Guerra del 1812 -
War of 1812

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Parte della Guerra dei Sessant'anni
Guerra del 1812 Montage.jpg
In senso orario dall'alto:
Data 18 giugno 1812-17 febbraio 1815
(2 anni, 7 mesi, 4 settimane e 2 giorni)
Posizione
Risultato

Pareggio militare inconcludente

  • Trattato di Gand
  • Abbandono del supporto per le operazioni militari statunitensi del Canada
  • Vittoria britannica/alleata di fermare l'invasione americana del Canada
  • Vittoria americana contro la confederazione di Tecumseh
  • Vittoria americana contro i Red Stick Creeks e il Trattato di Fort Jackson
  • Vittoria americana contro le forze britanniche in Florida. Le forze britanniche vengono cacciate dalla Florida.
  • Vittoria americana contro la Spagna. L'influenza della Spagna è gravemente indebolita e diminuita in Florida.
Per le sue conseguenze, vedere Storiografia della guerra del 1812 e Risultati della guerra del 1812
Cambiamenti
territoriali
Status quo anglo-americano ante bellum ; La Spagna perde la Florida occidentale contro gli Stati Uniti; le nazioni indigene sono per lo più sfollate dalla loro terra

Alleati

  • 125 Choctaw
  • Numero sconosciuto di altre tribù e nazioni

Alleati

  • Alleati indigeni: 10.000–15.000
  •  
    Stati Uniti :
    • 2.200 uccisi in azione
    • 5.200 sono morti di malattia
    • Fino a 15.000 morti per tutte le cause
    • 4.505 feriti
    • 20.000 catturati
    • 8 fregate catturate o bruciate
    • Catturate 1.400 navi mercantili
    • Catturati 278 corsari
    • 4.000 schiavi fuggiti o liberati
  • Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda
    Impero britannico :
    • 2.700 morirono in combattimento o malattie
    • 10.000 morti per tutte le cause
    • 15.500 catturati
    • 4 fregate catturate
    • ~1.344 navi mercantili catturate (373 riconquistate)

Alleati

  • Alleati indigeni:
    • 10.000 morti per tutte le cause (guerrieri e civili)
    • Sconosciuto catturato
  • Spagna :
    • <20 vittime
  •  * Alcune milizie operavano solo nelle proprie regioni
  •  ‡ Una forza di protezione costiera e seminavale sollevata localmente sui Grandi Laghi

La guerra del 1812 (18 giugno 1812 - 17 febbraio 1815) fu un conflitto combattuto dagli Stati Uniti d'America e dai suoi alleati indigeni contro la Gran Bretagna e i suoi alleati nel Nord America britannico , con una partecipazione limitata dalla Spagna in Florida . Cominciò quando gli Stati Uniti dichiararono guerra il 18 giugno 1812 e sebbene i termini di pace fossero stati concordati nel Trattato di Gand del dicembre 1814 , non terminò ufficialmente fino alla ratifica del Congresso il 17 febbraio 1815.

Le tensioni hanno avuto origine da divergenze di lunga data sull'espansione territoriale in Nord America e sul sostegno britannico alle tribù di nativi americani che si opponevano all'insediamento coloniale degli Stati Uniti nel Territorio del Nordovest . Questi si intensificarono nel 1807 dopo che la Royal Navy iniziò a imporre restrizioni più severe al commercio americano con la Francia , esacerbate dall'impressione di uomini dichiarati sudditi britannici, anche quelli con certificati di cittadinanza americana. L' opinione era divisa su come rispondere e sebbene le maggioranze sia alla Camera che al Senato abbiano votato per la guerra, si sono divise secondo rigide linee di partito, con il Partito Democratico-Repubblicano a favore e il Partito Federalista contrario. La notizia delle concessioni britanniche fatte nel tentativo di evitare la guerra non raggiunse gli Stati Uniti fino alla fine di luglio, quando il conflitto era già in corso.

In mare, la molto più grande Royal Navy impose un blocco effettivo al commercio marittimo degli Stati Uniti, mentre tra il 1812 e il 1814 i regolari britannici e la milizia coloniale sconfissero una serie di attacchi americani nell'Alto Canada . Ciò fu bilanciato dal controllo conquistato dagli Stati Uniti del Territorio del Nordovest con vittorie sul Lago Erie e sul Tamigi nel 1813. L'abdicazione di Napoleone all'inizio del 1814 permise agli inglesi di inviare truppe aggiuntive in Nord America e alla Royal Navy per rafforzare il loro blocco, paralizzando l'economia americana. Nell'agosto 1814 iniziarono i negoziati a Gand , con entrambe le parti che volevano la pace; l'economia britannica era stata duramente colpita dall'embargo commerciale, mentre a dicembre i federalisti hanno convocato la Convenzione di Hartford per formalizzare la loro opposizione alla guerra.

. La notizia di questo successo giunse a Washington in concomitanza con quella della firma del Trattato di Gand, che sostanzialmente riportò la posizione a quella prevalente prima della guerra. Sebbene la Gran Bretagna insistesse sul fatto che includesse terre appartenenti ai loro alleati nativi americani prima del 1811, il Congresso non le riconobbe come nazioni indipendenti e nessuna delle due parti cercò di far rispettare questo requisito.

Origine

Dalla conclusione della guerra del 1812, gli storici hanno dibattuto a lungo sul peso relativo delle molteplici ragioni alla base delle sue origini.

Durante il diciannovesimo secolo, gli storici generalmente concludevano che la guerra fosse stata dichiarata in gran parte per l'onore nazionale, i diritti marittimi neutrali e il sequestro britannico di navi neutrali e dei loro carichi in alto mare. Questo tema è stato la base del messaggio di guerra di James Madison al Congresso il 1 giugno 1812. All'inizio del XX secolo, gran parte della borsa di studio contemporanea ha rivalutato questa spiegazione e ha iniziato a concentrarsi maggiormente sui fattori non marittimi come cause contribuenti significative anche. Tuttavia, lo storico Warren H. Goodman avverte che concentrarsi troppo su queste idee può essere ugualmente fuorviante.

In disaccordo con quelle interpretazioni che hanno semplicemente sottolineato l'espansionismo e ridotto al minimo la causalità marittima, gli storici hanno ignorato le profonde paure americane per la sicurezza nazionale, i sogni di un continente completamente controllato dagli Stati Uniti repubblicani e le prove che molti americani credevano che la Guerra di Il 1812 sarebbe stata l'occasione per gli Stati Uniti di ottenere l'annessione a lungo desiderata del Canada. [...] Thomas Jefferson ha ben riassunto l'opinione della maggioranza americana sulla guerra [...] per dire "che la cessione del Canada [...] deve essere una sine qua non in un trattato di pace". - Cavaliere

Lo storico Richard Maass sostiene che il tema espansionistico è un mito che va contro il "relativo consenso tra gli esperti sul fatto che l'obiettivo principale degli Stati Uniti fosse l'abrogazione delle restrizioni marittime britanniche". Dice che gli studiosi concordano sul fatto che gli Stati Uniti siano entrati in guerra "perché sei anni di sanzioni economiche non erano riusciti a portare la Gran Bretagna al tavolo dei negoziati e minacciare la base di rifornimento canadese della Royal Navy era la loro ultima speranza". Maass concorda sul fatto che l'espansionismo potrebbe aver tentato gli americani a livello teorico, ma scopre che "i leader temevano le conseguenze politiche interne di ciò", in particolare perché tale espansione "si concentrava sulle terre occidentali scarsamente popolate piuttosto che sugli insediamenti più popolosi dell'est". Tuttavia, Maass accetta che molti storici continuino a credere che l'espansionismo fosse una causa.

Reginald Horsman vede l'espansionismo come una causa secondaria dopo le questioni marittime, osservando che molti storici hanno erroneamente rifiutato l'espansionismo come causa della guerra. Osserva che era considerata la chiave per mantenere l'equilibrio settoriale tra stati liberi e schiavi respinti dall'insediamento americano del territorio della Louisiana e ampiamente supportato da dozzine di membri del Congresso di War Hawk come Henry Clay , Felix Grundy , John Adams Harper e Richard Mentor Johnson , che hanno votato per la guerra con l'espansione come obiettivo chiave. Tuttavia, Horsman afferma che a suo avviso "il desiderio del Canada non ha causato la guerra del 1812" e che "gli Stati Uniti non hanno dichiarato guerra perché volevano ottenere il Canada, ma l'acquisizione del Canada è stata vista come un importante vantaggio collaterale del conflitto».

Tuttavia, altri storici ritengono che il desiderio di annettere permanentemente il Canada fosse una causa diretta della guerra. Carl Benn osserva che il desiderio dei War Hawks di annettere i Canadas era simile all'entusiasmo per l'annessione della Florida spagnola da parte degli abitanti del sud americano poiché entrambi si aspettavano che la guerra facilitasse l'espansione nelle terre a lungo desiderate e ponesse fine al sostegno alle tribù ostili ( Tecumseh's Confederazione a nord e Creek a sud).

Alan Taylor afferma che molti membri del Congresso democratico-repubblicano come John Adams Harper, Richard Mentor Johnson e Peter Buell Porter "desideravano scacciare gli inglesi dal continente e annettere il Canada". Alcuni meridionali si opposero, temendo uno squilibrio tra stati liberi e schiavi se il Canada fosse stato annesso. L'anticattolicesimo ha anche indotto molti a opporsi all'annessione del Basso Canada, principalmente cattolico, ritenendo i suoi abitanti di lingua francese inadatti "alla cittadinanza repubblicana". Anche figure importanti come Henry Clay e James Monroe si aspettavano di mantenere almeno l'Alto Canada in una facile conquista. Notevoli generali americani come William Hull hanno emesso proclami ai canadesi durante la guerra promettendo la liberazione repubblicana attraverso l'incorporazione negli Stati Uniti. Allo stesso modo, il generale Alexander Smyth dichiarò alle sue truppe quando invasero il Canada che "entrerai in un paese che diventerà uno degli Stati Uniti. Arriverai tra un popolo che diventerà tuo concittadino". Tuttavia, la mancanza di chiarezza sulle intenzioni americane ha sminuito questi appelli.

David e Jeanne Heidler sostengono che "la maggior parte degli storici concorda sul fatto che la guerra del 1812 non fu causata dall'espansionismo, ma riflettesse invece una reale preoccupazione dei patrioti americani di difendere i diritti neutrali degli Stati Uniti dalla prepotente tirannia della Marina britannica. Questo non vuol dire dire che le mire espansionistiche non sarebbero potenzialmente risultate dalla guerra". Tuttavia, sostengono anche il contrario, dicendo che "l'acquisizione del Canada soddisferebbe i desideri espansionistici dell'America", descrivendolo anche come un obiettivo chiave degli espansionisti occidentali che, sostengono, credevano che "eliminare la presenza britannica in Canada avrebbe raggiunto al meglio" il loro obiettivo di fermare il sostegno britannico alle incursioni tribali. Sostengono che il "dibattito duraturo" riguarda l'importanza relativa dell'espansionismo come fattore e se "l'espansionismo abbia svolto un ruolo maggiore nel causare la guerra del 1812 rispetto alla preoccupazione americana di proteggere i diritti marittimi neutrali".

Negli anni '60, il lavoro di Norman K. Risjord , Reginald Horsman, Bradford Perkins e Roger Brown ha stabilito un nuovo consenso marittimo orientale. Sebbene questi autori si siano avvicinati alle origini della guerra da molte prospettive, tutti hanno ammesso che la politica marittima britannica fosse la causa principale della guerra.

Onore e la "seconda guerra d'indipendenza"

scrive: "Gli altri falchi di guerra hanno parlato della lotta con la Gran Bretagna come di una seconda guerra di indipendenza; [Andrew] Jackson, che portava ancora le cicatrici della prima guerra di indipendenza, sosteneva questa opinione con particolare convinzione. Il conflitto imminente riguardava violazioni dei diritti americani, ma si trattava anche di rivendicare l'identità americana". Alcuni americani dell'epoca e alcuni storici da allora l'hanno definita una "Seconda Guerra d'Indipendenza" per gli Stati Uniti.

La giovane repubblica era stata coinvolta in diverse lotte per difendere quelli che considerava i loro diritti e l'onore di una nazione indipendente. La prima guerra barbaresca aveva portato a un'apparente vittoria ma con il continuo pagamento dei riscatti. La Quasi-guerra contro i francesi aveva comportato scontri navali di singole navi per diritti commerciali simili a quelli che stavano per verificarsi con la Gran Bretagna. Sostenere l'onore nazionale ed essere in grado di proteggere i diritti americani faceva parte dello sfondo degli atteggiamenti politici e diplomatici degli Stati Uniti nei confronti della Gran Bretagna all'inizio del 1800.

, un atto che realizzarono con successo nel 1815. Erano anche desiderosi di mantenere quelli che consideravano i loro diritti di fermare e perquisire navi neutrali come parte della loro guerra con la Francia, e inoltre garantire che i propri interessi commerciali fossero tutelati.

Impressione, commercio e azioni navali

La Gran Bretagna era il più grande partner commerciale degli Stati Uniti, ricevendo l'80% del cotone americano e il 50% di tutte le altre esportazioni americane . Il pubblico e la stampa britannici si risentirono della crescente concorrenza mercantile e commerciale. Lo storico Reginald Horsman afferma che "gran parte dell'influente opinione britannica [...] pensava che gli Stati Uniti rappresentassero una minaccia alla supremazia marittima britannica".

, dichiarando che tutte le navi che toccavano i porti britannici erano legittime prede di guerra, era diventato quasi impossibile per gli Stati Uniti rimanere neutrali. Tra il 1804 e il 1807, 731 navi americane furono sequestrate dalla Gran Bretagna o dalla Francia per aver violato uno dei blocchi, circa due terzi dalla Gran Bretagna. Dopo il Trattato di Jay, anche la Francia aveva adottato un atteggiamento aggressivo nei confronti della neutralità americana. Mentre la Gran Bretagna, attraverso un processo noto come prelazione, risarciva gli armatori americani per le loro perdite, la Francia no. Le fregate francesi bruciarono le navi americane di grano dirette verso la Gran Bretagna e trattarono i marinai americani come prigionieri di guerra. Le relazioni tra Stati Uniti e Francia si erano così inasprite che nel 1812 Madison stava anche considerando la guerra con la Francia.

Come risultato di questi crescenti volumi di scambi durante le guerre napoleoniche, la marina mercantile degli Stati Uniti divenne la più grande flotta marittima neutrale del mondo. Tra il 1802 e il 1810, quasi raddoppiò, il che significava che negli Stati Uniti non c'erano marinai esperti sufficienti per gestirlo. Per ovviare a questa carenza, furono reclutati marinai britannici, attratti dalla migliore retribuzione e condizioni. È stato stimato che il 30% (23.000) dei 70.000 uomini impiegati sulle navi americane fossero britannici. Durante le guerre napoleoniche, la Royal Navy britannica si espanse a 600 navi, richiedendo 140.000 marinai. La Royal Navy poteva equipaggiare le sue navi con volontari in tempo di pace, ma in tempo di guerra, in competizione con navi mercantili e corsari per il pool di marinai esperti, si rivolse all'impressione da terra e in mare. Dal 1795 il sistema delle quote era in uso per fornire uomini alla marina, ma da solo non era sufficiente. Sebbene la maggior parte lo considerasse necessario, la pratica dell'impressione era detestata dalla maggior parte dei britannici. Secondo la legge britannica, era illegale impressionare i marinai stranieri; ma era prassi accettata dell'epoca per le nazioni recuperare marinai della propria nazionalità dalle marine straniere durante i periodi di guerra. Tuttavia, nei diciannove anni in cui la Gran Bretagna era in guerra con la Francia prima della guerra del 1812, circa diecimila cittadini americani furono impressionati nella marina britannica.

ha impressionato anche i marinai britannici. Una volta impressionato, qualsiasi marinaio, indipendentemente dalla cittadinanza, poteva accettare una taglia di reclutamento e quindi non era più considerato impressionato ma un "volontariato", complicando ulteriormente le cose.

.

e di molti altri storici, secondo cui è impossibile determinare chi ha sparato il primo colpo. Entrambe le parti hanno svolto indagini che hanno confermato le azioni del loro capitano e la versione degli eventi. Nel frattempo, il pubblico americano considerava l'incidente solo una punizione per l'affare Chesapeake-Leopard ed era incoraggiato dalla vittoria sulla Royal Navy, mentre gli inglesi lo consideravano un'aggressione non provocata.

Canada e Stati Uniti

Canada superiore e inferiore, 1812 circa

Gli storici hanno dibattuto se l'annessione del Canada fosse un obiettivo primario della guerra americana. Alcuni sostengono che sia stato il risultato del fallimento nel cambiare la politica britannica attraverso la coercizione economica o la negoziazione, lasciando l'invasione come l'unico modo per gli Stati Uniti di esercitare pressioni sulla Gran Bretagna. Questo punto di vista è stato riassunto dal Segretario di Stato James Monroe , che ha affermato che "potrebbe essere necessario invadere il Canada, non come oggetto della guerra, ma come mezzo per portarla a una conclusione soddisfacente". L' occupazione interromperebbe anche i rifornimenti alle colonie nelle Indie occidentali britanniche e nella Royal Navy e impedirebbe agli inglesi di armare i loro alleati tra le nazioni indiane del Territorio del Nordovest .

Tuttavia, anche se il presidente Madison ha affermato che l'annessione permanente non era un obiettivo, ha riconosciuto una volta acquisita che sarebbe stato "difficile rinunciare". Una grande fazione al Congresso ha attivamente sostenuto questa politica, incluso Richard Mentor Johnson , che ha affermato "Non morirò mai contento finché non vedrò l'espulsione dell'Inghilterra dal Nord America e dai suoi territori incorporati negli Stati Uniti". John Adams Harper ha affermato che "l'autore stesso della natura aveva segnato i nostri limiti a sud, dal Golfo del Messico e a nord, dalle regioni del gelo eterno". Entrambi vedevano la guerra come parte di un piano divino per unificare i due paesi, Johnson ne era il principale esponente.

Altri consideravano l'annessione una questione di necessità economica e politica interna. Il membro del Congresso del Tennessee Felix Grundy è stato uno dei tanti che ha ritenuto essenziale preservare l'equilibrio tra stati schiavi e stati liberi che potrebbero essere sconvolti dall'incorporazione di territori nel sud- est acquisiti nell'acquisto della Louisiana del 1803 . Il controllo del fiume San Lorenzo , il principale sbocco per il commercio tra l'Europa e la regione dei Grandi Laghi , era un'ambizione americana di lunga data, che risale ai primi anni della Guerra Rivoluzionaria, e sostenuta da potenti interessi economici nel nord- Ovest. Madison lo considerava anche un modo per impedire ai contrabbandieri americani di utilizzare il fiume come canale per minare le sue politiche commerciali.

nel 1845, erano troppo pochi per fornire una massa critica di sostegno filoamericano, mentre molti seguivano i loro vicini lealisti e si unirono alla milizia canadese. L'assenza del sostegno locale impedì alle forze americane di stabilire un punto d'appoggio nell'area e, su dieci tentativi di invadere l'Alto Canada tra il 1812 e il 1814, la stragrande maggioranza si concluse con un sanguinoso fallimento.

La politica statunitense nel Territorio del Nordovest

Distribuzione generale delle tribù di nativi americani nel territorio del nord-ovest intorno al 1792.
.

Il territorio fu ceduto nel 1783 al nuovo governo americano, che incoraggiò i suoi cittadini a stabilirsi nella regione e ignorò i diritti degli abitanti locali. In risposta, le tribù formarono la Confederazione nordoccidentale che dal 1786 al 1795 combatté contro gli Stati Uniti nella guerra dell'India nordoccidentale , con il supporto militare fornito dai forti britannici lungo il fiume Maumee . Dopo il Trattato di Jay del 1794 , gli inglesi cedettero questi punti di forza agli Stati Uniti, in particolare Fort Detroit , e abbandonarono i loro alleati indigeni, che firmarono il Trattato di Greenville del 1795 con il governo americano. In base al trattato, hanno ceduto la maggior parte di quello che oggi è lo stato dell'Ohio , ma hanno concesso il titolo al resto delle loro terre in perpetuo, un impegno che il governo degli Stati Uniti aveva già segretamente accettato di ignorare.

Un fattore chiave in questa politica fu l'acquisizione da parte della Francia del Territorio della Louisiana nel 1800, il che significava che gli Stati Uniti dovevano affrontare una potenza espansionistica al confine nord-occidentale, piuttosto che una debole Spagna. Per garantire il controllo del fiume Mississippi superiore , il presidente Thomas Jefferson incorporò la regione nel territorio dell'Indiana , che originariamente conteneva gli stati moderni dell'Indiana , dell'Illinois , del Michigan e del Wisconsin . Nominò William Henry Harrison come governatore, ordinandogli di acquisire quanta più terra possibile oltre la linea di Greenville, usando l'inganno se necessario. In tal modo, Harrison fu aiutato da rivendicazioni vaghe e contrastanti, poiché le tribù il cui titolo sulle terre era limitato o contestato erano felici di firmarle in cambio di tangenti. Sebbene l' acquisto della Louisiana del dicembre 1803 pose fine alla minaccia francese, tra il 1803 e il 1805 ottenne ampie cessioni territoriali nei trattati di Fort Wayne (1803) , St Louis , Vincennes e Grouseland .

Espansione americana nel territorio dell'Indiana

Le politiche adottate da Harrison significavano che il conflitto di basso livello tra le tribù locali e i coloni americani si intensificava rapidamente dopo il 1803. Nel 1805, un leader Shawnee di nome Tenskwatawa lanciò un movimento religioso nativista che rifiutava la cultura e i valori americani, mentre suo fratello maggiore Tecumseh organizzò una nuova confederazione per difendere il loro territorio dall'invasione dei coloni. Fondarono una comunità a Prophetstown nel 1808, ottenendo il sostegno di giovani guerrieri e capi tradizionali tra cui il leader del Wyandot Roundhead e Main Poc dei Potawatomi. I popoli Sioux , Sauk , Meskwaki e Ojibwe , che vivevano lungo l'Alto Mississippi e i Grandi Laghi occidentali , inizialmente rifiutarono il messaggio di Tenskwatawa a causa della loro dipendenza dal commercio di pellicce , ma le continue incursioni dei coloni nelle loro terre fecero diventare anche loro ostili agli Stati Uniti

La Gran Bretagna manteneva tradizionalmente buoni rapporti con la popolazione locale distribuendo doni, comprese armi e munizioni; dopo il 1795 posero fine a questa politica e consigliarono alle tribù di vivere pacificamente con il governo americano. La loro posizione cambiò in seguito all'affare Chesapeake-Leopard del 1808, quando il nord-ovest venne visto come un cuscinetto contro un attacco americano nell'Alto Canada. Hanno ripreso la distribuzione dei doni e offerto alle tribù un'alleanza difensiva in caso di guerra con gli Stati Uniti, esortandoli nel frattempo ad astenersi da azioni aggressive. La situazione peggiorò dopo il Trattato di Fort Wayne del 1809 ; negoziato principalmente con i Lenape, includeva le terre rivendicate dagli Shawnee e Tecumseh insisteva sul fatto che non fosse valido senza il consenso di tutte le tribù.

Allarmato dalla minaccia rappresentata da Tecumseh e Tenskwatawa, nel 1811 Harrison si assicurò il permesso di attaccarli. Approfittando dell'assenza di Tecumseh, marciò su Prophetstown con un esercito di quasi 1.000 uomini; nella successiva battaglia di Tippecanoe , gli americani prima respinsero un attacco delle forze di Tenskwatawa, poi distrussero Prophetstown. I combattimenti lungo la frontiera si intensificarono, mentre Tecumseh ricostituiva la sua confederazione e si alleava con gli inglesi. Questa azione rafforzò l'ostilità americana contro la Gran Bretagna nella corsa alla guerra del 1812, con molti che li incolpavano per i disordini alla frontiera, piuttosto che per la politica del governo. nel conflitto che ne seguì, la maggior parte delle nazioni del nord-ovest sostenne gli inglesi, comprese le tribù precedentemente neutrali dell'Alto Mississippi.

Conflitto politico interno americano

James Madison , quarto presidente degli Stati Uniti (1809–1817). Madison era il leader del Partito Democratico-Repubblicano, la cui base di potere proveniva dagli stati meridionali e occidentali.

Gli Stati Uniti erano in un periodo di conflitto politico significativo tra il Partito Federalista (con sede principalmente nel nord-est) e il Partito Democratico-Repubblicano (con la sua più grande base di potere nel sud e nell'ovest). I Federalisti, che simpatizzavano per la Gran Bretagna e la loro lotta con la Francia napoleonica, furono criticati dai Democratici-Repubblicani per essere troppo vicini alla Gran Bretagna, mentre i Federalisti ribatterono che i Democratici-Repubblicani erano alleati della Francia, un paese guidato da Napoleone, che era visto come un dittatore. Il Partito Federalista ha favorito un governo centrale forte e legami più stretti con la Gran Bretagna, mentre il Partito Democratico-Repubblicano ha favorito un governo centrale più piccolo, la conservazione dei diritti degli stati (compresa la schiavitù), l'espansione verso ovest e una rottura più forte con la Gran Bretagna. Nel 1812, i repubblicani credevano che i federalisti nel New England stessero cospirando con gli inglesi che stavano formando alleanze con le varie tribù indiane mentre reclutavano "defunti lealisti" in Canada, per rompere l'unione. Invece, la guerra servì ad alienare i federalisti che erano pronti a commerciare e persino contrabbandare con gli inglesi piuttosto che combatterli. Nel 1812, il Partito Federalista si era notevolmente indebolito ei repubblicani erano in una posizione di forza, con James Madison che completava il suo primo mandato e controllava il Congresso.

Il sostegno alla causa americana è stato debole nelle aree federaliste del nord-est durante la guerra poiché un minor numero di uomini si è offerto volontario per prestare servizio e le banche hanno evitato di finanziare la guerra. Il negativismo dei federalisti ha rovinato la reputazione del partito nel dopoguerra, come esemplificato dalla Convenzione di Hartford del 1814-1815, e il partito è sopravvissuto solo in aree sparse. Nel 1815, dopo la vittoria nella battaglia di New Orleans , c'era un ampio sostegno alla guerra da tutte le parti del paese. Ciò permise ai trionfanti democratico-repubblicani di adottare alcune politiche federaliste, come la banca nazionale, che Madison ristabilì nel 1816.

Forze

americano

Durante gli anni 1810-1812, le navi da guerra americane furono divise in due grandi squadroni, con la "divisione settentrionale", con sede a New York, comandata dal commodoro John Rodgers, e la "divisione meridionale", con sede a Norfolk, comandata dal commodoro Stefano Decatur. Sebbene non fosse una grande minaccia per il Canada nel 1812, la Marina degli Stati Uniti era una forza ben addestrata e professionale composta da oltre 5.000 marinai e marines. Aveva 14 navi da guerra oceaniche con tre delle sue cinque "superfregate" non operative all'inizio della guerra. Il suo problema principale era la mancanza di fondi, poiché molti al Congresso non vedevano la necessità di una marina forte. Le navi più grandi della marina americana erano fregate e non c'erano navi di linea in grado di impegnarsi in un'azione di flotta con la Royal Navy. In alto mare, gli americani perseguirono una strategia di incursione commerciale , catturando o affondando mercantili britannici con le loro fregate e corsari. La Marina era in gran parte concentrata sulla costa atlantica prima della guerra poiché aveva solo due cannoniere sul lago Champlain , un brigantino sul lago Ontario e un altro sul lago Erie quando iniziò la guerra.

L' esercito degli Stati Uniti era inizialmente molto più grande dell'esercito britannico in Nord America. Molti uomini portavano i loro lunghi fucili mentre agli inglesi venivano emessi moschetti, ad eccezione di un'unità di 500 fucilieri. La leadership era incoerente nel corpo degli ufficiali americani poiché alcuni ufficiali si dimostrarono eccezionali, ma molti altri erano inetti, a causa delle loro posizioni a favore dei favori politici. Il Congresso era ostile a un esercito permanente e il governo chiamò 450.000 uomini delle milizie statali durante la guerra. Le milizie statali erano scarsamente addestrate, armate e guidate. La fallita invasione del lago Champlain guidata dal generale Dearborn lo illustra. L'esercito britannico sconfisse sonoramente le milizie del Maryland e della Virginia nella battaglia di Bladensburg nel 1814 e il presidente Madison commentò: "Non avrei mai potuto credere che esistesse una differenza così grande tra le truppe regolari e una milizia, se non avessi assistito alle scene di questo giorno ".

Britannico

Raffigurazione di un soldato privato britannico (a sinistra) e ufficiale (a destra) dell'epoca

Gli Stati Uniti erano solo una preoccupazione secondaria per la Gran Bretagna, fintanto che la guerra continuava con la Francia. Nel 1813, la Francia aveva 80 navi di linea e ne stava costruendo altre 35 e il contenimento della flotta francese era la principale preoccupazione navale britannica, lasciando immediatamente disponibili solo le navi delle stazioni nordamericane e giamaicane . Nell'Alto Canada, gli inglesi avevano il Provincial Marine . Sebbene in gran parte disarmati, erano essenziali per mantenere l'esercito rifornito poiché le strade erano pessime nell'Alto Canada. All'inizio della guerra, la Marina provinciale aveva quattro piccole navi armate sul lago Ontario , tre sul lago Erie e una sul lago Champlain . La marina provinciale superava di gran lunga tutto ciò che gli americani potevano portare a fare sui Grandi Laghi.

Quando scoppiò la guerra, l'esercito britannico in Nord America contava 9.777 uomini in unità regolari e recinti . Mentre l'esercito britannico era impegnato nella guerra peninsulare , erano disponibili pochi rinforzi. Sebbene gli inglesi fossero in inferiorità numerica, i regolari e i tiratori di lunga data erano meglio addestrati e più professionali dell'esercito degli Stati Uniti frettolosamente ampliato . Le milizie dell'Alto Canada e del Basso Canada erano inizialmente molto meno efficaci, ma un numero considerevole di milizie a tempo pieno furono sollevate durante la guerra e giocarono un ruolo fondamentale in diversi scontri, inclusa la battaglia del Chateauguay che indusse gli americani ad abbandonare il Saint Lawrence Teatro fluviale.

Popolazioni indigene

Le bande e le tribù altamente decentralizzate si consideravano alleate e non subordinate agli inglesi o agli americani. Varie tribù indiane che combattevano con le forze degli Stati Uniti fornirono loro le loro "truppe leggere più efficaci" mentre gli inglesi avevano bisogno di alleati indigeni per compensare la loro inferiorità numerica. Gli alleati indigeni degli inglesi, la confederazione di Tecumseh a ovest e gli Irochesi a est evitarono battaglie campali e si affidarono a guerre irregolari , comprese incursioni e imboscate che sfruttavano la loro conoscenza del terreno. Inoltre, erano altamente mobili, in grado di marciare per 30-50 miglia al giorno. I loro leader cercavano di combattere solo in condizioni favorevoli e avrebbero evitato qualsiasi battaglia che promettesse pesanti perdite, facendo ciò che ritenevano meglio per le loro tribù, con grande fastidio dei generali americani e britannici. I combattenti indigeni non hanno riscontrato problemi nel ritirarsi se necessario per salvare vittime. Hanno sempre cercato di circondare un nemico, ove possibile, per evitare di essere circondati e fare un uso efficace del terreno. Le loro armi principali erano un misto di moschetti , fucili, archi, tomahawk , coltelli e spade, nonché mazze, archi e armi da mischia, che a volte avevano il vantaggio di essere più silenziose delle pistole.

Dichiarazione di guerra

La Dichiarazione di Guerra degli Stati Uniti (a sinistra) e la Proclamazione di Isaac Brock in risposta ad essa (a destra)
mortali in città.

Il primo ministro Spencer Perceval è stato assassinato a Londra l'11 maggio e Lord Liverpool è salito al potere. Voleva un rapporto più pratico con gli Stati Uniti. Il 23 giugno ha emesso un'abrogazione degli Ordini in Consiglio , ma gli Stati Uniti non ne erano a conoscenza, poiché ci sono volute tre settimane prima che la notizia attraversasse l'Atlantico. Il 28 giugno 1812, la HMS  Colibri fu inviata da Halifax a New York sotto bandiera di tregua. Ha ancorato al largo di Sandy Hook il 9 luglio e ha lasciato tre giorni dopo portando una copia della dichiarazione di guerra, l'ambasciatore britannico negli Stati Uniti Augustus Foster e il console colonnello Thomas Henry Barclay . È arrivata ad Halifax, in Nuova Scozia, otto giorni dopo. La notizia della dichiarazione ha impiegato ancora più tempo per raggiungere Londra.

Il comandante britannico Isaac Brock nell'Alto Canada ha ricevuto la notizia molto più velocemente. Ha emesso un proclama che allerta i cittadini sullo stato di guerra e invita tutto il personale militare "a essere vigile nell'adempimento del proprio dovere", in modo da impedire la comunicazione con il nemico e arrestare chiunque sia sospettato di aiutare gli americani. Ha anche ordinato al comandante della posta britannica a Fort St. Joseph di avviare operazioni offensive contro le forze americane nel nord del Michigan che non erano ancora a conoscenza della dichiarazione di guerra del proprio governo. Il conseguente assedio di Fort Mackinac il 17 luglio fu il primo grande impegno terrestre della guerra e si concluse con una facile vittoria britannica.

Corso di guerra

La guerra si è svolta in tre teatri:

  1. I Grandi Laghi e la frontiera canadese.
  2. In mare, principalmente l'Oceano Atlantico e la costa orientale americana.
  3. Gli stati del sud e i territori del sud-ovest.

Impreparazione

Il governatore generale George Prévost è stato esortato a mantenere una strategia difensiva poiché le forze britanniche erano già preoccupate per le guerre napoleoniche.

La guerra era stata preceduta da anni di controversie diplomatiche, ma nessuna delle parti era pronta per la guerra quando sarebbe arrivata. La Gran Bretagna fu pesantemente impegnata nelle guerre napoleoniche , la maggior parte dell'esercito britannico fu schierato nella guerra peninsulare in Portogallo e Spagna e la Royal Navy stava bloccando la maggior parte delle coste d'Europa. Il numero di truppe regolari britanniche presenti in Canada nel luglio 1812 era ufficialmente 6.034, supportato da un'ulteriore milizia canadese. Durante la guerra, il segretario alla guerra britannico fu Earl Bathurst , che aveva poche truppe da riservare per rafforzare le difese del Nord America durante i primi due anni di guerra. Ha esortato il tenente generale George Prévost a mantenere una strategia difensiva. Prévost, che aveva la fiducia dei canadesi, seguì queste istruzioni e si concentrò sulla difesa del Basso Canada a spese dell'Alto Canada, che era più vulnerabile agli attacchi americani e consentiva poche azioni offensive. A differenza delle campagne lungo la costa orientale, Prevost ha dovuto operare senza il supporto della Royal Navy.

Anche gli Stati Uniti non erano preparati alla guerra. Madison aveva ipotizzato che le milizie statali avrebbero facilmente conquistato il Canada e che sarebbero seguiti i negoziati. Nel 1812, l'esercito regolare era composto da meno di 12.000 uomini. Il Congresso autorizzò l'espansione dell'esercito a 35.000 uomini, ma il servizio fu volontario e impopolare; pagava poco e inizialmente c'erano pochi ufficiali addestrati ed esperti. La milizia si oppose al servizio al di fuori dei loro stati d'origine, erano indisciplinati e si comportarono male contro le forze britanniche quando furono chiamati a combattere in un territorio sconosciuto. Molteplici miliziani hanno rifiutato l'ordine di attraversare il confine e combattere sul suolo canadese.

. La Gran Bretagna ha sfruttato queste divisioni, bloccando solo i porti meridionali per gran parte della guerra e incoraggiando il contrabbando.

Grandi Laghi e Territori occidentali

Invasioni dell'Alto e del Basso Canada, 1812

Teatro del Nord, Guerra del 1812

Un esercito americano comandato da William Hull invase l'Alto Canada il 12 luglio, arrivando a Sandwich ( Windsor, Ontario ) dopo aver attraversato il fiume Detroit . Le sue forze erano composte principalmente da miliziani non addestrati e indisciplinati. Hull ha emesso un proclama in cui ordinava a tutti i sudditi britannici di arrendersi, o "gli orrori e le calamità della guerra ti inseguiranno". Il proclama diceva che Hull voleva liberarli dalla "tirannia" della Gran Bretagna, dando loro la libertà, la sicurezza e la ricchezza di cui godeva il suo stesso paese, a meno che non preferissero "guerra, schiavitù e distruzione". Minacciò anche di uccidere qualsiasi soldato britannico sorpreso a combattere al fianco di combattenti indigeni. La proclamazione di Hull aiutò solo a rafforzare la resistenza agli attacchi americani poiché mancava di artiglieria e rifornimenti. Hull ha dovuto anche combattere solo per mantenere le proprie linee di comunicazione.

Hull si ritirò sulla sponda americana del fiume il 7 agosto 1812 dopo aver ricevuto la notizia di un'imboscata di Shawnee ai 200 uomini del maggiore Thomas Van Horne , che erano stati inviati a sostenere il convoglio di rifornimenti americano. La metà delle truppe di Horne era stata uccisa. Hull aveva anche dovuto affrontare la mancanza di sostegno da parte dei suoi ufficiali e la paura tra le sue truppe di un possibile massacro da parte delle forze indigene ostili. Un gruppo di 600 soldati guidati dal tenente colonnello James Miller rimase in Canada, tentando di rifornire la posizione americana nell'area di Sandwich, con scarso successo.

Resa americana di Detroit , agosto 1812

Il maggiore generale Isaac Brock credeva di dover adottare misure audaci per calmare la popolazione dei coloni in Canada e convincere le tribù che la Gran Bretagna era forte. Si trasferì ad Amherstburg vicino all'estremità occidentale del Lago Erie con rinforzi e attaccò Detroit , usando Fort Malden come sua roccaforte. Hull temeva che gli inglesi possedessero numeri superiori; anche Fort Detroit mancava di polvere da sparo e palle di cannone adeguate per resistere a un lungo assedio. Ha accettato di arrendersi il 16 agosto, salvando i suoi 2.500 soldati e 700 civili dagli "orrori di un massacro indiano", come ha scritto. Hull ordinò anche l'evacuazione di Fort Dearborn (Chicago) a Fort Wayne , ma i guerrieri Potawatomi tesero loro un'imboscata, scortandoli al forte dove furono massacrati il 15 agosto dopo aver percorso solo 2 miglia (3,2 km). Il forte fu successivamente bruciato.

Brock si trasferì all'estremità orientale del lago Erie, dove il generale americano Stephen Van Rensselaer stava tentando una seconda invasione. Gli americani tentarono un attacco attraverso il fiume Niagara il 13 ottobre, ma furono sconfitti a Queenston Heights . Brock è stato ucciso durante la battaglia e la leadership britannica ha sofferto dopo la sua morte. Il generale americano Henry Dearborn fece un ultimo tentativo di avanzare a nord dal lago Champlain , ma la sua milizia si rifiutò di andare oltre il territorio americano.

Nord-ovest americano, 1813

Il messaggio di Oliver Hazard Perry a William Henry Harrison dopo la battaglia del lago Erie iniziò così: "Abbiamo incontrato il nemico e loro sono nostri".

Dopo che Hull si arrese a Detroit, il generale William Henry Harrison prese il comando dell'esercito americano del nord-ovest . Ha deciso di riprendere la città, che ora era difesa dal colonnello Henry Procter e Tecumseh. Un distaccamento dell'esercito di Harrison fu sconfitto a Frenchtown lungo il fiume Raisin il 22 gennaio 1813. Procter lasciò i prigionieri con una guardia inadeguata ei suoi alleati Potowatomie uccisero e scalparono 60 prigionieri americani . La sconfitta pose fine alla campagna di Harrison contro Detroit, ma "Remember the River Raisin!" divenne un grido di battaglia per gli americani.

Nel maggio 1813, Procter e Tecumseh assediarono Fort Meigs nell'Ohio nordoccidentale. I combattenti di Tecumseh hanno teso un'imboscata ai rinforzi americani arrivati ​​durante l'assedio, ma il forte ha resistito. I combattenti alla fine iniziarono a disperdersi, costringendo Procter e Tecumseh a tornare in Canada. Lungo la strada tentarono di prendere d' assalto Fort Stephenson , una piccola postazione americana sul fiume Sandusky vicino al lago Erie . Furono respinti con gravi perdite, segnando la fine della campagna dell'Ohio.

Il capitano Oliver Hazard Perry combatté la battaglia del lago Erie il 10 settembre 1813. La sua vittoria decisiva a Put-in-Bay assicurò il controllo militare americano del lago, migliorò il morale americano dopo una serie di sconfitte e costrinse gli inglesi a ritirarsi da Detroit. Ciò permise al generale Harrison di lanciare un'altra invasione dell'Alto Canada, culminata nella vittoria americana nella battaglia del Tamigi il 5 ottobre 1813, dove Tecumseh fu ucciso.

Frontiera del Niagara, 1813

Penisola del Niagara , mappa della guerra del 1812
raffigurante luoghi di fortezze, battaglie, ecc.

Entrambe le parti attribuivano grande importanza all'acquisizione del controllo dei Grandi Laghi e del fiume San Lorenzo a causa delle difficoltà di comunicazione terrestre. Gli inglesi avevano già un piccolo squadrone di navi da guerra sul lago Ontario quando iniziò la guerra e ebbero il vantaggio iniziale. Gli americani stabilirono un cantiere navale a Sackett's Harbor, New York , un porto sul lago Ontario . Il commodoro Isaac Chauncey si occupò delle migliaia di marinai e maestri d' ascia lì assegnati e ne reclutò altri da New York. Completarono una nave da guerra (la corvetta USS Madison ) in 45 giorni. Alla fine, quasi 3.000 uomini del cantiere hanno costruito 11 navi da guerra e molte barche e mezzi di trasporto più piccoli. Le forze dell'esercito erano anche di stanza al porto di Sackett, dove si accamparono attraverso la città, superando di gran lunga la piccola popolazione di 900. Gli ufficiali erano alloggiati presso le famiglie. La Madison Barracks fu successivamente costruita a Sackett's Harbor.

Dopo aver riguadagnato il vantaggio grazie al loro rapido programma di costruzione, il 27 aprile 1813 Chauncey e Dearborn attaccarono York , la capitale dell'Alto Canada . Nella battaglia di York , i regolari britannici in inferiorità numerica distrussero il forte e il cantiere navale e si ritirarono, lasciando la milizia alla resa della città. I soldati americani hanno dato fuoco all'edificio della legislatura e hanno saccheggiato e vandalizzato diversi edifici governativi e case dei cittadini.

Il 25 maggio 1813, Fort Niagara e lo squadrone americano del lago Ontario iniziarono a bombardare Fort George . Una forza anfibia americana ha assalito Fort George all'estremità settentrionale del fiume Niagara il 27 maggio e lo ha catturato senza gravi perdite. Gli inglesi abbandonarono Fort Erie e si diressero verso Burlington Heights . La posizione britannica era prossima al collasso nell'Alto Canada; gli Irochesi pensarono di cambiare posizione e ignorarono un appello britannico a venire in loro aiuto. Tuttavia, gli americani non inseguirono le forze britanniche in ritirata fino a quando non furono in gran parte fuggiti e organizzarono una controffensiva nella battaglia di Stoney Creek il 5 giugno. Gli inglesi lanciarono un attacco a sorpresa alle 2 del mattino, provocando combattimenti confusi e una vittoria strategica britannica.

Gli americani si ritirarono a Forty Mile Creek piuttosto che continuare la loro avanzata nell'Alto Canada. A questo punto, le Sei Nazioni del Grand River iniziarono a uscire allo scoperto per combattere per gli inglesi poiché una vittoria americana non sembrava più inevitabile. Gli Irochesi tesero un'imboscata a una pattuglia americana a Forty Mile Creek mentre lo squadrone della Royal Navy con base a Kingston salpò e bombardò il campo americano. Il generale Dearborn si ritirò a Fort George , credendo erroneamente di essere in inferiorità numerica e senza armi. Il generale di brigata britannico John Vincent fu incoraggiato quando circa 800 irochesi arrivarono per assisterlo.

Laura Secord ha fornito un preavviso a James FitzGibbon , che ha portato a una vittoria anglo-irochese nella battaglia di Beaver Dams , giugno 1813

Una forza americana si arrese il 24 giugno a una forza britannica più piccola a causa dell'avvertimento anticipato di Laura Secord nella battaglia di Beaver Dams , segnando la fine dell'offensiva americana nell'Alto Canada. Il maggiore generale britannico Francis de Rottenburg non aveva la forza di riprendere Fort George, quindi istituì un blocco, sperando di far arrendere gli americani di fame. Nel frattempo, il commodoro James Lucas Yeo aveva preso il comando delle navi britanniche sul lago e aveva organizzato un contrattacco, che gli americani respinsero nella battaglia del porto di Sackett . Successivamente, gli squadroni di Chauncey e Yeo hanno combattuto due azioni indecise, al largo del Niagara il 7 agosto e nella baia di Burlington il 28 settembre. Nessuno dei due comandanti era pronto a correre grossi rischi per ottenere una vittoria completa.

Verso la fine del 1813, gli americani abbandonarono il territorio canadese che occupavano intorno a Fort George. Hanno dato fuoco al villaggio di Newark (ora Niagara-on-the-Lake ) il 10 dicembre 1813, incensando i canadesi. Molti degli abitanti rimasero senza riparo, congelati a morte nella neve. Gli inglesi si vendicarono dopo la cattura di Fort Niagara il 18 dicembre 1813. Gli inglesi ei loro alleati indiani presero d'assalto la vicina città di Lewiston, New York, il 19 dicembre, incendiando case e uccidendo circa una dozzina di civili. Gli inglesi stavano inseguendo i residenti sopravvissuti quando una piccola forza di guerrieri Tuscarora intervenne, guadagnando abbastanza tempo perché i civili fuggissero in un terreno più sicuro. Gli inglesi attaccarono e bruciarono Buffalo sul lago Erie il 30 dicembre 1813 per vendicare l'attacco a Fort George e Newark a maggio.

San Lorenzo e Basso Canada, 1813

Gli inglesi erano vulnerabili lungo il tratto del San Lorenzo che si trovava tra l'Alto Canada e gli Stati Uniti. Nell'inverno 1812-1813, gli americani lanciarono una serie di incursioni da Ogdensburg, New York, che ostacolarono il traffico di rifornimenti britannico lungo il fiume. Il 21 febbraio, George Prévost è passato attraverso Prescott, Ontario, sulla sponda opposta del fiume con rinforzi per l'Alto Canada. Quando partì il giorno successivo, i rinforzi e la milizia locale attaccarono nella battaglia di Ogdensburg e gli americani furono costretti a ritirarsi.

Fencibles, milizia e Mohawk respingono un attacco americano a Montreal , Battaglia di Chateauguay , ottobre 1813

Gli americani fecero altre due spinte contro Montreal nel 1813. Il maggiore generale Wade Hampton doveva marciare a nord dal lago Champlain e unirsi a una forza del generale James Wilkinson che sarebbe salpata dal porto di Sackett sul lago Ontario e sarebbe disceso dal St. Lawrence. Hampton è stato ritardato da problemi stradali e di approvvigionamento e la sua intensa antipatia per Wilkinson ha limitato il suo desiderio di sostenere il suo piano. Charles de Salaberry sconfisse la forza di 4.000 di Hampton sul fiume Chateauguay il 25 ottobre con una forza minore di Voltigeurs e Mohawk canadesi . La forza di Salaberry contava solo 339, ma aveva una forte posizione difensiva. La forza di Wilkinson di 8.000 uomini partì il 17 ottobre, ma fu ritardata dal tempo. Wilkinson ha sentito che una forza britannica lo stava inseguendo sotto il capitano William Mulcaster e il tenente colonnello Joseph Wanton Morrison ed è atterrato vicino a Morrisburg, Ontario, entro il 10 novembre, a circa 150 chilometri (90 miglia) da Montreal. L'11 novembre, la sua retroguardia di 2.500 attaccò la forza di 800 di Morrison a Crysler's Farm e fu respinta con pesanti perdite. Apprese che Hampton non poteva rinnovare la sua avanzata, si ritirò negli Stati Uniti e si stabilì nei quartieri invernali. Si è dimesso dal suo comando dopo un fallito attacco a un avamposto britannico a Lacolle Mills .

Campagne del Niagara e di Plattsburgh, 1814

La fanteria americana si prepara ad attaccare durante la battaglia di Lundy's Lane

Gli americani invasero nuovamente la frontiera del Niagara. Avevano occupato l'Alto Canada sudoccidentale dopo aver sconfitto il colonnello Henry Procter a Moraviantown in ottobre e credevano che la presa del resto della provincia avrebbe costretto gli inglesi a cedergliela. La fine della guerra con Napoleone in Europa nell'aprile 1814 significava che gli inglesi potevano schierare il loro esercito in Nord America, quindi gli americani volevano assicurarsi l'Alto Canada per negoziare da una posizione di forza. Avevano pianificato di invadere attraverso la frontiera del Niagara mentre inviavano un'altra forza per riconquistare Mackinac. Catturarono Fort Erie il 3 luglio 1814. Ignaro della caduta di Fort Erie o delle dimensioni della forza americana, il generale britannico Phineas Riall si impegnò con Winfield Scott , che vinse contro una forza britannica nella battaglia di Chippawa il 5 luglio. Le forze americane avevano subito un duro addestramento sotto Winfield Scott e si sono rivelate ai professionisti sotto tiro. Si sarebbero schierati in una formazione a U poco profonda portando fuoco laterale e raffiche ben mirate contro gli uomini di Riall. Gli uomini di Riall furono cacciati dal campo di battaglia.

Un tentativo di avanzare ulteriormente si concluse con la combattuta ma inconcludente battaglia di Lundy's Lane il 25 luglio. La battaglia fu combattuta diverse miglia a nord del fiume Chippewa vicino alle cascate del Niagara ed è considerata la battaglia più sanguinosa e costosa della guerra. Entrambe le parti mantennero la loro posizione quando il generale americano Jacob Brown si ritirò a Fort George dopo la battaglia e gli inglesi non lo inseguirono. I comandanti Riall, Scott, Brown e Drummond furono tutti feriti; Le ferite di Scott posero fine alla sua commissione per il resto della guerra.

Gli americani si ritirarono ma resistettero a un lungo assedio di Fort Erie . Gli inglesi tentarono di prendere d'assalto Fort Erie il 14 agosto 1814, ma subirono pesanti perdite, perdendo 950 morti, feriti e catturati rispetto ai soli 84 morti e feriti dalla parte americana. Gli inglesi furono ulteriormente indeboliti dall'esposizione e dalla carenza di rifornimenti. Alla fine, sollevarono l'assedio, ma il maggiore generale americano George Izard prese il comando sul fronte del Niagara e lo seguì solo a metà. Un raid americano lungo il Grand River distrusse molte fattorie e indebolì la logistica britannica. Nell'ottobre 1814, gli americani avanzarono nell'Alto Canada e si impegnarono in scaramucce a Cook's Mill , ma si ritirarono quando seppero che la nuova nave da guerra britannica HMS  St Lawrence , varata a Kingston in settembre, era in arrivo, armata con 104 cannoni. Gli americani non avevano provviste e si ritirarono attraverso il Niagara dopo aver distrutto Fort Erie.

Assalto britannico senza successo a Fort Erie , 14 agosto 1814

Nel frattempo, 15.000 soldati britannici furono inviati in Nord America sotto quattro dei più abili comandanti di brigata di Wellington dopo l'abdicazione di Napoleone. Meno della metà erano veterani della Penisola e il resto proveniva da guarnigioni. A Prévost fu ordinato di neutralizzare la potenza americana sui laghi bruciando il porto di Sackett per ottenere il controllo navale del lago Erie, del lago Ontario e dei laghi superiori, nonché per difendere il Basso Canada dagli attacchi. Ha difeso il Basso Canada ma per il resto non è riuscito a raggiungere i suoi obiettivi, quindi ha deciso di invadere lo Stato di New York. Il suo esercito era più numeroso dei difensori americani di Plattsburgh , ma era preoccupato per i suoi fianchi e decise che aveva bisogno del controllo navale del lago Champlain. Dopo aver raggiunto Plattsburgh, Prévost ritardò l'assalto fino all'arrivo di Downie con la fregata HMS  Confiance da 36 cannoni completata frettolosamente . Nonostante il Confiance non fosse stato completamente completato, aveva un equipaggio grezzo che non aveva mai lavorato insieme. Prévost ha costretto Downie a un attacco prematuro quando non c'era motivo per la fretta.

Lo squadrone britannico sul lago al comando del capitano George Downie fu eguagliato in modo più uniforme dagli americani al comando del comandante Thomas Macdonough . Nella battaglia di Plattsburgh dell'11 settembre 1814, gli inglesi ebbero il vantaggio di navi e cannoni più grandi; le cannoniere americane erano più adatte agli scontri sul lago Champlain, mentre MacDonough era in grado di manovrare le sue navi usando le pulegge attaccate alle ancore. All'inizio della battaglia ciascuna parte perse una nave; Downie è stato ucciso dal rinculo di un carrello di una pistola allentata mentre MacDonough è stato abbattuto due volte e stordito. Dopo due ore e mezza la HMS Confiance subì pesanti perdite e colpì i suoi colori e il resto della flotta britannica si ritirò. Prevost, già alienato dai suoi ufficiali veterani insistendo su codici di abbigliamento adeguati, ora ha perso la fiducia, mentre MacDonough è emerso come un eroe nazionale.

La sconfitta a Plattsburgh portò Prévost a sospendere l'invasione di New York.

Gli americani ora avevano il controllo del lago Champlain; Theodore Roosevelt in seguito la definì "la più grande battaglia navale della guerra". Il generale Alexander Macomb ha guidato con successo la difesa del territorio. Prévost tornò quindi indietro, con stupore dei suoi alti ufficiali, dicendo che era troppo pericoloso rimanere in territorio nemico dopo la perdita della supremazia navale. Fu richiamato a Londra, dove una corte marziale navale decise che la sconfitta era stata causata principalmente da Prévost che aveva esortato lo squadrone a un'azione prematura e poi non si era concesso il sostegno promesso dalle forze di terra. Morì improvvisamente, poco prima della convocazione della sua corte marziale. La sua reputazione è scesa a un nuovo minimo quando i canadesi hanno affermato che la loro milizia sotto Brock ha fatto il lavoro ma Prévost ha fallito. Tuttavia, gli storici recenti sono stati più gentili. Peter Burroughs sostiene che i suoi preparativi erano energici, ben concepiti e completi per difendere il Canada con mezzi limitati e che ha raggiunto l'obiettivo principale di prevenire una conquista americana.

Ovest americano, 1813–1815

La valle del fiume Mississippi era la frontiera occidentale degli Stati Uniti nel 1812. Il territorio acquisito con l' acquisto della Louisiana del 1803 non conteneva quasi nessun insediamento americano a ovest del Mississippi tranne intorno a St. Louis e alcuni forti e stazioni commerciali nel Boonslick . Fort Belle Fontaine era un'antica stazione commerciale convertita in stazione dell'esercito nel 1804 e fungeva da quartier generale regionale. Fort Osage , costruito nel 1808 lungo il fiume Missouri , era l'avamposto americano più occidentale, ma fu abbandonato all'inizio della guerra. Fort Madison fu costruito lungo il Mississippi nell'Iowa nel 1808 ed era stato ripetutamente attaccato da Sauk , alleato britannico, sin dalla sua costruzione. L'esercito degli Stati Uniti abbandonò Fort Madison nel settembre 1813 dopo che i combattenti indigeni lo attaccarono e lo assediarono, con il sostegno degli inglesi. Questa è stata una delle poche battaglie combattute a ovest del Mississippi. Black Hawk ha svolto un ruolo di leadership.

Il fiume Mississippi superiore durante la guerra del 1812:
  1. Fort Belle Fontaine , quartier generale americano
  2. Fort Osage , abbandonato nel 1813
  3. Fort Madison , sconfitto nel 1813
  4. Fort Shelby , sconfitto nel 1814
  5. Battaglia di Rock Island Rapids , luglio 1814; e la battaglia di Credit Island , settembre 1814
  6. Fort Johnson , abbandonato nel 1814
  7. Fort Cap au Gris e la battaglia del Sink Hole , maggio 1815

La vittoria americana sul lago Erie e la riconquista di Detroit isolarono gli inglesi sul lago Huron. In inverno un gruppo canadese guidato dal tenente colonnello Robert McDouall ha stabilito una nuova linea di rifornimento da York a Nottawasaga Bay sulla Georgian Bay . Arrivò a Fort Mackinac il 18 maggio con rifornimenti e più di 400 milizie e indiani, quindi inviò una spedizione che assediò con successo e riconquistò la principale stazione commerciale di Prairie du Chien , nell'Alto Mississippi. Gli americani inviarono una consistente spedizione per dare il cambio al forte, ma i guerrieri Sauk, Fox e Kickapoo al comando di Black Hawk gli tenderono un'imboscata e lo costrinsero a ritirarsi con pesanti perdite nella battaglia di Rock Island Rapids Nel settembre 1814, Sauk, Fox e Kickapoo , supportato da parte della guarnigione britannica di Prairie du Chien, respinse una seconda forza americana guidata dal maggiore Zachary Taylor nella battaglia di Credit Island . Queste vittorie consentirono a Sauk, Fox e Kickapoo di molestare le guarnigioni americane più a sud, il che portò gli americani ad abbandonare Fort Johnson , nel territorio dell'Illinois centrale. Di conseguenza, gli americani persero il controllo di quasi tutto il territorio dell'Illinois, sebbene mantenessero l'area di St. Louis e il Missouri orientale . Tuttavia, i Sauk fecero irruzione anche in questi territori, scontrandosi con le forze americane nella battaglia di Cote Sans Dessein nell'aprile 1815 alla foce del fiume Osage nel territorio del Missouri e nella battaglia del Sink Hole nel maggio 1815 vicino a Fort Cap au Gris . Ciò lasciò gli inglesi e i loro alleati indiani al controllo della maggior parte dell'Illinois moderno e di tutto il moderno Wisconsin.

Nel frattempo, gli inglesi rifornivano gli indiani del Vecchio Nordovest da Montreal via Mackinac. Il 3 luglio, gli americani hanno inviato una forza di cinque navi da Detroit per riconquistare Mackinac. Una forza mista di regolari e volontari della milizia è sbarcata sull'isola il 4 agosto. Non hanno tentato di ottenere la sorpresa e gli indiani hanno teso loro un'imboscata nella breve battaglia dell'isola di Mackinac e li hanno costretti a imbarcarsi di nuovo. Gli americani scoprirono la nuova base a Nottawasaga Bay e il 13 agosto ne distrussero le fortificazioni e la goletta Nancy che vi trovarono. Quindi tornarono a Detroit, lasciando due cannoniere a bloccare Mackinac. Il 4 settembre, le cannoniere furono colte alla sprovvista e catturate dalle squadre di abbordaggio britanniche da canoe e piccole imbarcazioni. Questi impegni sul lago Huron lasciarono Mackinac sotto il controllo britannico.

Gli inglesi restituirono Mackinac e altri territori catturati negli Stati Uniti dopo la guerra. Alcuni ufficiali britannici e canadesi si opposero alla restituzione di Prairie du Chien e in particolare di Mackinac secondo i termini del Trattato di Gand. Tuttavia, gli americani mantennero il posto catturato a Fort Malden vicino ad Amherstburg fino a quando gli inglesi non rispettarono il trattato. I combattimenti tra americani, Sauk e altre tribù indigene continuarono fino al 1817, ben dopo la fine della guerra nell'est.

Teatro Atlantico

Strategie di apertura

Nel 1812, la Royal Navy britannica era la marina più grande e potente del mondo, con oltre 600 navi in ​​servizio, in seguito alla sconfitta della Marina francese nella battaglia di Trafalgar nel 1805. La maggior parte di queste navi furono impiegate per bloccare la marina francese e proteggere gli inglesi commercio contro corsari francesi, ma la Royal Navy aveva ancora 85 navi nelle acque americane, contando tutte le acque nordamericane e caraibiche. Tuttavia, lo squadrone nordamericano della Royal Navy era la forza più immediatamente disponibile, con sede ad Halifax, Nuova Scozia e Bermuda , e contava una piccola nave di linea e sette fregate , nonché nove sloop e brigantini più piccoli e cinque golette . Al contrario, l'intera Marina degli Stati Uniti era composta da 8 fregate, 14 sloop e brigantini più piccoli, senza navi di linea. Gli Stati Uniti avevano avviato un importante programma di costruzione navale prima della guerra a Sackett's Harbor, New York, per fornire navi da utilizzare sui Grandi Laghi e continuarono a produrre nuove navi.

La strategia britannica era quella di proteggere la propria navigazione mercantile tra Halifax e le Indie occidentali, con l'ordine emesso il 13 ottobre 1812 di imporre un blocco dei principali porti americani per limitare il commercio americano.
A causa della loro inferiorità numerica, la strategia americana era quella di causare interruzioni attraverso tattiche mordi e fuggi come la cattura di premi e l'ingaggio di navi della Royal Navy solo in circostanze favorevoli.

Giorni dopo la formale dichiarazione di guerra, gli Stati Uniti schierarono due piccoli squadroni, tra cui la fregata President e lo sloop Hornet al comando del commodoro John Rodgers e le fregate Stati Uniti e Congresso , con il brigantino Argus al comando del capitano Stephen Decatur . Questi erano inizialmente concentrati come un'unità sotto Rodgers, che intendeva costringere la Royal Navy a concentrare le proprie navi per impedire che unità isolate venissero catturate dalla sua potente forza. Un gran numero di navi mercantili americane stavano tornando negli Stati Uniti con lo scoppio della guerra e la Royal Navy non poteva sorvegliare tutti i porti della costa americana se fossero concentrati insieme. La strategia di Rodgers ha funzionato in quanto la Royal Navy ha concentrato la maggior parte delle sue fregate al largo del porto di New York sotto il capitano Philip Broke , consentendo a molte navi americane di tornare a casa. Tuttavia, la stessa crociera di Rodgers catturò solo cinque piccole navi mercantili e gli americani non concentrarono mai più di due o tre navi insieme come un'unità.

Azioni a nave singola

Le fregate di costruzione più recente della Marina degli Stati Uniti avevano lo scopo di superare i loro avversari. Gli Stati Uniti d'America non credevano di poter costruire una marina sufficientemente grande da competere con la Royal Navy nelle azioni della flotta. Pertanto, laddove possibile, le singole navi sono state costruite per essere più robuste, più grandi e trasportare più potenza di fuoco rispetto all'equivalente nelle marine europee. Tenendo presente questo, le tre nuove navi da 44 cannoni sono state progettate con una batteria principale da 24 libbre . Queste fregate avevano lo scopo di demolire le fregate armate da 36 a 38 cannoni (18 libbre) che erano di gran lunga la maggior parte delle marine mondiali, pur essendo in grado di eludere le navi più grandi. Allo stesso modo, gli sloop della classe Wasp erano una partita eccessiva con i brigantini della classe Cruizer impiegati dagli inglesi. La Royal Navy che manteneva più di 600 navi, in flotte e stazioni in tutto il mondo, era sovraccaricata e insufficiente. I suoi equipaggi erano anche, con poche eccezioni, meno esperti e addestrati con i loro cannoni rispetto agli equipaggi della Marina statunitense più piccola. Ciò significava che nelle azioni a nave singola le navi della Royal Navy si trovavano spesso contro navi più grandi con equipaggi più grandi, che erano meglio addestrati, come previsto dai pianificatori statunitensi.

Tuttavia le navi militari non combattono individualmente secondo il codice del duello, sono strumenti di guerra nazionali e sono usate come tali. La Royal Navy contava sul suo numero, esperienza e tradizioni per superare le navi individualmente superiori. Poiché la Marina degli Stati Uniti si è trovata per lo più bloccata entro la fine della guerra, la Royal Navy aveva ragione. Nonostante tutta la fama che queste azioni ricevettero, non influirono in alcun modo sull'esito dei risultati del teatro di guerra atlantico. Il conteggio finale delle fregate perse era di tre per lato, con la maggior parte della Marina degli Stati Uniti bloccata in porto. Durante la guerra, la Marina degli Stati Uniti catturò 165 mercantili britannici (sebbene i corsari ne catturassero molti di più) mentre la Royal Navy catturò 1.400 mercantili americani. Più significativamente, il blocco britannico della costa atlantica ha impedito alla maggior parte delle navi da guerra di prendere il mare e ha chiuso sia le importazioni che le esportazioni americane.

La USS  Constitution sconfigge la HMS  Guerriere in un impegno su una sola nave . La battaglia fu una vittoria importante per il morale americano.
si arrese. I risultati sono stati orribili; palle di cannone volavano attraverso entrambi i lati della Macedonia e l'equipaggio fu massacrato. Il capitano Carden sentiva di doversi arrendere. aveva combattuto duramente e aveva il conto del macellaio da mostrare. da 22 cannoni. L'Ammiragliato britannico ha anche istituito una nuova politica secondo cui le tre fregate pesanti americane non dovrebbero essere ingaggiate se non da una nave di linea o da fregate in forza di squadrone.
: "Di' agli uomini di sparare più velocemente! Non mollare la nave!" Lawrence sarebbe morto per le ferite, Broke sarebbe sopravvissuto a malapena all'azione di imbarco. Questo si sarebbe rivelato l'azione più sanguinosa della guerra.
La battaglia di Valparaíso pose fine alla minaccia navale americana agli interessi britannici nell'Oceano Pacifico meridionale .

HMS Phoebe vs USS Essex Nel gennaio 1813, la fregata americana Essex , comandata dal capitano David Porter , salpò nel Pacifico per molestare le navi britanniche. Molte navi baleniere britanniche trasportavano lettere di marca che permettevano loro di depredare balenieri americani e avevano quasi distrutto l'industria americana. L' Essex ha contestato questa pratica e, a sua volta, ha inflitto notevoli danni agli interessi britannici. Gli inglesi inviarono la HMS Phoebe e una collezione di navi più piccole per dare la caccia all'Essex . Alla fine l' Essex e la sua consorte USS Essex Junior furono catturate al largo di Valparaíso , in Cile , da Phoebe e dallo sloop HMS  Cherub il 28 marzo 1814 in quella che statisticamente appare come una battaglia di uguale forza poiché Essex e Phoebe erano di stazza, scarso e peso bordata simili. Cherub ed Essex Junior erano abbinati in modo simile. Ancora una volta gli americani avevano più uomini. Tuttavia, Phoebe era armata con lunghi cannoni da 18 libbre, mentre l' Essex trasportava carronate pesanti ma a corto raggio. Ciò diede agli inglesi un vantaggio decisivo a lungo raggio.

si arrese all'intero squadrone, quando in realtà era una via di mezzo.
I marines a bordo della USS  Wasp ingaggiano la HMS  Reindeer , giugno 1814. Durante la guerra, gli sloop della Marina degli Stati Uniti ottennero diverse vittorie contro gli sloop britannici.
, il che diede agli americani un vantaggio significativo. Le navi armate di navi sono più manovrabili in battaglia perché hanno una più ampia varietà di vele e quindi sono più resistenti ai danni. Le navi armate possono tornare indietro, letteralmente indietreggiare o alzarsi (fermarsi).

poiché aveva maggiore potenza di fuoco e tonnellaggio, nonostante avesse meno equipaggio.

si arrese.

Corsaro

I Baltimore Clippers erano una serie di golette usate dai corsari americani durante la guerra.

Le operazioni dei corsari americani si sono rivelate una minaccia più significativa per il commercio britannico rispetto alla Marina degli Stati Uniti. Hanno operato in tutto l'Atlantico fino alla fine della guerra, in particolare da Baltimora . I corsari americani hanno riferito di aver preso 1300 navi mercantili britanniche, rispetto alle 254 prese dalla Marina degli Stati Uniti, sebbene l'assicuratore Lloyd's di Londra abbia riferito che furono prese solo 1.175 navi britanniche, 373 delle quali furono riconquistate, per una perdita totale di 802. Lo storico canadese Carl Benn scrisse che i corsari americani presero 1.344 navi britanniche, di cui 750 furono riprese dagli inglesi. Gli inglesi cercarono di limitare le perdite dei corsari mediante la rigida applicazione del convoglio da parte della Royal Navy e catturando direttamente 278 corsari americani. A causa delle enormi dimensioni della flotta mercantile britannica, le catture americane hanno interessato solo il 7,5% della flotta, senza alcuna carenza di rifornimenti o mancanza di rinforzi per le forze britanniche in Nord America. Di 526 corsari americani, 148 furono catturati dalla Royal Navy e solo 207 presero un premio.

A causa delle grandi dimensioni della loro marina, gli inglesi non facevano molto affidamento sui corsari. La maggior parte delle 1.407 navi mercantili americane catturate furono prese dalla Royal Navy. La guerra fu l'ultima volta in cui gli inglesi consentirono i corsari, poiché la pratica stava diventando politicamente inopportuna e di valore in diminuzione per mantenere la sua supremazia navale. Tuttavia, il corsaro rimase popolare nelle colonie britanniche. Fu l'ultimo evviva per i corsari delle Bermuda che tornarono vigorosamente alla pratica con l'esperienza acquisita nelle guerre precedenti. Gli agili sloop delle Bermuda catturarono 298 navi americane. Le golette corsare con sede nel Nord America britannico , in particolare dalla Nuova Scozia , presero 250 navi americane e si dimostrarono particolarmente efficaci nel paralizzare il commercio costiero americano e nel catturare navi americane più vicine alla costa rispetto agli incrociatori della Royal Navy.

Blocco

Una mappa della costa americana. La strategia navale britannica consisteva nel proteggere le loro navi in ​​Nord America e imporre un blocco navale agli Stati Uniti.

Il blocco navale degli Stati Uniti iniziò informalmente nel tardo autunno del 1812. Sotto il comando dell'ammiraglio britannico John Borlase Warren , si estese dalla Carolina del Sud alla Florida. Si espanse per tagliare più porti con il progredire della guerra. Venti navi erano di stanza nel 1812 e 135 erano a posto entro la fine del conflitto. Nel marzo 1813, la Royal Navy punì gli stati del sud, che erano più espliciti sull'annessione del Nord America britannico, bloccando anche Charleston , Port Royal , Savannah e New York City . Ulteriori navi furono inviate in Nord America nel 1813 e la Royal Navy rafforzò ed estese il blocco, prima alla costa a sud di Narragansett nel novembre 1813 e all'intera costa americana il 31 maggio 1814. Nel maggio 1814, in seguito all'abdicazione di Napoleone e Alla fine dei problemi di approvvigionamento con l'esercito di Wellington, il New England fu bloccato.

Gli inglesi avevano bisogno di generi alimentari americani per il loro esercito in Spagna e beneficiavano del commercio con il New England, quindi all'inizio non bloccarono il New England. Il fiume Delaware e la baia di Chesapeake furono dichiarati in stato di blocco il 26 dicembre 1812. Il commercio illecito veniva effettuato da catture collusive organizzate tra commercianti americani e ufficiali britannici. Le navi americane furono fraudolentemente trasferite su bandiere neutrali. Alla fine, il governo degli Stati Uniti è stato spinto a emettere ordini per fermare il commercio illecito. Ciò mise solo a dura prova il commercio del paese. La flotta britannica occupò la baia di Chesapeake e attaccò e distrusse numerosi moli e porti. L'effetto era che nessuna merce straniera poteva entrare negli Stati Uniti su navi e solo barche veloci più piccole potevano tentare di uscire. Di conseguenza, il costo della spedizione è diventato molto costoso.

Il blocco dei porti americani in seguito si inasprì al punto che la maggior parte delle navi mercantili e militari americane furono confinate in porto. Le fregate americane USS  United States e USS  Macedonian posero fine alla guerra bloccate e ingombrate a New London, nel Connecticut . La USS United States e la USS Macedonian tentarono di salpare per razziare le navi britanniche nei Caraibi, ma furono costrette a tornare indietro quando si confrontarono con uno squadrone britannico e, alla fine della guerra, gli Stati Uniti avevano sei fregate e quattro navi di -la linea seduta in porto. Alcune navi mercantili avevano sede in Europa o in Asia e continuavano le operazioni. Altri, principalmente dal New England, ricevettero licenze di commercio dall'ammiraglio Warren, comandante in capo della stazione americana nel 1813. Ciò permise all'esercito di Wellington in Spagna di ricevere merci americane e di mantenere l' opposizione alla guerra dei New England . Il blocco tuttavia ridusse le esportazioni americane da $ 130 milioni nel 1807 a $ 7 milioni nel 1814. La maggior parte delle esportazioni erano merci che ironicamente andavano a rifornire i loro nemici in Gran Bretagna o nelle colonie britanniche. Il blocco ha avuto un effetto devastante sull'economia americana con il valore delle esportazioni e delle importazioni americane che è sceso da $ 114 milioni nel 1811 a $ 20 milioni nel 1814, mentre la dogana degli Stati Uniti ha incassato $ 13 milioni nel 1811 e $ 6 milioni nel 1814, anche se il Il Congresso aveva votato per raddoppiare le tariffe. Il blocco britannico danneggiò ulteriormente l'economia americana costringendo i mercanti ad abbandonare il commercio costiero economico e veloce per le lente e più costose strade interne. Nel 1814, solo 1 mercantile americano su 14 rischiò di lasciare il porto poiché era probabile che qualsiasi nave in partenza dal porto sarebbe stata sequestrata.

In qualità di base della Royal Navy che ha supervisionato il blocco, Halifax ha tratto grandi profitti durante la guerra. Da lì, i corsari britannici sequestrarono e vendettero molte navi francesi e americane. Più di cento navi premio furono ancorate nel porto di San Giorgio in attesa della condanna da parte dell'Ammiragliato quando un uragano colpì nel 1815, affondando circa sessanta navi.

Liberare e reclutare schiavi

L'unica fotografia conosciuta di un rifugiato nero , c. 1890. Durante la guerra, un certo numero di schiavi afroamericani scapparono a bordo di navi britanniche, stabilendosi in Canada (principalmente in Nuova Scozia) o Trinidad.

I blocchi e le incursioni della Royal Navy britannica hanno permesso a circa 4.000 afroamericani di sfuggire alla schiavitù fuggendo dalle piantagioni americane a bordo di navi britanniche. Gli schiavi americani vicini all'esercito britannico si ribellarono ai loro padroni e si diressero verso gli accampamenti britannici. I migranti che si stabilirono in Canada erano conosciuti come i Rifugiati Neri . La flotta britannica in blocco nella baia di Chesapeake ricevette un numero crescente di schiavi liberati nel 1813. Per ordine del governo britannico, furono considerati persone libere quando raggiunsero le mani degli inglesi. La proclamazione di Alexander Cochrane del 2 aprile 1814 invitò gli americani che desideravano emigrare a unirsi agli inglesi. Sebbene non menzionasse esplicitamente gli schiavi, fu preso da tutti come indirizzato a loro. Circa 2.400 schiavi fuggiti e le loro famiglie furono trasportati dalla Royal Navy al Royal Naval Dockyard alle Bermuda (dove furono impiegati nei lavori del cantiere e organizzati come milizia per aiutare nella difesa del cantiere), Nuova Scozia e New Brunswick durante e dopo la guerra. A partire dal maggio 1814, i volontari maschi più giovani furono reclutati in un nuovo Corpo dei Marines coloniali . Combatterono per la Gran Bretagna durante la campagna atlantica, inclusa la battaglia di Bladensburg e gli attacchi a Washington, DC e la battaglia di Baltimora, prima di ritirarsi alle Bermuda con il resto delle forze britanniche. Successivamente si stabilirono a Trinidad dopo aver respinto gli ordini di trasferimento ai reggimenti delle Indie occidentali , formando la comunità dei Merikin (nessuno degli schiavi liberati rimase alle Bermuda dopo la guerra). Questi schiavi fuggiti rappresentarono la più grande emancipazione degli afroamericani prima della guerra civile americana . La Gran Bretagna ha pagato gli Stati Uniti per la perdita finanziaria degli schiavi alla fine della guerra.

Occupazione del Maine

.

L'11 luglio 1814, Thomas Masterman Hardy conquistò Moose Island ( Eastport, Maine ) senza un colpo e l'intera guarnigione americana, 65 uomini di Fort Sullivan si arresero pacificamente. Gli inglesi ribattezzarono temporaneamente il forte catturato "Fort Sherbrooke". Nel settembre 1814, John Coape Sherbrooke guidò 3.000 soldati britannici dalla sua base di Halifax, in Nuova Scozia, nella "Spedizione di Penobscot". In 26 giorni ha fatto irruzione e saccheggiato Hampden , Bangor e Machias , distruggendo o catturando 17 navi americane. Ha vinto la battaglia di Hampden , con due uccisi mentre gli americani ne hanno ucciso uno. Le forze americane in ritirata furono costrette a distruggere la fregata Adams .

Gli inglesi occuparono la città di Castine e la maggior parte del Maine orientale per il resto della guerra, governandola secondo la legge marziale e ristabilendo la colonia della Nuova Irlanda . Il Trattato di Gand restituì questo territorio agli Stati Uniti. Quando gli inglesi se ne andarono nell'aprile 1815, presero £ 10.750 in dazi doganali da Castine. Questo denaro, chiamato "Fondo Castine", è stato utilizzato per fondare la Dalhousie University ad Halifax. Le decisioni sulle isole nella baia di Passamaquoddy furono decise da una commissione congiunta nel 1817. Tuttavia, Machias Seal Island era stata sequestrata dagli inglesi come parte dell'occupazione e non era stata affrontata dalla commissione. Sebbene sia tenuto da Gran Bretagna/Canada, rimane oggetto di controversia fino ad oggi.

campagna Chesapeake

Mappa della campagna di Chesapeake
Admiralty House , a Mount Wyndham, Bermuda , dove era stata pianificata la campagna di Chesapeake

La posizione strategica della baia di Chesapeake vicino al fiume Potomac ne fece un obiettivo primario per gli inglesi. Il contrammiraglio George Cockburn arrivò lì nel marzo 1813 e fu raggiunto dall'ammiraglio Warren che prese il comando delle operazioni dieci giorni dopo. A partire da marzo uno squadrone del contrammiraglio George Cockburn iniziò un blocco della foce della baia nel porto di Hampton Roads e fece irruzione nelle città lungo la baia da Norfolk, Virginia a Havre de Grace, nel Maryland . Alla fine di aprile Cockburn sbarcò e diede fuoco a Frenchtown, nel Maryland, e distrusse le navi che vi erano attraccate. Nelle settimane successive mise in rotta le milizie locali, saccheggiò e bruciò altre tre città. Successivamente marciò verso la fonderia di ferro a Principio e la distrusse insieme a sessantotto cannoni.

Il 4 luglio 1813, il commodoro Joshua Barney , un ufficiale di marina della guerra d' indipendenza americana, convinse il Dipartimento della Marina a costruire la Chesapeake Bay Flotilla , uno squadrone di venti chiatte alimentate da piccole vele o remi (spazzate) per difendere la baia di Chesapeake. Lanciato nell'aprile 1814, lo squadrone fu rapidamente messo alle strette sul fiume Patuxent . Sebbene riuscissero a molestare la Royal Navy, non poterono fermare le successive operazioni britanniche nell'area.

Nell'agosto 1814, una forza di 2.500 soldati al comando del generale Ross era appena arrivata alle Bermuda a bordo della HMS  Royal Oak , tre fregate, tre sloop e altre dieci navi. Liberati dalla guerra peninsulare per vittoria, gli inglesi intendevano usarli per incursioni diversive lungo le coste del Maryland e della Virginia. In risposta alla richiesta di Prévost, decisero di impiegare questa forza, insieme alle unità navali e militari già presenti nella stazione, per colpire la capitale nazionale. Anticipando l'attacco, documenti preziosi, inclusa la costituzione originale, furono portati a Leesburg, in Virginia.

Il segretario alla guerra degli Stati Uniti John Armstrong Jr. ha insistito sul fatto che gli inglesi avrebbero attaccato Baltimora piuttosto che Washington, anche se l'esercito e le unità navali britannici erano diretti a Washington. Il generale di brigata William H. Winder , che aveva bruciato diversi ponti nell'area, pensava che gli inglesi avrebbero attaccato Annapolis ed era riluttante a impegnarsi perché pensava erroneamente che l'esercito britannico fosse grande il doppio. La milizia statale inesperta fu facilmente sbaragliata nella battaglia di Bladensburg , aprendo la strada verso Washington. Le truppe britanniche guidate dal maggiore generale Robert Ross , accompagnate dal contrammiraglio George Cockburn , la 3a brigata attaccò e catturò Washington con una forza di 4.500 uomini. Il 24 agosto, dopo che gli inglesi avevano finito di saccheggiare gli interni, Ross ordinò alle sue truppe di appiccare il fuoco a numerosi edifici pubblici , tra cui la Casa Bianca e il Campidoglio degli Stati Uniti . Successivamente sono stati segnalati ingenti danni agli interni e al contenuto di entrambi. Il governo degli Stati Uniti e i funzionari militari sono fuggiti in Virginia, mentre il segretario della Marina degli Stati Uniti William Jones ha ordinato che il Washington Navy Yard e un forte vicino fossero rasi al suolo per impedirne la cattura. Gli edifici pubblici a Washington furono distrutti dagli inglesi sebbene le residenze private ordinate fossero risparmiate.

Rappresentazione artistica del bombardamento a Fort McHenry durante la battaglia di Baltimora . Guardando il bombardamento da una nave della tregua, Francis Scott Key fu ispirato a scrivere la poesia di quattro strofe che in seguito divenne " The Star-Spangled Banner ".

Dopo aver preso alcune munizioni dal deposito delle munizioni di Washington, gli inglesi salirono a bordo delle loro navi e si spostarono verso il loro obiettivo principale, la grande città fortificata di Baltimora. Poiché alcune delle loro navi furono bloccate nel Raid di Alessandria , ritardarono il loro movimento dando a Baltimora l'opportunità di rafforzare le fortificazioni e portare nuove truppe federali e unità della milizia statale. La " Battaglia per Baltimora " iniziò con lo sbarco britannico il 12 settembre 1814 a North Point , dove furono accolti dalla milizia americana più a monte della penisola di Patapsco Neck. È iniziato uno scontro a fuoco, con vittime da entrambe le parti. Il comandante dell'esercito britannico, il generale Robert Ross , è stato ucciso dai cecchini. Gli inglesi si fermarono, quindi continuarono a marciare verso nord-ovest per affrontare le unità della milizia di stanza nel Maryland e nella città di Baltimora a Godly Wood. La battaglia di North Point fu combattuta per diverse ore pomeridiane in un duello di moschetti e artiglieria. Gli inglesi pianificarono anche di attaccare contemporaneamente Baltimora via acqua il giorno successivo, sebbene la Royal Navy non fosse in grado di ridurre Fort McHenry all'ingresso del porto di Baltimora a sostegno di un attacco da nord-est da parte dell'esercito britannico.

Gli inglesi alla fine si resero conto che non potevano costringere il passaggio ad attaccare Baltimora in coordinamento con le forze di terra. Un'ultima finta notturna e un attacco con chiatta durante una forte tempesta di pioggia è stato condotto dal capitano Charles Napier attorno al forte lungo il ramo centrale del fiume a ovest. Diviso e mal indirizzato in parte durante la tempesta, è tornato indietro dopo aver subito pesanti perdite dai cannonieri in allerta di Fort Covington e Battery Babcock. Gli inglesi annullarono l'attacco e navigarono a valle per raccogliere il loro esercito, che si era ritirato dal lato est di Baltimora. Tutte le luci si sono spente a Baltimora la notte dell'attacco e il forte è stato bombardato per 25 ore. L'unica luce è stata emessa dai proiettili esplosi su Fort McHenry, illuminando la bandiera che stava ancora sventolando sopra il forte. La difesa del forte ha ispirato l'avvocato americano Francis Scott Key a scrivere "Defence of Fort M'Henry", una poesia che è stata poi musicata come " The Star-Spangled Banner ".

teatro meridionale

A causa della popolazione poliglotta della regione, sia gli inglesi che gli americani percepirono la guerra nel Golfo Sud come un conflitto fondamentalmente diverso da quello che si verificava nel Lowcountry e nel Chesapeake.

Guerra dell'Insenatura

Nel 1813, i guerrieri Creek attaccarono Fort Mims e uccisero da 400 a 500 persone. Il massacro divenne un punto di incontro per gli americani.

Prima del 1813, la guerra tra i Creeks, o Muscogee , era stata in gran parte un affare interno innescato dalle idee di Tecumseh più a nord nella valle del Mississippi. Una fazione nota come Red Sticks , così chiamata per il colore dei loro bastoni da guerra, si era staccata dal resto della Confederazione Creek, che voleva la pace con gli Stati Uniti. I Red Sticks erano alleati di Tecumseh, che aveva visitato i Creeks circa un anno prima del 1813 e incoraggiato una maggiore resistenza agli americani. The Creek Nation era un partner commerciale degli Stati Uniti, attivamente coinvolto anche nel commercio britannico e spagnolo. I Bastoni Rossi e molti Muscogee meridionali come i Seminole avevano una lunga storia di alleanze con gli imperi britannico e spagnolo. Questa alleanza ha aiutato le potenze nordamericane ed europee a proteggersi a vicenda le pretese sul territorio nel sud.

Il 27 luglio i Red Sticks stavano tornando da Pensacola con un treno da soma pieno di merci commerciali e armi quando furono attaccati dagli americani che se ne andarono con le loro merci. Il 30 agosto 1813, in rappresaglia per il raid, i Red Sticks, guidati dai capi dei Creeks Red Eagle e Peter McQueen , attaccarono Fort Mims a nord di Mobile , l'unico porto controllato dagli americani nel territorio della Florida occidentale . L'attacco a Fort Mims ha provocato l'orribile morte di 400 coloni rifugiati, tutti massacrati e scalpati, inclusi donne e bambini, ed è diventato un punto di raccolta ideologico per gli americani. Ha spinto lo stato della Georgia e la milizia del Mississippi a intraprendere immediatamente un'azione importante contro le offensive Creek. I capi dei Bastoni Rossi ottennero il potere a est lungo il fiume Alabama , il fiume Coosa e il fiume Tallapoosa nel territorio dell'Upper Creek. Al contrario, i Lower Creek, che vivevano lungo il fiume Chattahoochee , generalmente si opposero ai Red Sticks e volevano rimanere alleati dell'agente indiano americano Benjamin Hawkins reclutò Lower Creek per aiutare il 6° distretto militare sotto il generale Thomas Pinckney e le milizie statali contro il Bastoncini rossi. Le forze combinate degli Stati Uniti erano 5.000 soldati del Tennessee orientale e occidentale, con circa 200 alleati indigeni. Al suo apice, la fazione del Bastone Rosso aveva 4.000 guerrieri, solo un quarto dei quali aveva moschetti .

nel novembre 1813.

Jackson ha sofferto di problemi di arruolamento durante l'inverno. Decise di unire la sua forza, composta dalla milizia del Tennessee e dai filo-americani Creek, con la milizia della Georgia. A gennaio, tuttavia, i Red Sticks attaccarono il suo esercito nelle battaglie di Emuckfaw e Enotachopo Creek . Le truppe di Jackson respinsero gli attaccanti, ma erano in inferiorità numerica e costrette a ritirarsi nella sua base a Fort Strother .

A gennaio, la forza di Floyd di 1.300 milizie statali e 400 Creek si è trasferita per unirsi alle forze degli Stati Uniti nel Tennessee, ma il 27 gennaio sono stati attaccati nel campo sul Calibee Creek da

Le forze dei Creek furono sconfitte nella battaglia di Horseshoe Bend , ponendo fine alla Guerra dei Creek .

La forza di Jackson aumentò di numero con l'arrivo dei soldati dell'esercito degli Stati Uniti e una seconda leva della milizia statale del Tennessee, Cherokee, e il filo-americano Creek aumentò il suo esercito a circa 5.000. Nel marzo 1814 si spostarono a sud per attaccare i Red Sticks. Il 27 marzo, Jackson ha sconfitto in modo decisivo una forza di circa mille Red Sticks a Horseshoe Bend , uccidendone 800 al costo di 49 morti e 154 feriti.

Jackson ha quindi spostato il suo esercito a Fort Jackson sul fiume Alabama. Si rivolse prontamente contro i Creek filoamericani che avevano combattuto con lui e costrinse i loro capi, insieme a un unico capo del bastone rosso, a firmare il Trattato di Fort Jackson , che costrinse la tribù Creek nel suo insieme a cedere la maggior parte della Georgia occidentale e parte dell'Alabama negli Stati Uniti Sia Hawkins che il filo-americano Creek si opposero fermamente al trattato, che consideravano profondamente ingiusto. Il trattato richiedeva anche che i Creek cessassero di comunicare con gli inglesi e gli spagnoli e commerciassero solo con agenti approvati dagli Stati Uniti.

Gli aiuti britannici ai Red Sticks arrivarono dopo la fine delle guerre napoleoniche nell'aprile 1814 e dopo che l'ammiraglio Alexander Cochrane assunse il comando dall'ammiraglio Warren a marzo. Il capitano Huge Pigot è arrivato con due navi per armare le Red Sticks. Pensava che circa 6.600 guerrieri potessero essere armati e reclutati. Nel migliore dei casi era eccessivamente ottimista. I Red Sticks stavano per essere distrutti come forza militare. Nell'aprile 1814, gli inglesi stabilirono un avamposto sul fiume Apalachicola ( Prospect Bluff Historic Sites ). Cochrane inviò una compagnia di Royal Marines comandata da Edward Nicolls, le navi HMS  Hermes e HMS  Carron e ulteriori rifornimenti per incontrare gli indiani nella regione. Oltre ad addestrarli, Nicolls fu incaricato di raccogliere una forza dagli schiavi fuggiti come parte del Corpo dei Marines Coloniali .

Nel luglio 1814, il generale Jackson si lamentò con il governatore di Pensacola , Mateo González Manrique , che i combattenti della Guerra dei Creek erano ospitati in territorio spagnolo e fece riferimento alla presenza britannica sul suolo spagnolo. Sebbene abbia dato una risposta arrabbiata a Jackson, Manrique era allarmato dalla posizione debole in cui si trovava e ha chiesto aiuto agli inglesi. Woodbine è arrivato il 28 luglio e Nicolls il 24 agosto.

Il primo scontro degli inglesi e dei loro alleati Creek contro gli americani sulla costa del Golfo fu l'attacco del 14 settembre 1814 a Fort Bowyer . Il capitano William Percy ha cercato di prendere il forte degli Stati Uniti, sperando di passare poi a Mobile e bloccare il commercio e l'invasione degli Stati Uniti nel Mississippi. Dopo che gli americani respinsero le forze di Percy, gli inglesi stabilirono una presenza militare fino a 200 marines a Pensacola. A novembre, la forza di Jackson di 4.000 uomini ha preso la città . Ciò ha sottolineato la superiorità del numero delle forze di Jackson nella regione. La forza degli Stati Uniti si trasferì a New Orleans alla fine del 1814. L'esercito di Jackson di 1.000 regolari e da 3.000 a 4.000 milizie, pirati e altri combattenti, nonché civili e schiavi costruì fortificazioni a sud della città.

costa del Golfo

Le forze americane del generale James Wilkinson , egli stesso un agente segreto spagnolo pagato, presero l' area Mobile dagli spagnoli nel marzo 1813. Questa regione era il groppone della Florida occidentale spagnola , la cui parte occidentale era stata annessa agli Stati Uniti nel 1810. Gli americani costruirono Fort Bowyer , un forte di tronchi e terrapieni con 14 cannoni, su Mobile Point per difenderlo. Il maggiore Latour riteneva che nessuno dei tre forti della zona fosse in grado di resistere a un assedio.

Alla fine del 1814, gli inglesi lanciarono una doppia offensiva nelle settimane meridionali prima della firma del Trattato di Gand. Sulla costa atlantica, l'ammiraglio George Cockburn doveva chiudere il commercio della Intracoastal Waterway e sbarcare i battaglioni della Royal Marine per avanzare attraverso la Georgia verso i territori occidentali. Mentre si trovava sulla costa del Golfo , l'ammiraglio Alexander Cochrane si trasferì nel nuovo stato della Louisiana e nel territorio del Mississippi . Le navi dell'ammiraglio Cochrane raggiunsero la costa della Louisiana il 9 dicembre e Cockburn arrivò in Georgia il 14 dicembre.

Gli inglesi avevano l'obiettivo di ottenere il controllo dell'ingresso del Mississippi e di contestare la legalità dell'acquisto della Louisiana. A tal fine, un corpo di spedizione di 8.000 soldati al comando del generale Edward Pakenham attaccò le difese preparate di Jackson a New Orleans l'8 gennaio 1815. La battaglia di New Orleans fu una vittoria americana, poiché gli inglesi non riuscirono a prendere le fortificazioni sulla riva orientale. La forza d'attacco britannica ha subito pesanti perdite, tra cui 291 morti, 1.262 feriti e 484 catturati o dispersi, mentre le vittime americane sono state leggere con 13 morti, 39 feriti e 19 dispersi, secondo i rispettivi resoconti ufficiali delle vittime. Questa battaglia è stata salutata come una grande vittoria negli Stati Uniti, rendendo Jackson un eroe nazionale e alla fine spingendolo alla presidenza. Nel gennaio 1815 Fort St. Philip subì dieci giorni di bombardamento da parte di due navi bombe della Royal Navy . Remini crede che ciò stesse impedendo agli inglesi di spostare la loro flotta lungo il Mississippi a sostegno dell'attacco di terra. Roosevelt non condivide la teoria di Remini. Osserva che gli inglesi si disimpegnarono una volta rifornito il mortaio del forte e furono in grado di rispondere al fuoco il 17 gennaio 1815, lo scontro fu descritto come un "bombardamento senza successo" del forte da parte degli inglesi.

Dopo aver deciso che ulteriori attacchi sarebbero stati troppo costosi e difficilmente avrebbero avuto successo; la flotta britannica si ritirò dal fiume Mississippi il 18 gennaio. Tuttavia, fu solo il 27 gennaio 1815 che le forze di terra si unirono alla flotta, consentendo la sua partenza definitiva. Dopo New Orleans, gli inglesi si trasferirono per prendere Mobile come base per ulteriori operazioni. In preparazione, il generale John Lambert pose l'assedio a Fort Bowyer prendendolo il 12 febbraio 1815. Tuttavia, l'HMS Brazen portò la notizia del Trattato di Gand il giorno successivo e gli inglesi abbandonarono la costa del Golfo. Questa fine della guerra ha impedito la cattura di Mobile e qualsiasi nuovo attacco a New Orleans.

Nel frattempo, nel gennaio 1815, l'ammiraglio Cockburn riuscì a bloccare la costa sud-orientale della Georgia occupando la contea di Camden . Gli inglesi presero rapidamente Cumberland Island , Fort Point Peter e Fort St. Tammany con una vittoria decisiva. Sotto gli ordini dei suoi ufficiali in comando, le forze di Cockburn trasferirono molti schiavi rifugiati, catturando anche l'isola di St. Simons per farlo. Aveva l'ordine di reclutare quanti più schiavi in ​​fuga possibile nel Corpo dei Marines coloniali e di usarli per condurre incursioni in Georgia e nelle Carolina. Cockburn ha anche fornito migliaia di moschetti e carabine e un'enorme quantità di munizioni agli indiani Creeks e Seminole per lo stesso scopo. Durante l'invasione della costa della Georgia, circa 1.485 persone scelsero di trasferirsi nei territori britannici o di unirsi all'esercito britannico. Tuttavia, a metà marzo, diversi giorni dopo essere state informate del Trattato di Gand, le navi britanniche lasciarono l'area.

Gli inglesi non riconoscevano il territorio della Florida occidentale come legalmente americano, poiché era stato sequestrato agli spagnoli durante la guerra. Anche gli inglesi non riconobbero l' acquisto della Louisiana perché loro e la Spagna annullarono tutti gli accordi e i trattati sulla terra stipulati da Napoleone, in particolare il trasferimento del 1800-1804 della Louisiana dalla Spagna alla Francia negli Stati Uniti. Owsley è del parere che questa sembrava essere una prova convincente che la Gran Bretagna non aveva intenzione di restituire la regione, se avesse completato la cattura del territorio, senza nuove concessioni americane. Ciò è contraddetto dal contenuto della corrispondenza di Bathurst, e contestato da Latimer, con specifico riferimento alla corrispondenza del Primo Ministro al Ministro degli Esteri datata 23 dicembre 1814. La Florida occidentale fu l'unico territorio conquistato in modo permanente dagli Stati Uniti durante la guerra.

Trattato di Gand

Fattori che portano ai negoziati di pace

Una caricatura politica dei delegati della Convenzione di Hartford che decidevano se passare nelle mani degli inglesi, dicembre 1814. La convenzione portò a timori diffusi che gli stati del New England potessero tentare di separarsi dagli Stati Uniti.

Nel 1814, sia la Gran Bretagna che gli Stati Uniti raggiunsero i loro principali obiettivi di guerra o erano stanchi della costosa situazione di stallo . Entrambi hanno inviato delegazioni a Gand , un sito neutrale. I negoziati sono iniziati all'inizio di agosto e si sono conclusi il 24 dicembre, quando è stato firmato un accordo finale poiché entrambe le parti hanno dovuto ratificarlo prima che potesse entrare in vigore. Nel frattempo, entrambe le parti pianificarono nuove invasioni.

Trattative e pace

Nell'agosto 1814 iniziarono le discussioni di pace. Entrambe le parti hanno affrontato i negoziati con cautela. I diplomatici britannici dichiararono per primi il loro caso, chiedendo la creazione di uno stato barriera indiano nel territorio del nord-ovest americano (l'area dall'Ohio al Wisconsin). Era inteso che gli inglesi avrebbero sponsorizzato questo stato. La strategia britannica per decenni è stata quella di creare uno stato cuscinetto per bloccare l'espansione americana. La Gran Bretagna chiese anche il controllo navale dei Grandi Laghi e l'accesso al fiume Mississippi . Da parte americana, Monroe incaricò i diplomatici americani inviati in Europa di cercare di convincere gli inglesi a cedere il Canada, o almeno l'Alto Canada, agli Stati Uniti. In una fase successiva, gli americani chiesero anche i danni per l'incendio di Washington e per il sequestro di navi prima dell'inizio della guerra.

Raffigurazione della firma del Trattato di Gand , che pose formalmente fine alla guerra tra l'Impero britannico e gli Stati Uniti

L'opinione pubblica americana si è indignata quando Madison ha pubblicato le richieste poiché anche i federalisti ora erano disposti a combattere. Gli inglesi avevano pianificato tre invasioni. Una forza ha bruciato Washington, ma non è riuscita a catturare Baltimora e ha salpato quando il suo comandante è stato ucciso. Nello Stato di New York settentrionale, 10.000 veterani britannici stavano marciando verso sud fino a quando una sconfitta decisiva nella battaglia di Plattsburgh li costrinse a tornare in Canada. Non si sapeva nulla del destino della terza grande forza d'invasione volta a catturare New Orleans e sud-ovest. Il primo ministro voleva che il duca di Wellington comandasse in Canada e prendesse il controllo dei Grandi Laghi. Wellington ha detto che sarebbe andato negli Stati Uniti, ma credeva di essere necessario in Europa. Wellington ha sottolineato che la guerra è stata un pareggio e i negoziati di pace non dovrebbero presentare richieste territoriali:

Penso che tu non abbia il diritto, dallo stato di guerra, di chiedere alcuna concessione di territorio all'America. [...] Non sei stato in grado di portarlo nel territorio nemico, nonostante il tuo successo militare e l'ormai indubbia superiorità militare, e non hai nemmeno liberato il tuo stesso territorio sul punto di attacco. Non puoi in base a nessun principio di uguaglianza nella negoziazione rivendicare la cessazione del territorio se non in cambio di altri vantaggi che hai in tuo potere. […] Allora se questo ragionamento è vero, perché stipulare per gli uti possidetis ? Non puoi ottenere alcun territorio: infatti lo stato delle tue operazioni militari, per quanto lodevole, non ti autorizza a pretenderne.

Il primo ministro Robert Jenkinson, 2° conte di Liverpool , consapevole della crescente opposizione alla tassazione in tempo di guerra e alle richieste dei mercanti di Liverpool e Bristol per la riapertura del commercio con l'America, si rese conto che anche la Gran Bretagna aveva poco da guadagnare e molto da perdere da una guerra prolungata, soprattutto data la crescente preoccupazione per la situazione in Europa.

Dopo mesi di negoziati, in uno sfondo di vittorie militari, sconfitte e sconfitte mutevoli, Gran Bretagna e Stati Uniti si sono finalmente resi conto che entrambe le loro nazioni volevano la pace e che non c'era una vera ragione per continuare la guerra. L'obiettivo principale della politica estera britannica era il Congresso di Vienna , in cui i diplomatici britannici si erano scontrati con i diplomatici russi e prussiani sui termini della pace con la Francia e si temeva che la Gran Bretagna potesse entrare in guerra con Russia e Prussia. Ciascuna parte era ormai stanca della guerra. Il commercio di esportazione era quasi paralizzato e la Francia non era più un nemico della Gran Bretagna dopo la caduta di Napoleone nel 1814, quindi la Royal Navy non aveva più bisogno di fermare le spedizioni americane in Francia e non aveva più bisogno di impressionare più marinai. Aveva posto fine alle pratiche che tanto fecero arrabbiare gli americani nel 1812. Gli inglesi erano preoccupati per la ricostruzione dell'Europa dopo l'apparente sconfitta finale di Napoleone.

Di conseguenza, Lord Liverpool ha esortato i negoziatori britannici a offrire una pace basata sul ripristino dello status quo prebellico. I negoziatori britannici hanno debitamente ritirato le loro richieste per la creazione di una zona neutrale indiana, che ha consentito la ripresa dei negoziati alla fine di ottobre. I negoziatori americani accettarono le proposte britanniche per una pace basata sullo status quo prebellico. I prigionieri dovevano essere scambiati e gli schiavi fuggiti dovevano essere restituiti negli Stati Uniti o pagati dalla Gran Bretagna. A questo punto, il numero di schiavi era di circa 6.000. La Gran Bretagna alla fine rifiutò la richiesta, consentendo a molti di emigrare in Canada o Trinidad.

Il 24 dicembre 1814 i diplomatici avevano terminato e firmato il Trattato di Gand. Il trattato è stato ratificato dal principe reggente britannico tre giorni dopo, il 27 dicembre. Il 17 febbraio è arrivato a Washington, dove è stato rapidamente ratificato ed è entrato in vigore, ponendo fine alla guerra. I termini prevedevano la restituzione di tutto il territorio occupato, il ripristino del confine prebellico tra Canada e Stati Uniti e gli americani avrebbero ottenuto i diritti di pesca nel Golfo di San Lorenzo . Gli inglesi insistettero per l'inclusione di disposizioni nell'articolo IX del trattato che invitava entrambi i firmatari a restituire agli indiani "tutti i possedimenti, i diritti e i privilegi di cui potevano aver goduto o a cui avevano diritto nel 1811". Il difetto intrinseco nella richiesta britannica era il presupposto che le tribù indiane fossero indipendenti, tuttavia erano considerate solo abitanti degli Stati Uniti che le avevano recentemente fatto guerra in collaborazione con la Gran Bretagna. Successivamente, gli americani non hanno rispettato queste disposizioni e gli inglesi non hanno fatto alcuno sforzo per costringerli a farlo.

Proprio come il Congresso di Vienna, il Trattato di Gand mantenne completamente i diritti marittimi belligeranti della Gran Bretagna, un obiettivo chiave per gli inglesi, senza riconoscere i diritti marittimi americani o la fine dell'impressione. Sebbene i diritti marittimi americani non siano stati gravemente violati nel secolo di pace fino alla prima guerra mondiale, la sconfitta di Napoleone rese irrilevante la necessità di impressioni e le lamentele degli Stati Uniti non furono più un problema. In questo senso, gli Stati Uniti hanno raggiunto indirettamente i loro obiettivi e hanno ritenuto che il loro onore fosse stato rispettato.

Perdite e risarcimenti

Vittime nella guerra del 1812
Tipo di vittime stati Uniti Regno Unito
e Canada
Combattenti indigeni
Ucciso in azione e morto per le ferite 2.260 ~2.000 ~1.500
Morto per malattia o incidente ~13.000 ~8.000 ~8.500
Ferito in azione 4.505 ~3.500 Sconosciuto
Dispersi in azione 695 ~1.000 Sconosciuto

I dati sulle perdite non includono i decessi tra le forze della milizia canadese o le perdite tra le tribù indiane. Le perdite britanniche nella guerra furono di circa 1.160 uccisi in azione e 3.679 feriti, con 3.321 britannici che morirono di malattia. Le perdite americane furono 2.260 uccisi in azione e 4.505 feriti. Sebbene il numero di americani morti per malattia non sia noto, si stima che circa 15.000 siano morti per tutte le cause direttamente correlate alla guerra.

Non ci sono state stime del costo della guerra americana per la Gran Bretagna, ma ha aggiunto circa 25 milioni di sterline al suo debito nazionale . Negli Stati Uniti, il costo è stato di $ 105 milioni, più o meno lo stesso del costo per la Gran Bretagna. Il debito nazionale è passato da $ 45 milioni nel 1812 a $ 127 milioni entro la fine del 1815, anche se vendendo obbligazioni e buoni del tesoro a forti sconti - e spesso per carta moneta irredimibile a causa della sospensione del pagamento in specie nel 1814 - il governo ha ricevuto solo $ 34 milioni di specie. Stephen Girard , l' uomo più ricco degli Stati Uniti all'epoca, fu uno di coloro che finanziarono il coinvolgimento del governo degli Stati Uniti nella guerra. Il debito nazionale britannico è passato da £ 451 milioni nel 1812 a £ 841 milioni nel 1814, anche se questo era in un momento in cui la Gran Bretagna stava combattendo una guerra contro Napoleone. La guerra è stata negativa per entrambe le economie.

PIL pro capite degli Stati Uniti 1810–1815 in dollari 2009 costanti

Inoltre, almeno 3.000 schiavi americani fuggirono verso le linee britanniche. Molti altri schiavi sono semplicemente scappati nel caos della guerra e hanno ottenuto la libertà da soli. Gli inglesi stabilirono alcuni degli schiavi appena liberati in Nuova Scozia . Quattrocento liberti si stabilirono nel New Brunswick . Gli americani hanno protestato dicendo che il mancato ritorno degli schiavi da parte della Gran Bretagna violava il Trattato di Gand. Dopo l'arbitrato dello zar di Russia , gli inglesi pagarono $ 1.204.960 di danni a Washington, per rimborsare i proprietari di schiavi.

Negli Stati Uniti, l'economia è cresciuta ogni anno dal 1812 al 1815, nonostante una grande perdita di affari da parte degli interessi marittimi della costa orientale. I prezzi erano del 15% più alti, gonfiati, nel 1815 rispetto al 1812, un tasso annuo del 4,8%. L'economia nazionale è cresciuta dal 1812 al 1815 al 3,7% all'anno, dopo aver tenuto conto dell'inflazione. Il PIL pro capite è cresciuto del 2,2% all'anno, dopo aver tenuto conto dell'inflazione. Sono state aperte centinaia di nuove banche; gestirono in gran parte i prestiti che finanziarono la guerra poiché le entrate fiscali erano in calo. Il denaro che sarebbe stato speso per il commercio estero è stato dirottato per l'apertura di nuove fabbriche, che erano redditizie poiché i prodotti fabbricati in fabbrica britannica non erano in vendita. Ciò diede un grande impulso alla Rivoluzione Industriale negli Stati Uniti, come esemplificata dai Boston Associates . La Boston Manufacturing Company , costruì la prima fabbrica integrata di filatura e tessitura al mondo a Waltham, nel Massachusetts, nel 1813.

Conseguenze a lungo termine

Il confine tra gli Stati Uniti e il Canada è rimasto sostanzialmente invariato dalla guerra e il trattato che l'ha concluso ha affrontato i punti di contesa originali, eppure è cambiato molto tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. Il Trattato di Gand ha stabilito lo status quo ante bellum . La questione dell'impressione divenne irrilevante quando la Royal Navy non aveva più bisogno di marinai e smise di impressionarli.

I risultati a lungo termine della guerra furono generalmente soddisfacenti per gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. Fatta eccezione per occasionali controversie sui confini e alcune tensioni durante e dopo la guerra civile americana , le relazioni tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna rimasero pacifiche per il resto del 19° secolo ei due paesi divennero stretti alleati nel 20° secolo. Lo storico Troy Bickham sostiene che ogni partecipante ha definito il successo in un modo diverso. La nuova repubblica americana potrebbe rivendicare la vittoria in quanto la sua indipendenza da Londra è stata assicurata e l'opposizione della nazione indiana all'espansione verso ovest è stata rimossa. La memoria del conflitto ha svolto un ruolo importante nell'aiutare a consolidare un'identità nazionale canadese dopo il 1867. Gli inglesi hanno mantenuto il Canada, ma la loro attenzione è stata prevalentemente dedicata alla celebrazione della sconfitta di Napoleone. Il consenso è che le tribù fossero i grandi perdenti.

Il Trattato Rush-Bagot tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna fu emanato nel 1817. Smilitarò i Grandi Laghi e il Lago Champlain, dove rimasero ancora molti accordi e forti navali britannici. Il trattato ha posto le basi per un confine smilitarizzato. Rimane in vigore fino ad oggi.

La Gran Bretagna sconfisse le invasioni americane del Canada e la sua stessa invasione degli Stati Uniti fu sconfitta nel Maryland, New York e New Orleans. Dopo due decenni di intense guerre contro la Francia, la Gran Bretagna non era dell'umore giusto per ulteriori conflitti con gli Stati Uniti e si concentrò sull'espansione dell'Impero britannico in India . Nel Trattato del 1818 furono apportati adeguamenti di confine tra gli Stati Uniti e il Nord America britannico .

Bermuda

Le Bermuda erano state in gran parte lasciate alle difese della propria milizia e corsari prima dell'indipendenza americana, ma la Royal Navy aveva iniziato ad acquistare terreni e ad operare da lì a partire dal 1795. Con il progredire dei lavori di costruzione nella prima metà del XIX secolo, le Bermuda divennero il quartier generale navale permanente nelle acque occidentali, che ospita l' Ammiragliato e funge da base e cantiere navale . Le infrastrutture di difesa rimasero la gamba centrale dell'economia delle Bermuda fino a dopo la seconda guerra mondiale.

canadesi

Fort Henry a Kingston nel 1836. Costruito dal 1832 al 1836, il forte fu una delle numerose opere intraprese per migliorare le difese delle colonie.
più americanizzata .

La battaglia di York ha mostrato la vulnerabilità dell'Alto e del Basso Canada. Nei decenni successivi alla guerra furono intrapresi diversi progetti per migliorare la difesa delle colonie contro gli Stati Uniti. Hanno incluso il lavoro su La Citadelle a Quebec City , Fort Henry a Kingston e la ricostruzione di Fort York a York. Inoltre, sono iniziati i lavori sulla cittadella di Halifax per difendere il porto dalle marine straniere. Simile all'opinione americana che fosse la "Seconda Guerra d'Indipendenza" per gli Stati Uniti, la guerra fu anche una sorta di guerra d'indipendenza per il Canada. Prima della guerra il Canada era un mix di canadesi francesi, sudditi britannici nativi, lealisti e americani che vi emigrarono. Lo storico Donal Hickey sostiene che la guerra che ha minacciato il Canada ha contribuito notevolmente a cementare questi gruppi disparati in una nazione unificata.

Nazioni indigene

Mappa che mostra la distribuzione generale delle tribù indiane nel territorio del nord-ovest all'inizio degli anni '90 del Settecento

Le tribù indiane alleate degli inglesi persero la causa. Gli americani hanno respinto la proposta britannica di creare uno " stato barriera indiano " nell'ovest americano alla conferenza di pace di Gand e non è mai riemersa. Donald Fixico sostiene che "[a] dopo la guerra del 1812, gli Stati Uniti hanno negoziato oltre duecento trattati indiani che prevedevano la cessione di terre indiane e 99 di questi accordi hanno portato alla creazione di riserve a ovest del fiume Mississippi".

Le nazioni indigene hanno perso la maggior parte del loro territorio di furto . Le nazioni indigene furono sfollate in Alabama , Georgia , New York e Oklahoma , perdendo la maggior parte di quelli che oggi sono Indiana , Michigan , Ohio e Wisconsin all'interno del Territorio del Nord-Ovest così come a New York e nel Sud . Finirono per essere visti come un peso indesiderabile dai politici britannici, che ora guardavano agli Stati Uniti per i mercati e le materie prime. A tutti, compresi i commercianti di pellicce britannici, era vietato entrare negli Stati Uniti per scopi commerciali.

Gli agenti indiani britannici, tuttavia, continuarono a incontrarsi regolarmente con i loro ex alleati tra le tribù del Vecchio Nordovest, ma si rifiutarono di fornire loro armi o aiutarli a resistere ai tentativi americani di spostarli. Il governo americano costruì rapidamente una rete di forti in tutto il Vecchio Nordovest, stabilendo così un fermo controllo militare. Ha anche sponsorizzato i commercianti di pellicce americani, che hanno superato i commercianti di pellicce britannici. Nel frattempo, i coloni euroamericani emigrarono rapidamente nel Vecchio Nordovest, nelle terre occupate dalle tribù che erano state precedentemente alleate con gli inglesi. della regione, molti dei quali combatterono con gli inglesi durante la guerra.

Dopo la decisiva sconfitta degli indiani Creek nella battaglia di Horseshoe Bend nel 1814, alcuni guerrieri Creek fuggirono per unirsi ai Seminole in Florida. I restanti capi Creek cedettero circa la metà delle loro terre, comprendenti 23.000.000 di acri, che coprivano gran parte della Georgia meridionale e due terzi dell'odierna Alabama. I Creek furono separati da qualsiasi aiuto futuro dagli spagnoli in Florida e dai Choctaw e Chickasaw a ovest.

Dopo molti confronti tra coloni e tribù e tentativi falliti di assimilare gli indiani a una vita di agricoltura e allevamento, furono infine inviati in varie riserve. La guerra del 1812 segnò una svolta nella storia del Vecchio Nordovest perché stabilì l'autorità degli Stati Uniti sugli inglesi e gli indiani di quella regione di confine.

Gran Bretagna

La guerra è raramente ricordata in Gran Bretagna. Il massiccio conflitto in corso in Europa contro l'Impero francese sotto Napoleone assicurò che gli inglesi non considerassero la guerra del 1812 contro gli Stati Uniti come qualcosa di più di un baraccone. Il blocco del commercio francese da parte della Gran Bretagna aveva avuto un completo successo e la Royal Navy era la potenza nautica dominante del mondo (e tale rimase per un altro secolo). Mentre le campagne di terra avevano contribuito a salvare il Canada, la Royal Navy aveva chiuso il commercio americano, imbottigliato la Marina degli Stati Uniti in porto e ampiamente soppresso i corsari. Le imprese britanniche, alcune colpite dall'aumento dei costi assicurativi, chiedevano la pace in modo che il commercio potesse riprendere con gli Stati Uniti. La pace fu generalmente accolta favorevolmente dagli inglesi, sebbene vi fosse inquietudine per la rapida crescita degli Stati Uniti. Tuttavia, le due nazioni ripresero rapidamente il commercio dopo la fine della guerra e nel tempo una crescente amicizia.

Lo storico Donald R. Hickey sostiene che per la Gran Bretagna "il modo migliore per difendere il Canada era accogliere gli Stati Uniti. Questa era la motivazione principale della politica di riavvicinamento a lungo termine della Gran Bretagna con gli Stati Uniti nel diciannovesimo secolo e spiega perché erano così spesso disposti a sacrificare altri interessi imperiali per mantenere felice la repubblica".

stati Uniti

Celebrazioni del Giorno dell'Indipendenza nel 1819. Negli Stati Uniti, la guerra fu seguita dall'era dei buoni sentimenti , un periodo che vide il nazionalismo e il desiderio di unità nazionale crescere in tutto il paese.

La nazione ha acquisito un forte senso di completa indipendenza mentre le persone celebravano la loro "seconda guerra di indipendenza". Il nazionalismo è salito alle stelle dopo la vittoria nella battaglia di New Orleans . Il Partito Federalista dell'opposizione crollò e ne seguì l'era dei buoni sentimenti.

Non mettendo più in dubbio la necessità di una Marina forte, gli Stati Uniti costruirono tre nuove navi di linea da 74 cannoni e due nuove fregate da 44 cannoni poco dopo la fine della guerra. Un'altra fregata era stata distrutta per impedirne la cattura sugli stock quando Washington era stata bruciata. Nel 1816, il Congresso degli Stati Uniti approvò una "Legge per il graduale aumento della Marina" al costo di $ 1.000.000 all'anno per otto anni, autorizzando nove navi di linea e 12 fregate pesanti. I capitani e i commodori della Marina divennero gli eroi della loro generazione negli Stati Uniti. Piatti e brocche decorati di Decatur, Hull, Bainbridge, Lawrence, Perry e Macdonough furono prodotti nello Staffordshire, in Inghilterra, e trovarono un mercato pronto negli Stati Uniti. Diversi eroi di guerra hanno usato la loro fama per vincere le elezioni per le cariche nazionali. Andrew Jackson e William Henry Harrison hanno entrambi beneficiato dei loro successi militari per vincere la presidenza, mentre il ruolo del rappresentante Richard Mentor Johnson durante la guerra lo ha aiutato a raggiungere la vicepresidenza.

Durante la guerra, gli stati del New England divennero sempre più frustrati per il modo in cui si stava conducendo la guerra e come il conflitto li colpì. Si sono lamentati del fatto che il governo degli Stati Uniti non stava investendo abbastanza militarmente e finanziariamente nelle difese degli stati e che gli stati avrebbero dovuto avere un maggiore controllo sulle loro milizie. L'aumento delle tasse, il blocco britannico e l'occupazione di parte del New England da parte delle forze nemiche agitarono anche l'opinione pubblica negli stati. Alla Convenzione di Hartford tenutasi tra il dicembre 1814 e il gennaio 1815, i delegati federalisti deprecarono lo sforzo bellico e cercarono una maggiore autonomia per gli stati del New England. Non hanno chiesto la secessione, ma la notizia delle arrabbiate risoluzioni contro la guerra è apparsa quando la pace è stata annunciata e la vittoria a New Orleans era nota. Il risultato fu che i federalisti furono permanentemente screditati e scomparvero rapidamente come una grande forza politica.

Questa guerra permise a migliaia di schiavi di fuggire verso la libertà, nonostante le difficoltà. Gli inglesi aiutarono numerosi rifugiati neri a reinsediarsi nel New Brunswick e in Nuova Scozia, dove anche i lealisti neri avevano ottenuto terre dopo la guerra d'indipendenza americana.

Jackson invase la Florida nel 1818, dimostrando alla Spagna che non poteva più controllare quel territorio con una piccola forza. La Spagna vendette la Florida agli Stati Uniti nel 1819 in base al Trattato Adams-Onís dopo la prima guerra di Seminole . Pratt conclude che "[t]us indirettamente la guerra del 1812 portò all'acquisizione della Florida. [...] Sia per il nord-ovest che per il sud, quindi, la guerra del 1812 portò vantaggi sostanziali. Spezzò il potere del Creek Confederazione e aprì all'insediamento una grande provincia del futuro Regno del Cotone".

Storiografia

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Bibliografia

Ulteriori letture