Stefano Decatur -
Stephen Decatur

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Charles Bird King - Stephen Decatur - NPG.87.26 - National Portrait Gallery.jpg
Nome di nascita Stephen Decatur Jr.
Nato
(
1779-01-05
)
5 gennaio 1779
Sinepuxent, Maryland USA
Morto 22 marzo 1820
(1820-03-22)
(41 anni)
Washington, DC , USA
Sepolto
Ramo Marina degli Stati Uniti
Anni di servizio 1798–1820
Rango Commodoro
Comandi tenuti
Battaglie/guerre
Premi Medaglia d'oro del Congresso
Coniuge/i
Susan Wheeler
( m.  1806 )
Altro lavoro
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Decatur ha supervisionato la costruzione di diverse navi militari statunitensi, una delle quali ha poi comandato. Promosso all'età di 25 anni, è l'uomo più giovane a raggiungere il grado di capitano nella storia della Marina degli Stati Uniti. Ha servito sotto tre presidenti e ha svolto un ruolo importante nello sviluppo iniziale della Marina degli Stati Uniti. In quasi tutti i teatri operativi, il servizio di Decatur è stato caratterizzato da atti di eroismo e prestazioni eccezionali. Il suo servizio nella Marina degli Stati Uniti lo portò attraverso entrambe le guerre barbaresche in Nord Africa, la quasi guerra con la Francia e la guerra del 1812 con la Gran Bretagna. Era famoso per la sua naturale capacità di guidare e per la sua sincera preoccupazione per i marinai sotto il suo comando. Le sue numerose vittorie navali contro Gran Bretagna, Francia e stati barbareschi stabilirono la Marina degli Stati Uniti come una potenza in ascesa.

Durante questo periodo prestò servizio a bordo e comandò molte navi militari e infine divenne membro del Consiglio dei Commissari della Marina . Costruì una grande casa a Washington , conosciuta come Decatur House , in Lafayette Square , e fu il centro della società di Washington all'inizio del XIX secolo. Divenne un membro benestante della società di Washington e annoverava tra i suoi amici personali

La carriera di Decatur finì presto quando fu ucciso in un duello con il commodoro James Barron . Combatterono dopo che si era rifiutato di ritrattare le osservazioni che aveva fatto sulla condotta di Barron nell'affare Chesapeake - Leopard nel 1807. Decatur emerse come un eroe nazionale nella sua stessa vita, diventando il primo eroe del dopoguerra . Il suo nome e la sua eredità, come quella di John Paul Jones , furono identificati con la Marina degli Stati Uniti.

Vita e formazione

Decatur nacque il 5 gennaio 1779 a Sinepuxent, nel Maryland , da Stephen Decatur Sr. , capitano mercantile e poi ufficiale della giovane marina americana durante la Rivoluzione americana , e sua moglie Ann (Pine) Decatur. La famiglia di Decatur era di origine francese da parte di padre di Stefano, mentre la famiglia di sua madre era di origine irlandese. I suoi genitori erano arrivati ​​da Filadelfia appena tre mesi prima della nascita di Stephen, dovendo fuggire da quella città durante la Rivoluzione americana a causa dell'occupazione britannica. Successivamente tornarono nella stessa residenza che avevano lasciato una volta a Filadelfia e lì Decatur crebbe, diplomandosi infine all'Accademia Episcopale.

Decatur ha imparato ad amare il mare e la navigazione in tondo. Quando Stephen aveva otto anni, sviluppò un grave caso di pertosse . A quei tempi, un presunto tonico per questa condizione era l'esposizione all'aria salmastra del mare. Fu deciso che Stephen Jr. avrebbe accompagnato suo padre a bordo di una nave mercantile nel suo prossimo viaggio in Europa. Navigare attraverso l' Atlantico e ritorno si è rivelato un rimedio efficace e Decatur è tornato a casa completamente guarito. Nei giorni successivi al ritorno del giovane Stefano esultava per la sua avventura in alto mare e parlava di voler andare spesso in barca a vela. I suoi genitori avevano aspirazioni diverse, in particolare sua madre che sperava che un giorno Stephen sarebbe diventato un pastore episcopale , e ha cercato di scoraggiare il bambino di otto anni da tali ambizioni sbarazzine, temendo che ciò avrebbe distratto Stephen dai suoi studi.

Decatur ha frequentato la Woodbury Academy di Woodbury, nel New Jersey . Sotto la direzione del padre, Decatur frequentò l' Accademia Episcopale , all'epoca scuola maschile specializzata in latino, matematica e religione; tuttavia, Decatur non si era applicato adeguatamente e si era appena diplomato all'Accademia. Si iscrisse quindi per un anno all'Università della Pennsylvania nel 1795, dove si applicò meglio e si concentrò sui suoi studi. All'università, Decatur incontrò e strinse amicizia con Charles Stewart e Richard Somers , che sarebbero poi diventati essi stessi ufficiali di marina.

Decatur trovò sgradevoli gli studi classici e la vita all'università, e all'età di 17 anni, con il cuore e la mente fissati sulle navi e sul mare, vi interruppe gli studi. Sebbene i suoi genitori non fossero contenti della sua decisione, a quanto pare erano abbastanza saggi da lasciare che l'aspirante giovane seguisse il proprio corso attraverso la vita. Grazie all'influenza di suo padre, Stephen ottenne un impiego presso la ditta di costruzioni navali Gurney and Smith, soci in affari di suo padre, fungendo da supervisore alla prima costruzione della fregata United States . Stava prestando servizio a bordo di questa nave come guardiamarina quando fu varata il 10 maggio 1797, sotto il comando del Commodoro John Barry .

Pre-commissione

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Nel 1798, John Barry ottenne la nomina di Decatur a guardiamarina negli Stati Uniti , sotto il comando di Barry. Barry era un veterano ed eroe della guerra rivoluzionaria ed era un buon amico e mentore di Decatur. Decatur ha accettato la nomina il 1 maggio. Durante la sua prima carriera navale Decatur ha appreso le arti della guerra navale sotto Barry, e anche James Barron, entrambi i quali hanno preso in simpatia Decatur.

Per garantire il successo di suo figlio nella sua carriera navale, l'anziano Decatur assunse un tutore, Talbot Hamilton, un ex ufficiale della Royal Navy , per istruire suo figlio nelle scienze della navigazione e della nautica. Mentre prestava servizio a bordo degli Stati Uniti, Decatur ricevette quello che era l'equivalente di un addestramento navale formale non solo da Hamilton, ma attraverso un servizio attivo a bordo di una nave commissionata, cosa che distingueva il giovane guardiamarina da molti dei suoi contemporanei. Aveva anche un talento per disegnare navi e progettare e costruire modelli di navi e quando il tempo gli era concesso avrebbe anche perseguito questo hobby.

Quasi-guerra

USS Constellation ,
la prima nave della Marina americana messa in mare

Una volta che gli Stati Uniti ottennero la loro indipendenza e non ebbero più la protezione della Gran Bretagna, dovettero affrontare il compito di proteggere le proprie navi e i propri interessi. C'erano poche navi americane in grado di difendere la costa americana, tanto meno di proteggere le navi mercantili in mare e all'estero. Le poche navi da guerra disponibili furono convertite in navi mercantili. I francesi in particolare erano indignati per il fatto che l'America fosse ancora coinvolta nel commercio con la Gran Bretagna, un paese con cui erano in guerra, e per il rifiuto americano di pagare un debito che era dovuto alla corona francese, che era stata appena rovesciata dalla nuova istituita la Repubblica francese. Di conseguenza, la Francia iniziò a intercettare le navi americane coinvolte nel commercio con la Gran Bretagna. Questa provocazione spinse il presidente Adams a nominare Benjamin Stoddert primo segretario della Marina. Stoddert ordinò immediatamente ai suoi comandanti superiori di "sottomettere, sequestrare e prendere qualsiasi nave armata o navi che navigassero sotto l'autorità o la pretesa di autorità, dalla Repubblica francese". In questo momento, inoltre, l'America non era nemmeno classificata con le forze navali europee.

Il 22 maggio 1799, Decatur fu promosso tenente dal presidente John Adams dopo aver servito per più di un anno come guardiamarina a bordo della fregata United States . Mentre gli Stati Uniti erano in riparazione, Decatur ricevette l'ordine di rimanere a Filadelfia per reclutare e assemblare un equipaggio per la nave. Mentre era lì, il primo ufficiale di ufficiale di un indiano , usando un linguaggio volgare, fece diverse osservazioni sprezzanti su Decatur e sulla Marina degli Stati Uniti, apparentemente perché aveva perso parte del suo equipaggio a causa degli sforzi di reclutamento di Decatur. Decatur è rimasto calmo e ha lasciato la scena senza ulteriori incidenti. Quando riferì la questione al padre, tuttavia, il capitano Decatur sottolineò che l'onore della famiglia e della Marina era stato insultato e che suo figlio doveva tornare e sfidare a duello il primo ufficiale di secondo grado. L'amico e compagno di bordo di Stephen, il tenente Somers, è stato inviato in anticipo con una lettera di Decatur chiedendo se si potevano ottenere scuse dall'uomo. Rifiutandosi di scusarsi, il primo ufficiale ha invece accettato la sfida di Decatur e si è assicurato un luogo per il duello. Decatur, essendo un esperto di tiro con una pistola, disse al suo amico tenente Charles Stewart che credeva che il suo avversario non fosse così abile e che si sarebbe quindi sforzato di ferire il suo avversario solo all'anca, ed è esattamente come si è rivelato il duello. Soddisfatti l'onore e il coraggio di entrambi i duellanti, la questione fu risolta senza fatalità.

Entro il 1 luglio 1799, gli Stati Uniti erano stati riparati e riparati e iniziarono la loro missione di pattugliare la costa dell'Atlantico meridionale e le Indie occidentali alla ricerca di navi francesi che stavano predando navi mercantili americane. Dopo aver completato questa missione, la nave fu portata a Norfolk, in Virginia , per piccole riparazioni e poi salpò per Newport, Rhode Island , arrivando il 12 settembre. Mentre la nave era ormeggiata lì, il Commodoro Barry ricevette l'ordine di prepararsi per un viaggio per il trasporto di due Inviati degli Stati Uniti in Spagna e il 3 dicembre salparono per gli Stati Uniti alla volta di Lisbona attraverso l'Inghilterra. Durante la traversata la nave incontrò venti di burrasca e, su loro insistenza, i due inviati furono lasciati al porto più vicino in Inghilterra. Al ritorno a casa e all'arrivo sul fiume Delaware il 3 aprile 1800, si scoprì che gli Stati Uniti avevano subito danni a causa delle tempeste che aveva resistito in mare. Di conseguenza, la nave è stata portata con il Delaware a Chester, in Pennsylvania , per le riparazioni. Non volendo rimanere con gli Stati Uniti durante i mesi di riparazioni e allestimenti, Decatur ottenne il trasferimento al brigantino USS  Norfolk al comando di Thomas Calvert . A maggio il Norfolk salpò verso le Indie occidentali per pattugliare le sue acque alla ricerca di corsari francesi e uomini di guerra . Nei mesi seguenti furono catturati o distrutti 25 mezzi armati nemici. Con l'ordine di incontrarsi con i mercantili diretti in America, Norfolk proseguì per Cartagena (Colombia) con l'ordine di scortare le navi negli Stati Uniti, proteggendole da pirati e corsari.

Decatur tornò negli Stati Uniti nel giugno 1800; con cannoni e vele extra e una struttura migliorata, la nave rinnovata si fece strada lungo il fiume Delaware. A bordo della nave in questo momento c'erano gli ex compagni di classe di Decatur, il tenente Charles Stewart e il guardiamarina Richard Somers , insieme al tenente James Barron .

Dopo la Quasi-Guerra, la Marina degli Stati Uniti ha subito una significativa riduzione delle navi e degli ufficiali attivi; Decatur è stato uno dei pochi selezionati a rimanere incaricato. Quando le ostilità con la Francia si conclusero, l'America aveva un rinnovato apprezzamento per il valore di una marina. Nel 1801 la Marina americana era composta da 42 navi militari, tre delle quali erano la USS  President , la Constellation e la USS  Chesapeake .

Prima guerra barbaresca

Costa berbera del Nord Africa
. Partendo per il Mediterraneo il 1 giugno, questo squadrone è stato il primo squadrone navale americano ad attraversare l'Atlantico.

Il 1° luglio, dopo aver incontrato ed essere prevenuto da venti contrari, lo squadrone salpò nel Mediterraneo con la missione di affrontare i pirati barbareschi . Arrivato a Gibilterra , il commodoro Dale apprese che Tripoli aveva già dichiarato guerra agli Stati Uniti. A quel tempo c'erano due navi da guerra tripolitane di notevole importanza attraccate nel porto di Gibilterra, ma i loro capitani affermarono di non essere a conoscenza della guerra. Dale pensava che stessero per imbarcarsi nell'Atlantico per depredare le navi mercantili americane. Con l'ordine di salpare per Algeri , Tunisi e Tripoli, Dale ordinò che Filadelfia fosse lasciata a guardia delle navi tripolitane.

da 12 cannoni .

Il 23 dicembre 1803, l'Enterprise e la USS  Constitution affrontarono il ketch tripolitano Mastico che navigava sotto i colori turchi , armato di soli due cannoni e navigando senza passaporto diretto a Costantinopoli da Tripoli. A bordo c'era un piccolo numero di soldati tripoliti. Dopo un breve scontro, Decatur e il suo equipaggio catturarono la nave, uccidendo o ferendo i pochi uomini che difendevano la nave. Dopo la sua cattura la piccola nave fu portata a Siracusa , condannata dal Commodoro Preble come legittimo premio di guerra , e le fu dato un nuovo nome, USS  Intrepid .

Incendio della USS Philadelphia

Messa a terra e cattura della USS Philadelphia

Il 31 ottobre 1803 Filadelfia , sotto il comando del commodoro William Bainbridge , si incagliò su una scogliera inesplorata (nota come barriera corallina di Kaliusa) vicino al porto di Tripoli. Dopo tentativi disperati e falliti di rimettere a galla la nave, fu successivamente catturata e il suo equipaggio imprigionato dalle forze tripolitane. Dopo aver escogitato un piano elaborato, Decatur salpò per Tripoli con 80 volontari (la maggior parte dei quali erano marines statunitensi) con l'intenzione di entrare nel porto con Intrepid senza sospetto per imbarcarsi e dare alle fiamme la fregata Philadelphia , negandone l'uso ai corsari. La USS  Syren , comandata dal tenente Charles Stewart , accompagnò Intrepid a fornire fuoco di supporto durante e dopo l'assalto. Prima di entrare nel porto, otto marinai di Syren si imbarcarono sull'Intrepid , incluso Thomas Macdonough che aveva recentemente prestato servizio a bordo di Philadelphia e conosceva intimamente la disposizione della nave. Decatur ha stretto una stretta amicizia con Macdonough e ne è diventato il mentore nel corso della loro carriera.

Il 16 febbraio 1804, alle sette di sera, alla luce fioca di una crescente luna crescente, Intrepid salpò lentamente nel porto di Tripoli. La nave di Decatur era fatta per assomigliare a una comune nave mercantile di Malta ed era equipaggiata con i colori britannici . Per evitare ulteriori sospetti, a bordo c'erano cinque volontari siciliani tra cui il pilota Salvatore Catalano , che parlava arabo . Il gruppo di abbordaggio rimase nascosto al di sotto in posizione, pronto a salire a bordo della Philadelphia catturata . Gli uomini furono divisi in più gruppi, ciascuno incaricato di mettere in sicurezza determinate aree della nave, con l'ulteriore esplicita istruzione di astenersi dall'uso delle armi da fuoco a meno che non si fosse rivelato assolutamente necessario. Mentre la nave di Decatur si avvicinava a Filadelfia , Catalano chiamò in arabo il personale portuale che la loro nave aveva perso le ancore durante una recente tempesta e stava cercando rifugio a Tripoli per le riparazioni. Alle 21:30 la nave di Decatur si trovava entro 200 iarde da Filadelfia , i cui cantieri inferiori erano ora appoggiati sul ponte con l'albero di trinchetto mancante, poiché Bainbridge aveva ordinato di tagliarlo via e aveva anche gettato a mare alcuni dei suoi cannoni nel futile tentativo di rimettere a galla il nave alleggerendo il suo carico.

Incendio della USS  Philadelphia
di Edward Moran (1897)
Intrepid raffigurato in primo piano

Mentre Decatur si avvicinava all'ancorata Filadelfia , incontrò un vento leggero che rendeva il suo avvicinamento noioso. Ha dovuto posizionare casualmente la sua nave abbastanza vicino a Filadelfia per consentire ai suoi uomini di salire a bordo senza creare alcun sospetto. Quando le due navi furono finalmente abbastanza vicine, Catalano ottenne il permesso per Decatur di legare Intrepid alla Philadelphia catturata . Decatur sorprese i pochi Tripolitani a bordo quando gridò l'ordine "imbarco!", Segnalando all'equipaggio nascosto sotto di emergere e prendere d'assalto la nave catturata. Senza perdere un solo uomo, Decatur e 60 dei suoi uomini, vestiti da marinai maltesi o arabi e armati di spade e picche da imbarco , salirono a bordo e reclamarono Filadelfia in meno di 10 minuti, uccidendo almeno 20 membri dell'equipaggio tripolitano, catturando un ferito membro dell'equipaggio e costringendo gli altri a fuggire saltando fuori bordo. Solo uno degli uomini di Decatur è stato leggermente ferito da una lama di sciabola . C'era speranza che il piccolo equipaggio di imbarco potesse lanciare la nave catturata, ma la nave non era in condizioni di salpare per il mare aperto. Decatur si rese presto conto che la piccola Intrepid non poteva trainare la nave da guerra più grande e pesante fuori dal porto. L'ordine del commodoro Preble a Decatur era di distruggere la nave dove aveva attraccato come ultima risorsa, se Filadelfia non fosse idonea alla navigazione. Con la nave al sicuro, l'equipaggio di Decatur iniziò a piazzare combustibili su Filadelfia con l'ordine di darle fuoco. Dopo essersi accertato che il fuoco fosse abbastanza grande da sostenersi da solo, Decatur ordinò ai suoi uomini di abbandonare la nave e fu l'ultimo a lasciare Filadelfia . Con l'intensificarsi delle fiamme, i cannoni a bordo di Filadelfia , tutti carichi e pronti per la battaglia, si riscaldarono e iniziarono a scaricarsi, alcuni sparando contro la città e le batterie costiere, mentre le funi che fissavano la nave andarono a fuoco, permettendo alla nave di andare alla deriva nelle rocce a l'ingresso occidentale del porto.

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Secondo attacco a Tripoli

Decatur a bordo della cannoniera Tripolitana , di Dennis Malone Carter

Con la significativa vittoria ottenuta con l'incendio di Filadelfia , Preble ora aveva motivo di credere che fosse in vista la riconciliazione di Tripoli. Preble pianificò un altro attacco a Tripoli e accumulò uno squadrone composto dalla fregata Constitution , i brigantini Syren , Argus e Scourge , e le golette Nautilus , Vixen ed Enterprise , trainando cannoniere e ketch.

Per l'imminente attacco Preble prese in prestito sei cannoniere dal re Ferdinando I delle Due Sicilie, anch'egli in guerra con Tripoli. Erano necessarie navi leggere con pescaggio poco profondo per farsi strada nelle acque poco profonde e confinate del porto di Tripoli. Facendosi strada nell'estremità occidentale del porto di Tripoli, iniziarono a bombardare Tripoli il 3 agosto 1804.

Preble divise le sue cannoniere in due divisioni, mettendo Decatur al comando della seconda divisione. All'1:30 Preble ha alzato la bandiera di segnalazione per iniziare l'attacco a Tripoli. Era elaborato e ben pianificato, brigantini, golette e bombe che arrivavano all'attacco in varie fasi. Il pascià tripolitano , Murad Reis , si aspettava l'attacco e aveva le sue cannoniere allineate e in attesa in vari punti all'interno del porto.

Per tutto il mese di agosto 1804 Preble utilizzò queste cannoniere per lanciare una serie di furiosi attacchi a Tripoli, costringendo i residenti a fuggire in campagna. Durante questo periodo Decatur al comando delle cannoniere catturò tre cannoniere tripolitane e ne affondò altre tre. I Tripolitani inflissero anche notevoli danni ad alcune navi attaccanti; La nave di Decatur è stata colpita con un colpo di 24 libbre attraverso il suo scafo sopra la linea di galleggiamento. Prima della fine della battaglia , arrivò sulla scena la USS  John Adams , comandata da Isaac Chauncey . A bordo della nave c'erano documenti ufficiali che promuovevano Decatur al grado di capitano . John Adams ha anche portato la notizia che, dopo la perdita della fregata Philadelphia , il governo stava inviando quattro fregate aggiuntive, President , Congress , Constellation ed Essex , a Tripoli con forza sufficiente per convincere il Pascià di Tripoli che la pace era la sua unica alternativa praticabile. Poiché il grado di Preble non era abbastanza alto per questo comando, John Adams portò anche la notizia che avrebbe dovuto cedere il comando al commodoro Barron.

I combattimenti tra gli squadroni e il bombardamento di Tripoli sono durati tre ore, con gli squadroni di Preble che ne sono usciti vittoriosi. Tuttavia, il successo e la promozione sono stati oscurati da una sfortunata svolta degli eventi per Decatur. Durante il combattimento il fratello minore di Decatur, James Decatur , al comando di una cannoniera, fu ferito a morte da un capitano tripolitano durante l'abbordaggio di una nave fingendo di arrendersi. Il guardiamarina Brown, che era il successivo in comando dopo James, riuscì a staccarsi dalla nave in agguato e si avvicinò immediatamente alla cannoniera di Decatur portando la notizia della ferita mortale di suo fratello. Decatur aveva appena catturato la sua prima nave tripolitana e dopo aver ricevuto la notizia ha affidato il comando della sua preda catturata al tenente Jonathan Thorn e si è immediatamente messo a vendicare l'infida ferita di suo fratello. Dopo aver raggiunto e affiancato la nave Tripolitana, Decatur è stato il primo a salire a bordo della nave nemica con il guardiamarina Macdonough alle calcagna insieme a nove membri dell'equipaggio volontari. Decatur e il suo equipaggio erano in inferiorità numerica di 5 a 1 ma erano organizzati e mantennero la loro forma, combattendo furiosamente fianco a fianco. Decatur ha avuto pochi problemi a individuare il capitano corsaro, l'uomo responsabile della ferita mortale di James, e ha immediatamente ingaggiato l'uomo. Era un uomo grande e formidabile in abito musulmano, e armato di una picca d'imbarco conficcò la sua arma al petto di Decatur. Armato di una sciabola , Decatur deviò l'affondo, rompendo la propria arma all'elsa. Durante il combattimento Decatur fu quasi ucciso da un altro membro dell'equipaggio tripolitano, ma la sua vita fu risparmiata dal già ferito Daniel Frazier , un membro dell'equipaggio che si gettò su Decatur appena in tempo, ricevendo un colpo alla testa destinato a Decatur. La lotta è continuata, con il capitano tripolitano, essendo più grande e più forte di Decatur, che ha preso il sopravvento. Armato di un pugnale il Tripolitano tentò di pugnalare Decatur al cuore, ma mentre lottava per il braccio del suo avversario, Decatur riuscì ad afferrare la sua pistola e sparò un colpo a bruciapelo , uccidendo immediatamente il suo formidabile nemico. Al termine dei combattimenti, 21 tripoliti erano morti con solo tre presi vivi.

Successivamente James Decatur fu portato a bordo della Constitution dove fu raggiunto da suo fratello Stephen, che rimase con lui fino alla sua morte. Il giorno successivo, dopo una cerimonia funebre e militare condotta da Preble, Stephen Decatur vide le spoglie di suo fratello deposte nelle profondità del Mediterraneo.

Passato un buon numero di giorni senza i rinforzi di navi promessi dal presidente Jefferson , l'attacco a Tripoli è stato rinnovato da Preble il 24 agosto. Con il passare dei giorni Tripoli non ha mostrato segni di resa, il che ora ha spinto Preble a escogitare un altro piano. La Intrepid , la stessa nave che catturò Filadelfia , fu caricata con barili di polvere da sparo e altri ordigni e spedita a bordo di un gruppo di navi Tripolitane a difesa del porto. L'attacco al porto e a Tripoli ebbe successo e alla fine indusse il Bashaw di Tripoli a considerare la resa e il ritorno dei prigionieri americani tenuti prigionieri, incluso il Commodoro Bainbridge di Filadelfia , che era stato tenuto prigioniero dall'ottobre 1803 quando quella nave fu catturata dopo essersi arenata vicino al porto di Tripoli. Il 4 giugno 1805 il Bashaw di Tripoli si arrese finalmente e firmò un trattato di pace con gli Stati Uniti.

Comando della USS Constitution

Poco dopo la sua riconquista e distruzione di Filadelfia , Decatur ricevette il comando della fregata Constitution , incarico che mantenne dal 28 ottobre al 9 novembre 1804. Il giorno del ritorno di Decatur con Intrepid , il Commodoro Preble scrisse al Segretario della Marina Benjamin Stoddert raccomandando al presidente Jefferson che Decatur fosse promosso capitano. Decatur fu promosso capitano con la data del grado 16 febbraio 1804. Fu promosso capitano all'età di venticinque anni, in gran parte per la sua audace cattura e distruzione di Filadelfia nel porto di Tripoli , rendendolo l'uomo più giovane a ricoprire il grado .

Il 10 settembre 1804, il Commodoro Barron arrivò a Tripoli con due navi, la President e la Constellation , dopodiché il Commodoro Preble gli cedette il comando del suo squadrone di blocco. Prima di tornare negli Stati Uniti, il 14 settembre salpò per Malta in Constitution , in modo che potesse essere calafatato e riparato. Da lì salpò per Siracusa ad Argo , dove il 24 settembre ordinò a Decatur di riportare questa nave a Malta per prendere il comando della Costituzione . Da qui Decatur riportò la Costituzione a Tripoli per unirsi a Constellation e Congress , la forza di blocco di stanza lì ora sotto il comando del Commodoro Barron. Il 6 novembre cedette il comando della Costituzione al Commodoro John Rodgers , suo anziano, in cambio della nave più piccola Congress . Avendo bisogno di nuove vele e altre riparazioni, Rodgers salpò con la Constitution alla volta di Lisbona il 27 novembre, dove rimase per circa sei settimane.

Matrimonio

L'8 marzo 1806, Decatur sposò Susan Wheeler, figlia di Luke Wheeler, sindaco di Norfolk, Virginia . Era ben nota per la sua bellezza e intelligenza nella società di Norfolk e Washington. Si erano incontrati a una cena e a un ballo tenuto dal sindaco per un ambasciatore tunisino che era negli Stati Uniti a negoziare condizioni di pace per la recente sconfitta del suo paese a Tunisi sotto le pistole silenziose di John Rodgers e Decatur. Prima di sposare Susan, Decatur aveva già promesso di prestare servizio nella Marina degli Stati Uniti e sosteneva che abbandonare il servizio al suo paese per motivi personali lo avrebbe reso indegno della sua mano. Susan una volta è stata perseguitata dal vicepresidente Aaron Burr e Jérôme Bonaparte , fratello di Napoleone , entrambi rifiutati. Per diversi mesi dopo il loro matrimonio la coppia risiedette con i genitori di Susan a Norfolk, dopodiché Stephen ricevette l'ordine di mandarlo a Newport per supervisionare la costruzione di cannoniere. La coppia non ha mai avuto figli durante i loro quattordici anni di matrimonio.

Supervisione della cantieristica

Nella primavera del 1806, Decatur ricevette il comando di uno squadrone di cannoniere di stanza nella baia di Chesapeake a Norfolk, in Virginia, la casa della sua futura moglie, Susan Wheeler. Aveva richiesto da tempo un tale incarico; tuttavia, uno dei suoi colleghi riteneva che la sua richiesta fosse motivata anche dal desiderio di essere vicino a Wheeler. Mentre era di stanza qui, Decatur colse l'occasione per corteggiare la signorina Wheeler, che avrebbe presto sposato quell'anno. Dopo il loro matrimonio a marzo, Decatur visse con la famiglia di sua moglie a Norfolk fino a giugno, quando il Segretario della Marina Robert Smith gli diede l'ordine di supervisionare la costruzione di quattro cannoniere a Newport, Rhode Island, e di altre quattro nel Connecticut di cui avrebbe poi preso comando. Avendo disegnato molte illustrazioni, progettato e costruito molti modelli di navi, oltre ad avere esperienza come costruttore e designer navale da quando fu impiegato a Gurney and Smith nel 1797 mentre supervisionava la costruzione della fregata United States , Decatur è stata una scelta naturale per questa nuova posizione. Decatur e sua moglie Susan hanno vissuto insieme per tutto questo periodo.

HMS Leopard ingaggia la USS Chesapeake

Dopo aver supervisionato il completamento delle cannoniere, Decatur tornò a Norfolk nel marzo 1807 e ricevette il comando del cantiere navale di Gosport . Mentre era incaricato lì, ricevette una lettera dal console britannico residente per consegnare tre disertori dalla nave britannica Melampus che si era arruolata nella Marina americana tramite il tenente Arthur Sinclair , che stava reclutando membri dell'equipaggio per Chesapeake , che in questo momento era a Washington essendo attrezzato per il suo prossimo viaggio nel Mediterraneo. Poiché il gruppo di reclutamento non era sotto il comando di Decatur, si rifiutò di intervenire. Sinclair ha anche rifiutato di intraprendere qualsiasi azione, sostenendo di non avere l'autorità o tali ordini da un ufficiale superiore. La questione è stata quindi deferita al ministro britannico a Washington, un certo Erskine, che a sua volta ha deferito la questione al Dipartimento della Marina tramite il commodoro Barron, chiedendo che i tre disertori fossero ceduti all'autorità britannica. Si scoprì presto che i disertori erano cittadini americani che erano stati impressionati nella Royal Navy, e poiché il trattato americano esistente con la Gran Bretagna riguardava solo criminali latitanti della giustizia, non disertori nell'esercito, Barron di conseguenza si rifiutò anche di consegnarli.

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Comando della USS Chesapeake

USS Chesapeake
stavano alleggerendo le loro zavorre per prepararsi a un blocco a Norfolk.

Durante questo segmento della sua vita, il padre di Decatur, Stephen Decatur Sr., morì nel novembre 1808 all'età relativamente giovane di 57 anni, con la morte di sua madre l'anno successivo. Entrambi i genitori furono sepolti nella chiesa di San Pietro a Filadelfia.

Comando della USS Stati Uniti

USS Stati Uniti

Nel maggio 1810 Decatur fu nominato comandante degli Stati Uniti , una fregata pesante con 44 cannoni. Questa era la stessa nave di cui aveva supervisionato la costruzione mentre era impiegato a Gurney e Smith, e la stessa nave, allora sotto il comando di John Barry , su cui aveva iniziato la sua carriera navale come guardiamarina nel 1798. La fregata era appena stata commissionata ed è stato attrezzato e fornito per il servizio in mare. Dopo aver preso il comando degli Stati Uniti , ora punto di raduno della giovane Marina americana, Decatur ha navigato verso la maggior parte dei porti navali sulla costa orientale ed è stato ben accolto ad ogni scalo. Il 21 maggio 1811 salpò per gli Stati Uniti da Norfolk insieme alla USS  Hornet incaricata di pattugliare la costa, tornando a Norfolk il 23 novembre dello stesso anno. Nel 1812 salpò con Argus e il Congresso, ma fu presto richiamato dopo aver ricevuto notizie sullo scoppio della guerra con la Gran Bretagna. Lì Decatur si unì al capitano John Rodgers , comandante del presidente e al suo squadrone. In questa crociera Rodgers non riuscì a portare a termine la sua missione di intercettare la flotta inglese delle Indie occidentali. Il 31 agosto, Decatur ha navigato negli Stati Uniti per Boston. L'8 ottobre ha effettuato una seconda crociera con lo squadrone di Rodgers.

Guerra del 1812

Stephen Decatur di Alonzo Chappel

Il desiderio di espansione nel Territorio del Nordovest , la cattura e l'imputazione di cittadini americani nella Royal Navy insieme all'alleanza britannica e al reclutamento di tribù di indiani d'America contro l'America, furono tutti eventi che portarono alla guerra del 1812 . Destinato a evitare la guerra, l' Embargo Act ha solo aggravato le questioni che hanno portato alla guerra. Infine, il 18 giugno 1812, gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Gran Bretagna. Nel 1814 la Gran Bretagna aveva impegnato quasi 100 navi da guerra lungo la costa americana e in altri punti. Di conseguenza, la guerra fu combattuta principalmente nel teatro navale dove Decatur e altri ufficiali della marina hanno svolto ruoli importanti nel successo degli sforzi degli Stati Uniti durante questo periodo.

All'inizio della guerra, il presidente James Madison ordinò l'invio di diverse navi militari per pattugliare la costa americana. Le ammiraglie degli Stati Uniti President , Essex e Hornet furono raggiunte nel porto di New York inferiore dagli Stati Uniti comandati da Decatur, Congress e Argus . Il segretario di Stato James Monroe aveva inizialmente considerato un piano che avrebbe semplicemente utilizzato le navi militari statunitensi come barriere a guardia dei loro ingressi, ma il piano impopolare non si è mai concretizzato.

Tre giorni dopo che gli Stati Uniti avevano dichiarato guerra alla Gran Bretagna, uno squadrone al comando del Commodoro John Rodgers in President , insieme al Commodoro Stephen Decatur degli Stati Uniti , Argus , Essex e Hornet , partì dal porto di New York City. Non appena Rodgers ricevette la notizia della dichiarazione di guerra, temendo che l'ordine di confinare le navi della marina in porto sarebbe stato riconsiderato dal Congresso, lui e il suo squadrone lasciarono la baia di New York entro un'ora. Lo squadrone ha pattugliato le acque al largo della costa orientale superiore americana fino alla fine di agosto, il loro primo obiettivo era una flotta britannica che sarebbe partita di recente dalle Indie occidentali.

Gli Stati Uniti catturano il macedone

Lo squadrone di Rodgers salpò di nuovo l'8 ottobre 1812, questa volta da Boston, nel Massachusetts. Tre giorni dopo, dopo aver catturato il mandarino , Decatur si separò da Rodgers e dal suo squadrone e con gli Stati Uniti continuò a navigare verso est. All'alba del 25 ottobre, cinquecento miglia a sud delle Azzorre , le vedette a bordo riferirono di aver visto una vela a 12 miglia di bolina. Mentre la nave si alzava lentamente all'orizzonte, il capitano Decatur distinse le linee sottili e familiari dell'HMS  Macedonian , una fregata britannica con 38 cannoni.

La Macedonia e gli Stati Uniti erano stati ormeggiati uno accanto all'altro nel 1810, nel porto di Norfolk, in Virginia. Il capitano britannico John Carden ha scommesso un cappello di castoro di pelliccia che se i due si fossero mai incontrati in battaglia, il macedone sarebbe uscito vittorioso. Tuttavia, l'impegno in una forte ondata si è rivelato diverso quando gli Stati Uniti hanno battuto Macedone in un relitto disalberato da lungo raggio. Durante il fidanzamento Decatur era in piedi su una scatola di pallini quando è caduto quasi privo di sensi quando una scheggia volante lo ha colpito al petto. Ferito, si riprese presto e si rimise in piedi al comando. A causa della maggiore portata dei cannoni a bordo degli Stati Uniti , Decatur e il suo equipaggio scesero settanta bordate, con il macedone che ne scese solo trenta, e di conseguenza emersero dalla battaglia relativamente illesi. Il macedone non aveva altra scelta che arrendersi, e quindi fu preso come un premio da Decatur. Desiderosi di presentare un premio alla nazione, Decatur e il suo equipaggio hanno trascorso due settimane a riparare e rimontare la fregata britannica catturata per prepararla al suo viaggio attraverso l'Atlantico verso gli Stati Uniti.

Blocco a New London

Dopo aver subito riparazioni di routine a New York, gli Stati Uniti facevano parte di un piccolo squadrone che includeva la USS  Macedonian (ex HMS Macedonian ) appena catturata e lo sloop of war Hornet . Il 24 maggio 1813 lo squadrone partì da New York. Quella stessa notte gli Stati Uniti furono colpiti da un fulmine che frantumò il suo albero maestro. Entro il 1 giugno, lo squadrone di Decatur incontrò un potente squadrone britannico di pattuglia e sotto il comando di Sir Thomas Masterman Hardy . Lo squadrone di Hardy, emerso da dietro Montauk Point , era composto dalle navi della linea HMS  Ramillies e HMS  Valiant insieme alle fregate HMS  Acasta e HMS  Orpheus . Rendendosi conto che la sua unica possibilità di fuga era quella di stabilire una rotta per New London , Decatur fu costretto a fuggire e rifugiarsi in quel porto dove furono bloccati fino alla fine della guerra.

Decatur ha tentato di sgattaiolare fuori dal porto di New London di notte nel tentativo di eludere lo squadrone di blocco britannico. La sera del 18 dicembre, mentre tentava di lasciare il Tamigi , Decatur vide delle luci blu accese vicino alla foce del fiume in vista dei bloccanti britannici . Decatur era furioso, credendo che vari residenti avessero dato i segnali per tradire i suoi piani. Abbandonò il progetto e tornò a New London. In una lettera al Segretario della Marina, datata 20 dicembre, Decatur accusava i traditori nell'area di New London di essere in collusione con gli inglesi per catturare Stati Uniti , Hornet e Macedonia . Le accuse di tradimento divennero presto pubbliche, causando polemiche e dibattiti tra i residenti di New London e altri sulla questione. È stata convocata un'indagine del Congresso mentre Decatur si sforzava di scoprire chi fosse il responsabile, ma senza successo. Resta incerto se i segnali siano stati dati da una spia britannica o da un cittadino americano. I Democratici-Repubblicani (l'allora futuro Partito Democratico ) incolparono immediatamente i Federalisti che furono categoricamente contrari alla guerra fin dall'inizio, e così qui si guadagnarono il nome di "Federalisti a luci blu" .

Incapace di portare il suo squadrone fuori dal porto, Decatur decise di scrivere una lettera al capitano Thomas Hardy offrendo di negoziare una soluzione della situazione in una riunione prestabilita. Ha proposto che le navi abbinate di entrambe le parti si incontrino e, in effetti, abbiano un duello, per risolvere la loro situazione altrimenti inattiva. La lettera è stata inviata sotto bandiera di tregua ma violava gli ordini, poiché dopo la perdita di Chesapeake , il Segretario della Marina Jones proibì ai comandanti di "dare o ricevere una Sfida, da o verso una nave nemica". Il giorno successivo Hardy ha risposto alla proposta di Decatur e ha accettato che Statira ingaggiasse la macedone "poiché sono navi gemelle, trasportano lo stesso numero di cannoni e peso di metallo". Dopo un'ulteriore deliberazione, Decatur voleva la certezza che la macedone non sarebbe stata riconquistata se la nave fosse uscita vittoriosa, come sospettava sarebbe stato. Dopo diverse comunicazioni si è appurato che nessuna delle parti poteva fidarsi dell'altra e così la proposta vacillava, senza mai giungere a buon fine.

Comando del Presidente della USS

Nel maggio 1814, Decatur trasferì lo stendardo del suo commodoro a President , una fregata con 44 cannoni. Entro il 1° dicembre 1814, il Segretario della Marina William Jones , un convinto sostenitore della difesa costiera, nominò Decatur a guidare uno squadrone di quattro navi composto da President , che sarebbe stata l'ammiraglia del suo nuovo squadrone, insieme a Hornet , uno sloop con 20 cannoni, USS  Peacock con 22 cannoni e USS  Tom Bowline con 12 cannoni. Nel gennaio 1815, allo squadrone di Decatur fu assegnata una missione nelle Indie Orientali . Tuttavia, gli inglesi avevano stabilito un rigoroso blocco nel porto di New York dello squadrone, limitando quindi le crociere. Il 14 gennaio si sviluppò una forte tempesta di neve, costringendo lo squadrone britannico ad allontanarsi dalla costa, ma il giorno successivo la tempesta si era placata, consentendo alla flotta britannica di prendere posizione a nord-ovest in attesa della flotta americana che cercava di fuggire. Il giorno successivo il presidente emerse da ovest e Decatur tentò di sfondare il blocco da solo in President e di raggiungere l'appuntamento designato a Tristan da Cunha , ma incontrò lo squadrone delle Indie occidentali britanniche composto da un razzo HMS  Majestic con 56 cannoni, sotto il comando del capitano John Hayes , insieme alle fregate HMS  Endymion , con 40 cannoni, comandata dal capitano Henry Hope , HMS  Pomone , con 38 cannoni, comandata dal capitano John Richard Lumley , e HMS  Tenedos , con 38 cannoni, comandata dal capitano Hyde Parker . Decatur aveva preso accordi per "barche pilota" per segnare la via per il passaggio libero in mare, ma a causa di un errore di trama le pilotine presero posizioni sbagliate e di conseguenza il presidente si incagliò accidentalmente.

Dopo un'ora sul banco di sabbia, con la nave di Decatur che ha procurato danni al rame e ai cardini, la nave si è finalmente liberata. Decatur ha continuato il tentativo di eludere i suoi inseguitori e ha stabilito la rotta lungo la costa meridionale di Long Island .

poiché c'erano quattro navi britanniche rimaste che avrebbe dovuto combattere. Il comando di Decatur ha subito 35 uomini uccisi e 70 feriti, incluso lo stesso Decatur che è stato ferito da una grande scheggia volante.
Decatur giace ferito a bordo di President

Endymion aveva subito gravi danni al sartiame e il suo capitano, Hope, decise di effettuare le riparazioni prima di legare il presidente . Mentre ciò accadeva, Decatur tentò di scappare. La fregata di Decatur fu finalmente superata da Pomone . Ignaro che Decatur si fosse arreso e poi avesse cercato di fuggire, Pomone ha sparato due bordate contro il presidente prima che si rendessero conto che la battaglia era finita. Quando le barche di Pomone sono salite a bordo , il presidente Decatur ha detto "Consegno la mia spada al capitano della nave nera", un riferimento a Hope of HMS Endymion . Dopo essersi arreso una seconda volta, Decatur in seguito affermò: "la mia nave si è paralizzata e più di una forza quadrupla si è opposta a me, senza possibilità di fuga, ho ritenuto mio dovere arrendersi". Presto Majestic raggiunse la flotta britannica. Decatur, ora vestito in uniforme, salì a bordo del Majestic e consegnò la sua spada al capitano Hayes. Hayes in un gesto di ammirazione restituì la spada a Decatur dicendo che era "orgoglioso di restituire la spada di un ufficiale, che aveva difeso così nobilmente la sua nave". Prima di prendere possesso del presidente , Hayes permise a Decatur di tornare sulla sua nave per svolgere servizi di sepoltura per gli ufficiali e i marinai morti nello scontro. Gli fu anche permesso di scrivere una lettera a sua moglie. Decatur insieme all'equipaggio sopravvissuto furono fatti prigionieri e tenuti prigionieri in una prigione delle Bermuda , arrivando il 26 gennaio, e vi rimasero fino al febbraio 1815. All'arrivo nella prigione delle Bermuda, gli ufficiali della marina britannica estesero varie cortesie e disposizioni che ritenevano dovute a un uomo della statura di Decatur. L'alto ufficiale di marina della prigione ha colto la prima occasione per rilasciare sulla parola Decatur a New London e l'8 febbraio, con la notizia della cessazione delle ostilità, Decatur ha viaggiato a bordo della HMS  Narcissus (32), atterrando a New London il 21 febbraio. 26, Decatur è arrivato a New York City, dove ha convalescente in una pensione.

Alla fine della guerra Decatur ricevette una spada come ricompensa e ringraziamenti dal Congresso per il suo servizio a Tripoli e fu anche insignito della Medaglia d'oro del Congresso per il servizio distinto nella guerra del 1812.

Seconda guerra barbaresca

Lo squadrone di Decatur al largo di Algeri , 1815

Ora che la guerra con la Gran Bretagna era finita, gli Stati Uniti potevano concentrarsi su questioni urgenti nel Mediterraneo, ad Algeri . Come era accaduto durante la prima guerra barbaresca, le navi mercantili americane e gli equipaggi furono nuovamente sequestrati e trattenuti per ingenti riscatti. Il 23 febbraio 1815, il presidente Madison esortò il Congresso a dichiarare guerra. Il Congresso approvò l'atto ma non dichiarò guerra ad Algeri. Madison aveva scelto Benjamin Williams Crowninshield come nuovo Segretario della Marina , in sostituzione di William Jones .

Furono quindi assemblati due squadroni, uno a New York, al comando di Stephen Decatur, e uno a Boston, al comando del Commodoro William Bainbridge . Lo squadrone di dieci navi di Decatur era pronto per primo e salpò per Algeri il 20 maggio. A quel tempo era la più grande flotta statunitense mai assemblata. Decatur era al comando dell'ammiraglia USS  Guerriere . A bordo c'era William Shaler che era stato appena nominato da Madison console generale per gli Stati barbareschi, in qualità di commissario congiunto con i Commodores Decatur e Bainbridge. Shaler era in possesso di una lettera che li autorizzava a negoziare condizioni di pace con il governo algerino.[64] A causa dei grandi successi di Decatur nella guerra del 1812 e per la sua conoscenza ed esperienza passata al porto algerino, Crowninshield lo scelse per comandare la nave di testa dello squadrone navale ad Algeri.

Gli Stati Uniti chiedevano il rilascio degli americani tenuti prigionieri come schiavi, la fine dei pagamenti annuali di tributi e, infine, l'ottenimento di accordi sui premi favorevoli. Decatur era pronto a negoziare la pace o ricorrere a misure militari. Desideroso di conoscere la decisione del Bey, Decatur ha inviato la lettera del presidente che alla fine ha spinto il Bey ad abbandonare la sua pratica di pirateria e rapimento e venire a patti con gli Stati Uniti.

Comando della USS Guerriere

Il 20 maggio 1815, il commodoro Decatur ricevette istruzioni dal presidente James Madison di prendere il comando della fregata USS Guerriere e guidare uno squadrone di dieci navi nel Mar Mediterraneo per condurre la seconda guerra barbaresca , che avrebbe posto fine alla pratica internazionale di rendendo omaggio agli stati dei pirati barbareschi. Il suo squadrone è arrivato a Gibilterra il 14 giugno.

Prima di impegnarsi nel Mediterraneo, Decatur apprese dai consoli americani a Cadice e Tangeri di eventuali squadroni di passaggio lungo la costa atlantica o attraverso lo Stretto di Gibilterra . Per evitare di rendere nota la presenza di uno squadrone americano, Decatur non entrò nei porti ma inviò invece un messaggero su una piccola barca per comunicare con i consoli. Ha appreso dagli osservatori che uno squadrone al comando del famigerato Rais Hamidou era passato nel Mediterraneo, molto probabilmente al largo di Capo Gata . Lo squadrone di Decatur arrivò a Gibilterra il 15 giugno 1815. Ciò attirò molta attenzione e spinse alla partenza di diverse navi di spedizione per avvertire Hammida dell'arrivo dello squadrone. La visita di Decatur fu breve con il console e durò solo il tempo necessario per comunicare con una breve lettera al Segretario della Marina che lo informava di precedenti problemi meteorologici e che stava per "procedere immediatamente alla ricerca del nemico", dove partì subito alla ricerca di Hamidou sperando di coglierlo di sorpresa.

Il 17 giugno, durante la navigazione a Guerriere per Algeri, la flotta di Decatur incontrò nei pressi di Capo Palos la fregata Mashouda , comandata da Hamidou e dal brigantino algerino Estedio , anch'essi in rotta verso l'Algeria. Dopo aver superato la Mashouda , Decatur sparò con due bordate, paralizzando la nave, uccidendo 30 membri dell'equipaggio, incluso lo stesso Hamidou, e facendo più di 400 prigionieri. Lloyd's List riferì che la fregata algerina Mezoura , che era stata sotto il comando dell'ammiraglio algerino, era arrivata a Cartagena il 20 giugno come premio per lo squadrone di Decatur. Il giornale ha anche riferito che lo squadrone di Decatur aveva guidato un'altra fregata spagnola a terra vicino a Cartagena.

Catturando l' ammiraglia della flotta algerina nella battaglia al largo di Capo Gata Decatur fu in grado di assicurarsi un potere di prelievo sufficiente per contrattare con il Dey di Algeri. All'arrivo, Decatur ha mostrato un uso precoce della diplomazia delle cannoniere per conto degli interessi americani per ricordare che questa era l'unica alternativa se i Dey avessero deciso di rifiutare la firma di un trattato. Di conseguenza, un nuovo trattato è stato concordato entro 48 ore dall'arrivo di Decatur, confermando il successo dei suoi obiettivi.

Dopo aver messo a patti il ​​governo di Algeri, lo squadrone di Decatur salpò per Tunisi e Tripoli per chiedere il rimborso dei proventi trattenuti da quei governi durante la guerra del 1812. Con una simile dimostrazione di forza esibita ad Algeri, Decatur ottenne concessioni a tutte le sue richieste e prontamente salpò a casa vittorioso. Al suo arrivo Decatur si vantava con il Segretario della Marina che l'accordo era stato "dettato alla bocca dei nostri cannoni". Per questa campagna divenne noto come "il conquistatore dei pirati barbareschi ".

Vita domestica

Stephen Decatur Home a Washington, DC

Dopo la sua vittoria nel Mediterraneo sugli stati barbareschi che per secoli avevano terrorizzato e ridotto in schiavitù i mercanti cristiani, Decatur tornò negli Stati Uniti, arrivando a New York il 12 novembre 1815, con il brigantino Enterprise , insieme a Bainbridge di Guerriere che arrivò in tre giorni dopo. Fu accolto con un'ampia accoglienza da parte di dignitari e connazionali. Tra i saluti più notevoli c'era una lettera ricevuta da Decatur dal Segretario di Stato James Monroe che riportava le seguenti notizie di apprezzamento: "Mi interessa molto informarti che il risultato di questa spedizione, così gloriosa per il tuo paese e onorevole per te e gli ufficiali e gli uomini sotto il suo comando, è stato molto soddisfacente per il Presidente."

Il Segretario della Marina, Benjamin W. Crowninshield , fu altrettanto gentile e grato. Dal momento che un posto vacante stava per verificarsi nel consiglio dei commissari della Marina con il ritiro del commodoro Isaac Hull , il segretario era molto ansioso di offrire la posizione a Decatur, che accettò volentieri. Dopo la sua nomina Decatur fece il suo viaggio a Washington, dove fu nuovamente ricevuto con cordiali ricevimenti da vari dignitari e connazionali. Prestò servizio nel Board of Navy Commissioners dal 1816 al 1820. Una delle sue decisioni più importanti come commissario riguardava la sua forte obiezione alla reintegrazione di James Barron al suo ritorno negli Stati Uniti dopo essere stato escluso dal comando per cinque anni per il suo discutibile gestione del Chesapeake , un'azione che presto avrebbe portato Barron a sfidarlo a duello.

Durante il suo mandato come Commissario, Decatur è diventato attivo anche nella scena sociale di Washington. In un incontro sociale nell'aprile 1816, Decatur pronunciò un brindisi dopo cena che sarebbe diventato famoso:

Il nostro paese – nei suoi rapporti con nazioni straniere, possa lei essere sempre nel giusto, e sempre vincente, nel giusto o nel torto.

Casa a Washington

Targa fuori dalla casa di Decatur

Ora che Decatur era commissario navale si era stabilito in una vita di routine a Washington lavorando al Dipartimento della Marina durante il giorno, con molte serate trascorse come ospite d'onore in riunioni sociali, poiché sia ​​lui che sua moglie erano il brindisi della società di Washington. La prima casa di Decatur a Washington fu nel 1903 Pennsylvania Avenue (uno dei " Sette edifici "), acquistata nel 1817. Nel 1818, Decatur costruì una casa di mattoni rossi a tre piani a Washington in Lafayette Square , progettata dal famoso architetto inglese Benjamin Henry Latrobe , lo stesso che progettò il Campidoglio degli Stati Uniti e la Chiesa di San Giovanni . Decatur ha precisato che la sua casa doveva essere adatta a "divertimenti impressionanti". La casa è stata la prima residenza privata ad essere costruita vicino alla Casa Bianca . Decatur House è ora un museo che espone una vasta collezione di cimeli Decatur ed è gestito dal National Trust for Historic Preservation . Situato su President's Square ( Lafayette Square ), è stato costruito in grande stile per ospitare grandi riunioni sociali, che sulla scia delle numerose vittorie navali di Decatur erano un affare quasi di routine nella vita di Decatur e di sua moglie.

Duello tra Perry e Heath

Nell'ottobre 1818, su richiesta di Oliver Hazard Perry , un caro amico, Decatur arrivò a New York per agire come suo secondo in un duello tra Perry e il capitano John Heath, comandante dei Marines sulla USS  Java . I due ufficiali furono coinvolti in un disaccordo personale a bordo di quella nave, che portò Heath a sfidare Perry a duello. Perry aveva scritto a Decatur quasi un anno prima, rivelando che non aveva intenzione di sparare a Heath. Dopo che i due duellanti e i loro secondi si sono radunati, ha avuto luogo il duello. È stato sparato un colpo; Heath mancò il suo avversario mentre Perry, mantenendo la parola data, non rispose al fuoco. A questo punto Decatur si avvicinò a Heath con la lettera di Perry in mano, riferendo a Heath che Perry fin dall'inizio non aveva intenzione di rispondere al fuoco e chiedendo a Heath se il suo onore fosse stato così soddisfatto. Heath ha ammesso di averlo fatto. Decatur fu sollevato nel vedere finalmente la questione risolta senza perdite di vite umane o danni a nessuno dei suoi amici, esortando entrambi a lasciarsi alle spalle la questione.

Morte

James Barron, ufficiale che uccise Decatur in un duello, il 22 marzo 1820

La vita di Decatur e il servizio distinto nella Marina degli Stati Uniti si conclusero presto quando nel 1820, quando il commodoro James Barron sfidò Decatur a duello, in parte correlato ai commenti che Decatur aveva espresso sulla condotta di Barron nell'affare Chesapeake - Leopard del 1807. A causa di Barron's perdita di Chesapeake agli inglesi dovette affrontare una corte marziale e gli fu precluso il comando per un mandato di cinque anni. Decatur aveva prestato servizio alla corte marziale che aveva ritenuto Barron colpevole di "impreparazione". Barron era appena tornato negli Stati Uniti da Copenaghen dopo essere stato via per sei anni e stava cercando di essere reintegrato. Fu accolto con molte critiche tra i colleghi ufficiali della marina, tra i quali Decatur fu uno dei più espliciti. Decatur, che ora era nel consiglio di amministrazione dei commissari navali, si oppose fermamente alla reintegrazione di Barron ed era particolarmente critico riguardo alla prospettiva nelle comunicazioni con altri ufficiali della marina e funzionari del governo. Di conseguenza, Barron divenne amareggiato nei confronti di Decatur e lo sfidò a duello. La sfida di Barron a Decatur avvenne in un periodo in cui i duelli tra ufficiali erano così comuni da creare una carenza di uomini esperti, costringendo il Dipartimento della Marina a minacciare di congedare coloro che tentavano di perseguire la pratica.

, Decatur fece una scelta sbagliata: Bainbridge, che aveva cinque anni più di lui, era da tempo geloso del più giovane e famoso Decatur.

I secondi si sono incontrati l'8 marzo per stabilire l'ora e il luogo del duello e le regole da seguire. Le disposizioni erano esatte. Il duello doveva svolgersi alle nove del mattino del 22 marzo, al Bladensburg Dueling Grounds , vicino a Washington, a una distanza di soli otto passi. Decatur, un esperto di colpi di pistola, prevedeva solo di ferire Barron all'anca.

Decatur non ha detto a sua moglie, Susan, dell'imminente duello, ma invece ha scritto a suo padre chiedendogli di venire a Washington per stare con lei, usando un linguaggio che suggeriva che stava affrontando un duello e che avrebbe potuto perdere la vita. La mattina del 22 il gruppo dei duellanti si radunò. La conferenza tra i due secondi è durata tre quarti d'ora. Poco prima del duello, Barron parlò a Decatur di conciliazione; tuttavia, i secondi maschili non hanno tentato di fermare il procedimento.

Lapide di Stefano Decatur, sagrato della chiesa episcopale di San Pietro (Filadelfia)

Il duello è stato organizzato da Bainbridge con Elliott in un modo che ha reso molto probabile il ferimento o la morte di entrambi i duellanti. I tiratori sarebbero stati in piedi uno vicino all'altro, faccia a faccia; non ci sarebbe stato il passo indietro e il girare per sparare, una procedura che spesso portava alla scomparsa del proprio avversario. Dopo aver preso il loro posto, i duellanti furono istruiti da Bainbridge: "Darò rapidamente la parola - 'Presente, uno, due, tre' - Non devi sparare prima della parola 'uno', né dopo la parola 'tre'". Ora nelle loro posizioni, ogni duellante alzò la pistola, armò la pietra focaia e, mentre prendeva la mira, rimase in silenzio. Bainbridge ha chiamato "Uno" e Decatur e Barron hanno entrambi sparato prima del conteggio di "due". Il colpo di Decatur ha colpito Barron nel basso addome e gli è rimbalzato sulla coscia. Il colpo di Barron ha colpito Decatur nella zona pelvica, recidendo le arterie. Entrambi i duellanti caddero quasi nello stesso istante. Decatur, ferito a morte e stringendosi il fianco, esclamò: "Oh, Signore, sono un uomo morto". Mentendo ferito, il commodoro Barron (che alla fine è sopravvissuto) dichiarò che il duello si era svolto in modo corretto e onorevole e disse a Decatur che lo aveva perdonato dal profondo del suo cuore.

Particolare, tomba di Stefano Decatur

A quel punto altri uomini che avevano saputo del duello stavano arrivando sulla scena, incluso l'amico e mentore di Decatur, l'ufficiale anziano John Rodgers . Con un dolore lancinante, Decatur è stato sollevato con cura dai chirurghi e messo nella carrozza di Rodgers ed è stato riportato a casa sua in Lafayette Square. Prima di partire, Decatur chiamò Barron che avrebbe dovuto essere portato con sé, ma Rodgers ei chirurghi scossero con calma la testa in segno di disapprovazione. Barron rispose "Dio ti benedica, Decatur" - e con una voce debole Decatur rispose "Addio, addio, Barron". All'arrivo a casa sua, Decatur è stato portato nella stanza di fronte appena a sinistra dell'ingresso principale, ancora cosciente. Prima di lasciarsi trasportare, insistette perché la moglie e le nipoti venissero portate di sopra, risparmiando loro la vista delle sue gravi condizioni. Un dottor Thomas Simms è arrivato dalla sua casa vicina per dare la sua assistenza ai medici navali. Tuttavia, per ragioni non del tutto chiare agli storici, Decatur ha rifiutato di farsi estrarre la palla dalla ferita. A questo punto Decatur chiese che il suo testamento fosse portato avanti per ricevere la sua firma, concedendo alla moglie tutti i suoi beni terreni, con direttive su chi sarebbero stati gli esecutori testamentari del suo testamento. Decatur morì intorno alle 22:30 quella notte. Mentre era ferito, si dice che abbia gridato: "Non sapevo che nessun uomo potesse soffrire un tale dolore!"

La società di Washington e la nazione rimasero scioccate nell'apprendere che Decatur era stato ucciso all'età di quarantuno anni in un duello con un capitano di marina rivale. Al funerale di Decatur hanno partecipato l'élite di Washington, incluso il presidente James Monroe e i giudici della Corte Suprema, così come la maggior parte del Congresso. Oltre 10.000 cittadini di Washington e dell'area circostante hanno partecipato per rendere l'ultimo saluto a un eroe nazionale. I portatori di bara erano Commodores Rodgers, Chauncey , Tingey , Porter e Macdonough; i capitani Ballard e Cassin; e il tenente Macpherson. In seguito c'erano ufficiali di marina e marinai. Al servizio funebre un marinaio in lutto si fece avanti inaspettatamente e proclamò: "Era l'amico della bandiera, l'amico del marinaio; la marina ha perso l'albero maestro". Stephen Decatur è morto senza figli. Anche se lasciò alla sua vedova $ 75.000, una fortuna per l'epoca, morì praticamente senza un soldo nel 1860. Ricevette una rendita di $ 630 all'anno dalla sua donazione di $ 7.000 al Georgetown College (parte della Georgetown University ) nel 1834 e successivamente una pensione di $ 50 al mese dal Congresso.

nel 1846, insieme a sua madre e suo padre.

Dopo il funerale, sono circolate voci di una conversazione dell'ultimo minuto tra i duellanti che avrebbe potuto evitare l'esito mortale del duello e, inoltre, che i secondi coinvolti avrebbero potuto pianificare un tale esito e di conseguenza non hanno compiuto veri tentativi per fermare il duello. La moglie di Decatur, Susan, aveva una visione ancora più schiacciante della questione e trascorse gran parte della sua vita rimanente a perseguire la giustizia per quelli che chiamava "gli assassini" coinvolti.

La vedova di Decatur, Susan, ha cercato per diversi anni di ottenere una pensione dal governo degli Stati Uniti. Con un atto del Congresso del 3 marzo 1837, le fu concessa una pensione retroattiva alla morte di Decatur.

Eredità

Sebbene sia morto in età relativamente giovane, Decatur ha contribuito a determinare la direzione della giovane nazione giocando un ruolo significativo nel stabilirne l'identità. Per il suo eroismo nelle guerre barbaresche e nella guerra del 1812 Decatur è emerso come un'icona della storia navale americana ed è stato ampiamente ammirato dalla maggior parte dei suoi contemporanei e dalla cittadinanza:

La prima USS  Decatur , 1839
Decatur / Macdonough
US affrancatura, Navy Issue del 1937

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Bibliografia

Ulteriori letture