblicazione della lettera e nel dicembre 1914 Chilembwe fu considerato con sospetto dalle autorità coloniali.

Il governatore decise di deportare Chilembwe e alcuni dei suoi seguaci e si rivolse al governo di Mauritius chiedendo loro di accettare i deportati pochi giorni prima dell'inizio della rivolta. La censura della lettera di Chilembwe sembra essere il fattore scatenante che lo ha spostato dalla cospirazione all'azione. Iniziò l'organizzazione dettagliata per una ribellione, riunendo un piccolo gruppo di africani, educati alla missione di Blantyre o alle scuole delle chiese africane indipendenti e separatiste nelle Shire Highlands e nel distretto di Ncheu , come suoi luogotenenti. In una serie di incontri tenuti nel dicembre 1914 e all'inizio di gennaio 1915, Chilembwe ei suoi principali seguaci mirarono a capovolgere il dominio coloniale e soppiantarlo, se possibile. Tuttavia, è possibile che abbia appreso della sua prevista deportazione e sia stato costretto ad anticipare la data della sua rivolta, rendendo più improbabili le prospettive del suo successo e trasformandola in un gesto simbolico di protesta. Quando anticipò la data della rivolta delle Shire Highlands, Chilembwe non fu in grado di garantire che potesse ancora essere coordinata con la prevista rivolta nel distretto di Ntcheu, che fu quindi in gran parte fallito. Il fallimento nel distretto di Ncheu potrebbe anche essere correlato al pacifismo di molti seguaci del Battista e della Torre di Guardia del Settimo Giorno che avrebbero dovuto sorgere lì.

1915 rivolte e morte

Gli obiettivi della rivolta rimangono poco chiari, in parte perché Chilembwe e molti dei suoi principali sostenitori furono uccisi, e anche perché molti documenti furono distrutti in un incendio nel 1919. Tuttavia, l'uso del tema "Africa per gli africani" suggerisce un motivo politico piuttosto che religioso puramente millenario. Si dice che Chilembwe abbia tracciato parallelismi tra la sua rivolta e quella di John Brown e abbia affermato il suo desiderio di "sferrare un colpo e morire" immediatamente prima dell'inizio della rivolta. Tuttavia, questo si basa esclusivamente su ciò che George Simeon Mwase , che era assente dal Nyasaland nel 1915, scrisse 17 anni dopo l'evento. Mwase ha affermato che la frase "...colpisci un colpo e muori..." è stata detta più volte da Chilembwe, ma non è registrata altrove, ed è in conflitto con il corso effettivo della rivolta, dove molti dei leader scelti rimasero a casa e molti seguaci fuggito una volta apparse le truppe.

La prima parte del piano di Chilembwe era di attaccare i centri europei nelle Shire Highlands nella notte tra il 23 e il 24 gennaio 1915, per ottenere armi e munizioni, e la seconda era di attaccare simultaneamente le proprietà europee nella stessa area. La maggior parte della forza di Chilembwe di circa 200 uomini proveniva dalle sue congregazioni PIM a Chiradzulu e Mlanje , con un certo sostegno da altre chiese africane indipendenti nelle Shire Highlands. Nella terza parte del piano, le forze della rivolta di Ncheu basata sui battisti del settimo giorno indipendenti locali si sarebbero spostate a sud per collegarsi con Chilembwe. Sperava che gli africani scontenti nelle proprietà europee, i parenti dei soldati uccisi in guerra e altri si unissero con il progredire della rivolta.

Non è chiaro se Chilembwe avesse piani definiti in caso di fallimento; alcuni suggeriscono che intendesse cercare una morte simbolica, altri che intendesse fuggire in Mozambico. La prima e la terza parte del piano fallirono quasi completamente: alcuni dei suoi luogotenenti non portarono a termine i loro attacchi, quindi si ottennero poche armi, il gruppo Ncheu non era riuscito a formare e spostarsi a sud e non c'era sostegno di massa alla rivolta.

L'attacco alle proprietà europee è stato in gran parte quello delle tenute Bruce, dove William Jervis Livingstone fu ucciso e decapitato e altri due dipendenti europei uccisi. Anche tre uomini africani furono uccisi dai ribelli; una missione gestita dall'Europa è stata data alle fiamme, un missionario è stato gravemente ferito e una ragazza africana è morta nell'incendio. A parte questa ragazza, tutti i morti ei feriti erano uomini, poiché Chilembwe aveva ordinato che le donne non venissero danneggiate. Il 24 gennaio, che era una domenica, Chilembwe ha tenuto una funzione nella chiesa del PIM vicino a un palo che ha impalato la testa di Livingstone, ma il 26 gennaio si è reso conto che la rivolta non era riuscita a ottenere il sostegno locale. Dopo aver evitato i tentativi di catturarlo e apparentemente cercando di fuggire in Mozambico, è stato rintracciato e ucciso da una pattuglia militare Askari il 3 febbraio . Un vice magistrato che aveva ispezionato il corpo di Chilembwe ha informato l'inchiesta del governo che stava "indossando un cappotto blu scuro, una camicia colorata e una giacca del pigiama a righe sopra la camicia e pantaloni di flanella grigia. Con il corpo è stato portato un paio di occhiali, un paio di pince nez e un paio di stivali neri". Anche quando era stato rintracciato dalle pattuglie al confine con il Mozambico, Chilembwe aveva continuato a mantenere il suo aspetto di "gentiluomo civile".

Dopo la rivolta

La maggior parte dei principali seguaci di Chilembwe e alcuni altri partecipanti alla rivolta furono giustiziati dopo processi sommari ai sensi della legge marziale poco dopo il suo fallimento. Il numero totale delle persone uccise non è chiaro, perché le uccisioni extragiudiziali sono state perpetrate da membri europei della Nyasaland Volunteer Reserve . Il governo ha anche chiuso la Providence Industrial Mission di Chilembwe. Il PIM rimase inattivo fino al 1926, quando riaprì sotto la guida dell'ex studente Daniel Sharpe Malekebu .

Fu nominata una commissione d'inchiesta sulla rivolta di Chilembwe e, nelle sue audizioni nel giugno 1915, i piantatori europei incolparono le attività missionarie mentre i missionari europei sottolineavano i pericoli dell'insegnamento e della predicazione delle chiese africane indipendenti come quelle guidate da Chilembwe. Diversi africani che hanno fornito prove si sono lamentati del trattamento riservato ai lavoratori nelle proprietà, ma sono stati in gran parte ignorati. L'inchiesta ufficiale doveva trovare le cause dell'insurrezione e incolpava Chilembwe per la sua mescolanza di insegnamento politico e religioso, ma anche per le condizioni insoddisfacenti nelle tenute di AL Bruce e per il regime eccessivamente duro di WJ Livingstone. L'inchiesta ha appreso che le condizioni imposte all'AL Bruce Estates erano illegali e oppressive, incluso pagare i lavoratori in modo scadente o in natura (non in contanti), richiedere lavoro eccessivo agli inquilini o non registrare il lavoro svolto e frustare e picchiare sia i lavoratori che inquilini. Gli abusi furono confermati dai lavoratori e dagli inquilini Magomero interrogati dalla Commissione nel 1915.

Solo Livingstone fu accusato di queste condizioni insoddisfacenti e il direttore residente degli AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, che aveva il controllo assoluto sulla politica immobiliare e riteneva che gli africani istruiti non avessero posto nella società coloniale, sfuggì alla censura. Il concetto che l'unico rapporto appropriato tra europei e africani fosse quello di padrone e servitore era al centro della società coloniale, guidata dai proprietari terrieri. Questo concetto potrebbe essere stato ciò contro cui Chilembwe mirava a combattere con le sue scuole e programmi di auto-aiuto, e in definitiva il motivo per cui si è rivolto all'azione violenta, anche se vedi anche un punto di vista alternativo.

Indipendenza ed eredità del Nyasaland

Banconota da duemila kwacha con il ritratto di Chilembwe sul dritto

Il Nyasaland ottenne l'indipendenza nel 1964, prendendo il nome di Malawi. La somiglianza di Chilembwe è stata vista sul dritto di tutte le banconote kwacha del Malawi dal 1997 fino a maggio 2012, quando sono state lanciate nuove banconote; la banconota da 500 kwacha porta ancora il suo ritratto. Da dicembre 2016, anche la banconota da 2000 kwacha di nuova introduzione porta la sua immagine. Il 15 gennaio in Malawi si celebra ogni anno il John Chilembwe Day.

Riferimenti